Cómo se trata la embolia pulmonar

Cuando se descubre que una persona tuvo una embolia pulmonar aguda, el tratamiento apropiado depende de si su estado cardiovascular es estable o inestable.

Para personas relativamente estables

La mayoría de las personas diagnosticadas con una embolia pulmonar son razonablemente estables desde el punto de vista cardiovascular. Es decir, están conscientes y alertas, y su presión arterial no es peligrosamente baja.

Para estas personas, el tratamiento con medicamentos anticoagulantes (anticoagulantes) generalmente se inicia de inmediato. El tratamiento temprano reduce en gran medida el riesgo de morir a causa de una embolia pulmonar recurrente.

Primeros 10 días

Durante los primeros 10 días después de la embolia pulmonar, el tratamiento consiste en uno de los siguientes medicamentos anticoagulantes: he hemoleína de bajo peso molecular (LMW), como Lovenox o Fragmin. Estos son derivados purificados de heparina que pueden administrarse mediante inyección en la piel en lugar de por vía intravenosa.

  • Fondaparinux, otro fármaco similar a la heparina administrado por vía subcutánea. He Heparina no fraccionada, heparina anticuada que se administra por vía intravenosa.
  • Rivaroxiban (Xarelto) o apixaban (Eliquis), dos de los nuevos fármacos anticoagulantes orales (NOAC) que son un sustituto oral de Coumadin. Estos dos medicamentos NOAC son los únicos actualmente aprobados para el tratamiento agudo de una embolia pulmonar.
  • Todos estos medicamentos funcionan al inhibir los factores de coagulación, proteínas en la sangre que promueven la trombosis.
  • Hoy, la mayoría de los médicos utilizarán rivaroxiban o apixaban durante los primeros 10 días de terapia en personas que puedan tomar medicamentos orales. De lo contrario, la heparina LMW se usa con mayor frecuencia.

10 días a 3 meses

Después de los primeros 10 días de terapia, se selecciona el tratamiento para la terapia a más largo plazo. En la mayoría de los casos, esta terapia a largo plazo se continúa durante al menos tres meses y en algunos casos hasta por un año.

Este tratamiento a largo plazo casi siempre consiste en uno de los medicamentos NOAC. Para esta fase del tratamiento (es decir, después de los primeros 10 días), los medicamentos NOAC dabigatrán (Pradaxa) y edoxaban (Savaysa) también están aprobados para su uso, además de rivaroxiban y apixaban. Además, Coumadin sigue siendo una opción para este tratamiento a largo plazo.

Tratamiento indefinido

En algunas personas, la terapia anticoagulante a largo plazo debe usarse indefinidamente después de una embolia pulmonar, posiblemente por el resto de sus vidas. En general, estas personas se clasifican en una de dos categorías:

Personas que han tenido una embolia pulmonar o una trombosis venosa profunda severa sin causa provocadora identificable.

Personas en quienes la causa provocadora es probable que sea crónica, como un cáncer activo o una predisposición genética a la coagulación anormal de la sangre.

  • Si no se pueden usar medicamentos anticoagulantes
  • En algunas personas, los medicamentos anticoagulantes no son una opción. Esto puede deberse a que el riesgo de sangrado excesivo es demasiado alto o pueden haber tenido embolia pulmonar recurrente a pesar de la terapia de anticoagulación adecuada.

En estas personas, se debe usar un filtro de vena cava. Un filtro de vena cava es un dispositivo que se coloca en la vena cava inferior (la vena principal que recoge la sangre de las extremidades inferiores y la lleva al corazón) mediante un procedimiento de cateterismo.

Estos filtros atrapan los coágulos de sangre que se han desprendido y evitan que lleguen a la circulación pulmonar.

Los filtros de Vena cava pueden ser bastante efectivos, pero no son preferibles a los medicamentos anticoagulantes debido a los riesgos que conlleva su uso. Estos incluyen trombosis en el sitio del filtro (que puede provocar una embolia pulmonar recurrente), hemorragia, migración del filtro al corazón y erosión del filtro.

Muchos filtros modernos de vena cava pueden recuperarse del cuerpo mediante un segundo procedimiento de cateterización si ya no son necesarios.

Para personas inestables

Para algunas personas, un émbolo pulmonar es una catástrofe cardiovascular.

En estas personas, el émbolo es lo suficientemente grande como para causar una obstrucción importante del flujo de sangre a los pulmones, lo que conduce al colapso cardiovascular. Estas personas suelen mostrar taquicardia extrema (frecuencia cardíaca rápida) y presión arterial baja, piel pálida sudorosa y conciencia alterada.

En estos casos, la terapia simple de anticoagulación, que funciona principalmente estabilizando los coágulos de sangre y previniendo la coagulación adicional, no es suficiente. En cambio, se debe hacer algo para romper el émbolo que ya ha ocurrido y restaurar la circulación pulmonar.

Terapia trombolítica (Activadores de coágulos)

Con la terapia trombolítica, se administran medicamentos intravenosos que lisan (rompen) los coágulos que ya se han formado. Al romper un gran coágulo de sangre (o coágulos) en la arteria pulmonar, pueden restaurar la circulación de la persona.

Estos medicamentos (también conocidos como fármacos fibrinolíticos porque funcionan al interrumpir la fibrina en los coágulos) conllevan un riesgo sustancial de complicaciones hemorrágicas, por lo que solo se usan cuando una embolia pulmonar pone en peligro la vida inmediatamente. Los agentes trombolíticos más utilizados para la embolia pulmonar severa son alteplasa, estreptoquinasa y uroquinasa.

Embolectomía

Si la terapia trombolítica no se puede utilizar porque se considera que el riesgo de sangrado excesivo es demasiado alto, se puede intentar con la embolectomía. Un procedimiento de embolectomía intenta romper mecánicamente un gran coágulo en la arteria pulmonar, ya sea por cirugía o por un procedimiento de catéter.

La elección entre embolectomía quirúrgica o por catéter generalmente depende de la disponibilidad de médicos que tengan experiencia con cualquiera de estos procedimientos, pero en general se prefiere la embolectomía basada en catéter porque generalmente se puede realizar más rápidamente.

Sin embargo, un procedimiento de embolectomía de cualquier tipo siempre conlleva riesgos importantes, incluida la ruptura de la arteria pulmonar, con taponamiento cardíaco y hemoptisis potencialmente mortal (hemorragia en las vías respiratorias). Por lo tanto, la embolectomía generalmente solo se realiza en personas consideradas extremadamente inestables y que tienen un riesgo muy alto de muerte sin un tratamiento efectivo inmediato.

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