Los muchos usos del bálsamo de limón

Los muchos usos del bálsamo de limón

El bálsamo de limón (Melissa officinalis) es una hierba de la familia de la menta. Es posible que tenga algo de crecimiento en su jardín o en su casa, o que lo haya visto en los mercados de agricultores o en las tiendas de abarrotes. Utilizado en recetas de cocina y té de hierbas, esta hierba perfumada con limón (a veces llamada toronjil) también se encuentra en forma de extracto, bálsamo, tintura o aceite.

A menudo se dice que ayuda a aliviar el estrés y la ansiedad, el bálsamo de limón contiene ácido rosmarínico (un compuesto químico con propiedades antioxidantes).

La hierba también se usa para el insomnio, el herpes labial, el colesterol alto, el herpes genital, la indigestión y la acidez estomacal. En forma de aceite esencial, el aroma del bálsamo de limón se utiliza para reducir el estrés.

Aunque el bálsamo de limón se ha usado como un remedio natural durante bastante tiempo, pocos estudios científicos han analizado sus posibles beneficios para la salud. Aquí hay algunos hallazgos de la investigación disponible:

1) Ansiedad

El bálsamo de limón puede usarse para ayudar a reducir la ansiedad, según un pequeño estudio de 2014 publicado en Nutrientes. Los investigadores dieron a los participantes bebidas o yogur con bálsamo de limón (endulzado con edulcorantes naturales o artificiales) o un placebo. La bebida que contiene 0,3 gramos de bálsamo de limón endulzado con edulcorante de frutas se asoció con una menor ansiedad y una mejor memoria de trabajo, sin afectar el rendimiento psicomotor.

Estudios previos sugieren que un compuesto en bálsamo de limón (ácido rosmarínico) puede tener efectos ansiolíticos al aumentar la disponibilidad de GABA (un químico de señalización) en el cerebro.

2) Insomnio

El bálsamo de limón puede tener algún efecto sobre el sueño cuando se combina con la valeriana de hierbas. Un estudio publicado en Terapias Complementarias en Práctica Clínica, por ejemplo, sugiere que el bálsamo de limón en combinación con la valeriana puede ayudar a mejorar la calidad del sueño durante la menopausia. Para el estudio, a 100 mujeres entre las edades de 50 y 60 años con trastornos del sueño se les administró una combinación de bálsamo de valeriana / limón o un placebo.

Los investigadores observaron que el suplemento de bálsamo de limón / valeriana parecía tener un efecto beneficioso en la reducción de los síntomas de los trastornos del sueño.

3) Herpes labial

Se sabe que posee propiedades antivirales, se ha encontrado que el extracto de bálsamo de limón tiene actividad antiviral contra el virus del herpes simple en estudios de laboratorio. Por ejemplo, un estudio publicado en Phytotherapy Research descubrió que el extracto de bálsamo de limón inhibía la penetración del virus del herpes simple tipo 1 (el virus que causa el herpes labial) en las células.

El bálsamo de limón generalmente se aplica por vía tópica en forma de aceite, bálsamo, crema, ungüento o bálsamo labial para el herpes labial.

4) Palpitaciones del corazón

El bálsamo de limón puede ayudar a reducir la frecuencia de palpitaciones cardíacas benignas, según un estudio publicado en elJournal of Ethnopharmacologyen 2015. Para el estudio, las personas con palpitaciones cardíacas benignas tomaron un bálsamo de limón (Melissa officinalis) extracto o un placebo dos veces al día durante 14 días.

Al final del período de dos semanas, se descubrió que el extracto de bálsamo de limón reduce la frecuencia de episodios de palpitaciones y el número de personas con síntomas de ansiedad, en comparación con el placebo.

5) Enfermedad de Alzheimer

Estudios preliminares sugieren que el extracto de bálsamo de limón puede inhibir la colinesterasa (el mismo mecanismo que los medicamentos utilizados para la enfermedad de Alzheimer leve a moderada) y también reducir el daño del beta amiloide (la proteína que se forma para formar placas).

Aunque faltan ensayos clínicos, la investigación disponible incluye un estudio publicado en Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry. Los participantes con enfermedad de Alzheimer leve a moderada tomaron un bálsamo de limón o un placebo diariamente durante cuatro meses.

Al final del período de tratamiento, el extracto de bálsamo de limón resultó en un mejor resultado en la función cognitiva. Además, se encontró que la agitación es menos común en el grupo de bálsamo de limón.

La aromaterapia con el aroma del aceite esencial de bálsamo de limón, sin embargo, puede no ser mejor que un placebo para reducir la agitación en la enfermedad de Alzheimer, según un estudio publicado enDemencia y trastornos cognitivos geriátricos.

Realizado en tres centros de psiquiatría geriátrica en Inglaterra, los participantes tenían probable o posible enfermedad de Alzheimer y agitación.

Después de un mes y tres meses, no hubo diferencias significativas entre la aromaterapia, el donepezilo (un medicamento utilizado para tratar la demencia de Alzheimer de leve a moderada) o un placebo.

Hacer té de bálsamo de limón

Una simple receta de té de bálsamo de limón comienza cortando algunas hojas frescas de bálsamo de limón. Enjuáguelos bien y seque las hojas.

Corte o rasgue las hojas en pedazos más pequeños y póngalos en un infusor de té. Vierta agua caliente e infunda las hojas durante unos cinco minutos.

Al preparar té con bálsamo de limón, asegúrese de mantener la tetera o la taza tapada en todo momento para retener el vapor, que se cree que contiene los aceites aromáticos terapéuticos de la hierba.

Otras formas de utilizar el bálsamo de limón incluyen rociar las hojas frescas picadas en ensaladas o usar la hierba picada en pescado, pollo o platos de verduras.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios del bálsamo de limón pueden incluir dolor de cabeza, náuseas, hinchazón, gases, vómitos, indigestión, mareos, dolor de estómago, dolor al orinar, ansiedad, agitación y reacciones alérgicas. No se recomienda el uso de bálsamo de limón a largo plazo, regular o en altas dosis (existe cierta preocupación de que descontinuar el uso pueda desencadenar ansiedad de rebote en algunas personas).

El bálsamo de limón puede causar sedación. La hierba puede interactuar con suplementos y medicamentos, como sedantes, medicamentos para la tiroides, quimioterapia (como tamoxifeno e irinotecán), warfarina, medicamentos para el glaucoma y medicamentos que afectan la serotonina y el GABA. No debe tomarse con alcohol.

Las altas dosis de bálsamo de limón pueden afectar la función tiroidea y contribuir a una mayor ansiedad y un estado de ánimo negativo.

Es una buena idea probar un área pequeña de crema de bálsamo de limón, ungüento, ungüento o aceite durante un día antes de aplicarlo en mayor cantidad sobre la piel.

Las mujeres embarazadas, las madres que amamantan y los niños no deben tomar suplementos de bálsamo de limón. Evite tomar bálsamo de limón dentro de las dos semanas de una cirugía programada.

Puede obtener consejos adicionales sobre el uso de suplementos aquí, pero tenga en cuenta que el auto-tratamiento y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.

The Takeaway

Mientras que una taza de té de bálsamo de limón de vez en cuando puede ayudar a promover una sensación de calma, se necesita más investigación antes de que la hierba pueda recomendarse como tratamiento para afecciones como la ansiedad o la enfermedad de Alzheimer. Si todavía está considerando usarlo, hable primero con su proveedor de atención médica para evaluar los pros y los contras y analizar si es la opción correcta para usted.

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