La triste historia de los ácidos grasos trans

La triste historia de los ácidos grasos trans

Es de conocimiento común hoy en día que los ácidos grasos trans (o grasas trans) no son saludables para usted, sin duda, más nocivos que las grasas saturadas. Comer una dieta saludable para el corazón requiere evitar las grasas trans tanto como sea posible. De hecho, en 2015, la FDA decretó que las grasas trans eran tan peligrosas que deben eliminarse por completo de nuestros alimentos en un plazo de tres años.

Es extraño pensar que hace muy poco tiempo, todos creían todo lo contrario.

  • Leer sobre ácidos grasos trans.

¿De dónde provienen las grasas trans?

A diferencia de las grasas saturadas e insaturadas, las grasas trans en nuestra comida son artificiales.

Las grasas trans existen desde hace más de un siglo e inicialmente se incorporaron a nuestras dietas por razones económicas. Pero realmente solo impregnaron nuestro suministro de alimentos de una manera grande cuando los expertos en salud pública decidieron que eran buenos para nosotros.

Las grasas trans se inventaron en la década de 1890, con un proceso que parcialmente hidrogenó (los átomos de hidrógeno añadidos a) las grasas no saturadas. Cuando se aplica a aceites vegetales insaturados, que son líquidos que tienden a ponerse rancios a temperatura ambiente, la deshidrogenación parcial crea un producto que no es líquido y a menudo bastante sólido, y que es muy estable a temperatura ambiente durante períodos de tiempo prolongados. Por lo tanto, los aceites vegetales parcialmente hidrogenados (es decir, las grasas trans) pueden servir como un sustituto razonable de las grasas saturadas en los alimentos procesados ​​que están destinados a tener una larga vida útil.

¿Cómo llegaron a nuestro suministro de alimentos?

En 1911, Procter Gamble reconoció el potencial de las grasas trans, compró la patente y comenzó a hacer acortamiento de Crisco. El uso de grasas trans en los productos alimenticios recibió su siguiente impulso de impulso durante la Segunda Guerra Mundial, cuando hubo escasez de mantequilla y el uso de productos de margarina sólida (mezclada con grasas trans) recogió.

Pero la incorporación generalizada de grasas trans en la dieta estadounidense realmente solo despegó cuando los expertos determinaron que mejoraría nuestra salud. Esto sucedió después de que se supo en los años 50 y 60 que las grasas saturadas están asociadas con un aumento en los niveles de colesterol LDL (malo) (y por lo tanto, concluyeron, un aumento en la enfermedad cardíaca). Ahora parece que las grasas saturadas no son tan malas para nosotros después de todo. También se observó que los aceites vegetales (grasas no saturadas) se asociaron con niveles reducidos de colesterol y, por lo tanto, (supuestamente) eran saludables.

  • Leer sobre el colesterol.

Leer sobre las grasas no saturadas.

  • Con lo cual nuestros expertos en salud pública (empleando la lógica inquebrantable de la clase de expertos) concluyeron que las grasas saturadas debían reducirse drásticamente de la dieta estadounidense. Mirando a su alrededor, encontraron el sustituto perfecto, un producto que había existido durante décadas, un producto derivado de aceites vegetales saludables que, como beneficio adicional, tenía las características favorables que muestran las grasas saturadas en los alimentos procesados.
  • Encontraron grasas trans.

Los expertos en salud pública hacen lo suyo

Naturalmente, estos expertos en salud pública determinaron que las grasas trans deben reemplazar las grasas saturadas en toda la cadena alimentaria, para todos los estadounidenses.

A través de sus diversos puntos de relaciones públicas, principalmente en este caso, el Centro para la Ciencia en el Interés Público (CSPI), en 1984 los expertos lanzaron una campaña pública masiva para hacer justamente eso, una campaña que presentaba a los villanos habituales (malvados, codiciosos). Corporaciones) y las víctimas habituales de toda esta avaricia corporativa (bebés, conejos y demás).

La industria alimentaria estadounidense, que siempre se había presentado a sí misma como la campeona de dietas sanas, objetó y retrocedió ante la acusación de que estaban matando intencionalmente a sus clientes. Pero la campaña de relaciones públicas masiva de grasas saturadas fue efectiva; en un tiempo notablemente corto, los productores de alimentos se doblegaron por completo.

Las grasas trans reemplazaron rápidamente a las grasas saturadas en prácticamente todos los alimentos procesados.

El resultado fue el llamado fenómeno Snackwell, en el que una industria alimentaria transformada y consciente de la salud ideó líneas enteras de productos de bocadillos saludables que no contenían grasas saturadas. Desafortunadamente, estaban cargados con carbohidratos altamente procesados ​​( los carbohidratos malos) y muchas grasas trans.

La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), uniéndose a la diversión, descubrió una nueva fuente de ingresos lucrativa cuando comenzó a distribuir varios de estos productos alimenticios cargados de calorías y grasas trans (incluidos, en particular, Frosted Flakes y Pop-Tarts) su oficial Etiqueta saludable para el corazón.

Es más que discutible que la reciente epidemia de obesidad que hemos visto en Estados Unidos haya sido al menos ayudada por la promoción del fenómeno Snackwell por parte de nuestros expertos en salud pública, quienes continuaron publicitando los peligros de las grasas saturadas que ahora estaban ausentes. De nuestras comidas basura nuevas y saludables.

Uh-oh

La evidencia de que las grasas trans fueron

No

Buenas para el consumo humano, y de hecho fueron muy malas para nosotros, en realidad comenzó a acumularse mucho antes de 1984. Pero esa evidencia problemática temprana no tenía ninguna posibilidad contra la ciencia establecida que fue proclamado poderosa y entusiastamente por los expertos de sus diversas plataformas públicas. Solo muy lentamente la evidencia científica contra las grasas trans se acumula hasta el punto de que ya no puede ser ignorada. Pasaron casi 20 años completos antes de que el fenómeno de Snackwell comenzara a desmantelarse. Uno podría pensar que nuestros expertos en salud pública, CSPI y la AHA podrían haber mostrado un poco de arrepentimiento cuando la verdad finalmente se hizo evidente acerca de las grasas trans que (literalmente) nos habían metido en la garganta. Pero no lo hicieron.

En cambio, (liderado, increíblemente, por el CSPI, que hizo una asombrosa cantidad de 180 sobre el tema de la noche a la mañana), los expertos ahora levantaron su indignación airada contra aquellas compañías de comida malvadas y codiciosas que, en su propio interés, habían infligido estas grasas trans tóxicas en nuestra población (incluso en esos mismos bebés, conejitos, etc.)

Porque los expertos, siendo expertos, nunca pueden estar equivocados. Simplemente adoptan nuevas posiciones, según sea necesario, e ignoran y olvidan todo lo que decían ayer. Tal es el camino del mundo, y no tiene sentido lamentarlo aquí.

La moraleja de la historia

Pero puede ser útil tener en cuenta la triste historia de las grasas trans como nuestros expertos en salud pública, con el mismo grado de seguridad, entusiasmo e indignación con que nos infligieron grasas trans, y con la las mismas declaraciones acerca de que la ciencia está siendo resuelta y que la creciente evidencia de lo contrario debe ser ignorada, están hoy intentando imponer una estricta restricción de sal fisiológicamente imposible en toda nuestra población.

Solo estoy diciendo.

Leer más sobre la conveniencia de una restricción de sodio ampliamente aplicada.

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