Insulina: ¿Quién lo necesita y quién no?

Insulina: ¿Quién lo necesita y quién no?

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  • Si le acaban de diagnosticar diabetes, se estará preguntando si eso significa que tendrá que comenzar a tomar insulina. La respuesta depende del tipo de diabetes que tenga y cuánto ha progresado su condición.

    Necesidades de insulina en los dos tipos de diabetes

    Las personas con diabetes tipo 1 requieren insulina suplementaria porque sus cuerpos ya no pueden producir insulina.

    Sin embargo, la diabetes tipo 2 es diferente.

    Aunque eventualmente se le recetará insulina con diabetes tipo 2, lo más probable es que su médico le comience a llevar una dieta saludable y haga ejercicio primero para ver si esto ayuda. Incluso si termina necesitando medicamentos y / o insulina, comer bien y hacer ejercicio puede ayudarlo a necesitar menos de lo que necesitaría de lo contrario.

    Si necesitará insulina o no cuando tenga diabetes tipo 2 se basa en circunstancias individuales. ¿El primer paso? Conocer los hechos.

    El problema de no tener suficiente insulina

    La diabetes tipo 1 y tipo 2 son afecciones en las que no tiene suficiente insulina o no reacciona lo suficiente como para eliminar la glucosa de la sangre. Esto crea dos problemas:

    1. Niveles altos de glucosa en sangre
    2. Falta de glucosa almacenada, la principal fuente de combustible del cuerpo

    Causas detrás de los dos tipos de diabetes

    La diferencia entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2 radica en la causa de esta condición.

    Las células beta, que se encuentran en el páncreas, producen la insulina del cuerpo.

    En la diabetes tipo 1, la mayoría de esas células beta han sido destruidas, lo que limita el suministro de insulina. Como resultado, las personas con diabetes tipo 1 deben tomar insulina para controlar sus niveles de glucosa en sangre.

    En la diabetes tipo 2, el páncreas aún puede producir insulina, pero produce cantidades insuficientes o el cuerpo resiste la insulina.

    La dieta, el ejercicio y varios medicamentos orales pueden ayudar a su cuerpo a usar la insulina producida de manera más eficiente.

    Aquí está la trampa: la diabetes tipo 2 es una enfermedad progresiva, lo que significa que las células beta productoras de insulina se deterioran con el tiempo. Finalmente, la terapia de insulina real puede ser necesaria. De hecho, las investigaciones muestran cada vez más pruebas de que el uso temprano de la insulina en la diabetes tipo 2 puede ayudar a que el páncreas continúe produciendo insulina y pueda mejorar la enfermedad en general.

    Opciones de tratamiento con insulina

    Hay varios tipos de insulina vendidos en los Estados Unidos. Estos productos difieren en cómo están hechos, cómo funcionan en el cuerpo y cuánto cuestan. El uso de cualquier insulina requiere la atención de al menos tres variables:

    1. Inicio (la cantidad de tiempo antes de que la insulina comience a actuar)
    2. ​​Pico (el punto en el que la insulina es más efectiva)
    3. Duración (cuánto tiempo la insulina es efectiva en el cuerpo)

    Con base en los objetivos y la estructura de su plan de manejo, su profesional de la salud puede recetarle insulina de acción rápida, corta, intermedia, larga o de acción muy prolongada. Entre estas categorías, el inicio de la insulina puede comenzar tan pronto como de 10 a 15 minutos o hasta seis horas después de la inyección y puede permanecer efectivo hasta por 24 horas.

    Algunas personas que tienen problemas para dosificarse usan un producto premezclado de diferentes tipos de insulina.

    Uso de insulina

    También hay diferentes opciones de entrega disponibles. La terapia de insulina tradicional usa inyecciones, ya sea mediante jeringas o plumas de insulina. Estas plumas pueden ser más fáciles de usar que las jeringas y se parecen mucho a las plumas. La frecuencia y la dosificación dependen de sus niveles de glucosa y del tipo de insulina que le hayan recetado.

    También puede usar bombas de insulina o insulina inhalada. Una bomba proporciona una administración continua de insulina de acción rápida a través de un catéter debajo de la piel. El flujo constante entregado por la bomba se llama tasa basal.

    A la hora de las comidas, o en cualquier otro momento en que desee tomar insulina para cubrir las meriendas o para corregir los niveles de glucosa en la sangre, puede programar la bomba para administrar una dosis adicional, llamada bolo.

    Un producto más nuevo, la insulina inhalada, es una sustancia de acción corta inhalada antes de las comidas o meriendas. Elimina las inyecciones, al menos para la insulina de acción corta, pero no es tan precisa como las inyecciones. Los riesgos de salud a largo plazo, si los hay, son desconocidos.

    Progreso del paciente de medicamentos orales a la insulina

    Algunas personas pueden controlar la diabetes tipo 2 con una dieta bien balanceada y ejercicio regular. Sin embargo, los niveles de glucosa en sangre persistentemente altos probablemente reflejen la necesidad de un tratamiento farmacológico.

    Tradicionalmente, los pacientes de tipo 2 han comenzado el tratamiento con un medicamento oral, pero esto ha comenzado a cambiar en los últimos años. Hoy, si su nivel de A1c (una prueba que mide la glucosa promedio en sangre en los últimos meses) supera el siete por ciento, su profesional de la salud podría comenzar a administrar insulina inmediatamente.

    A medida que la diabetes tipo 2 progresa, las células beta pancreáticas pierden gradualmente su capacidad de producir insulina. Finalmente, necesita insulina suplementaria para controlar la enfermedad. Sin embargo, la velocidad a la que progresa la diabetes, es decir, la velocidad a la que disminuye la función de la célula beta, depende de muchos factores, incluidos su peso, genética, dieta y nivel de actividad. Es importante mantenerse en contacto cercano con su profesional de la salud.

    Una palabra de Verywell

    Sentirse nervioso o incómodo con el inicio de la insulina es muy común, pero estas preocupaciones no deberían disuadirlo. Si se usa adecuadamente, la insulina es una droga que promueve la vida. Si el medicamento lo asusta, debe hablar con su equipo de atención médica o pedir ayuda a su profesional de atención médica para encontrar un grupo de apoyo.

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