Historia del uso indebido de antibióticos en la ganadería

Historia del uso indebido de antibióticos en la ganadería

En la década de 1950, los agricultores hicieron un descubrimiento que cambió el juego: el ganado sano que recibió antibióticos ganó peso. Aunque la cantidad de peso ganado -alrededor del tres por ciento- puede parecer insustancial, en una industria a gran escala donde cada onza cuenta, incluso un aumento de peso de unas pocas libras por vaca podría significar decenas de millones de dólares.

En 1995, la FDA aprobó la adición de antibióticos a la alimentación y al agua del ganado.

Desde ese momento, hemos visto un aumento dramático en la prevalencia de bacterias resistentes a los medicamentos (resistencia a los antibióticos). Por ejemplo, el 20 por ciento de toda la carne picada contiene salmonela que es resistente a los medicamentos. Muchas personas citaron este aumento de la prevalencia de superbacterias como un toque de campana para prohibir la práctica de administrar antibióticos de ganado sanos. El 3 de enero de 2017, finalmente se volvió ilegal administrar antibióticos al ganado con el único propósito de aumentar de peso (un uso no indicado en la etiqueta).

Por qué se les dan antibióticos al ganado

Aunque el número exacto es difícil de medir, se estima que entre 15 y 17 millones de libras de antibióticos se administran al ganado cada año. Otra estimación señala el número en el 18 por ciento de los 22,7 millones de kilogramos de antibióticos producidos en los Estados Unidos por año.

Animales de ganado reciben antibióticos por cuatro razones:

  • Usos terapéuticos: para tratar animales enfermos
  • Metafilaxis: Cuando un animal en una manada o rebaño se enferma y todos los animales reciben tratamiento antibiótico a corto plazo para prevenir la propagación de la enfermedad
  • Profilaxis: para prevenir enfermedades en el ganado
  • Usos subterapéuticos: donde los antibióticos se usan para aumentar de peso o mejorar la calidad de la carne en el ganado

A veces, los agricultores necesitan administrar antibióticos a sus animales para fines terapéuticos o cuando una infección grave amenaza el rebaño y la granja . Dicha administración es a corto plazo y está destinada a combatir una infección que ya ha surgido o se ha propagado.

Sin embargo, el uso constante profiláctico o subterapéutico de antibióticos en el ganado es muy polémico.

Peligros de la administración de antibióticos en la ganadería

Con el uso rutinario de antibióticos en el ganado, hemos visto un aumento en el número de gérmenes resistentes a los antibióticos en la población mundial. Por ejemplo, aunque una vez fuera poco común, la resistencia a las fluoroquinolonas se volvió mucho más común después de que la FDA permitió a los agricultores poner las fluoroquinolonas como Baytril en alimentos para animales y agua. (Actualmente, la ley federal prohíbe el uso de Baytril fuera del etiquetado. En otras palabras, este medicamento solo puede usarse para tratar infecciones en animales.)

Los investigadores creen que los antibióticos administrados al ganado en niveles inferiores o subterapéuticos matan a algunas bacterias bacterianas normales. Al eliminar esta flora normal, los animales pueden digerir mejor sus alimentos, se necesitan menos alimentos para alimentarlos y se producen menos excrementos. Sin embargo, algunas bacterias resistentes a los medicamentos logran sobrevivir a la embestida de los antibióticos y se abren paso en el suministro de alimentos. Cuando las personas consumen comida mal cocida, esta bacteria infecta a los humanos. Además, algunos estudios muestran que los manipuladores de estos animales pueden ser infectados por estas bacterias resistentes a los medicamentos simplemente tocando el ganado.

La resistencia a los antibióticos es un importante problema de salud pública. Según Landers y sus coautores, existe un reconocimiento cada vez más generalizado de que el uso de antibióticos en animales destinados a la alimentación es un importante contribuyente a las infecciones humanas con bacterias resistentes a los antibióticos.

A pesar de que la administración subterapéutica de antibióticos en el ganado probablemente contribuye a una mayor prevalencia en cepas de salmonela, E. Coli resistentes a los medicamentos en poblaciones humanas, la prueba real de que una mayor prevalencia de estas superbacterias ha conducido a la enfermedad es difícil de alcanzar. Además, la mayor prevalencia de bacterias resistentes a los medicamentos no es exclusivamente atribuible solo al uso de antibióticos del ganado. Mis El uso indebido de antibióticos y la prescripción excesiva también contribuyen al problema. Junto con las advertencias de un mayor costo causado por la interrupción de la administración subterapéutica de antibióticos, los productores de carne también citan estas otras razones en su argumento para mantener la práctica.

¿Qué hace la FDA con respecto al uso indebido de antibióticos en la ganadería?

Los lobbies son fuerzas poderosas. Esta realidad combinada con el hecho de que la mayoría de las políticas públicas se basa en la opinión de expertos y el consenso hizo que el camino hacia la reforma sea largo. Sin embargo, en 2013, la FDA propuso Orientación para la industria n. ° 213, o GFI n. ° 213, una propuesta voluntaria para el uso juicioso de antibióticos en el ganado. En diciembre de 2016, la FDA actualizó esta guía. También en 2016, los fabricantes de antibióticos animales acordaron cambiar o eliminar las etiquetas que promueven el uso de antibióticos humanos para engordar el ganado. En consecuencia, el uso no autorizado de antibióticos en el ganado ahora es ilegal.

Mirando hacia atrás, GFI # 213 alentó a los fabricantes de antibióticos veterinarios a cambiar los antibióticos de venta libre a prescripción y requirió que un veterinario los administrara. La esperanza era que al hacer los antibióticos menos accesibles y más estrictamente controlados, los agricultores usarían estos medicamentos solo para la prevención de enfermedades y enfermedades.

Con el tiempo, Elanco y Zoetis, dos de los mayores fabricantes de antibióticos animales, acordaron cumplir con la Guía n.º 213. Además, Tyson, Purdue y Foster Farms acordaron frenar su práctica de administrar antibióticos subterapéuticos al ganado. Mientras tanto, McDonald’s, Popeye’s y Wendy’s ya no querían comprar carne de productores que usaban antibióticos para usos subterapéuticos. Eventualmente, todos los productores de antibióticos de ganado de la industria acordaron eliminar la información de las etiquetas promoviendo el uso de antibióticos para el aumento de peso en el ganado. Finalmente, al igual que en Canadá, algunos países europeos y Corea del Sur, esta práctica ahora es ilegal en los Estados Unidos.

Conclusión

El aumento de la resistencia a los antibióticos, especialmente en nuestro último recurso antibióticos como las fluoroquinolonas, puede significar algún día que estos medicamentos ya no funcionarán. ¡Ya no estaremos protegidos por nuestras medicinas! Dado que los animales toman los mismos antibióticos que nosotros, el temor a la resistencia a los antibióticos es particularmente notable. Los animales como los cerdos sirven como incubadoras perfectas para la selección y recombinación de cepas bacterianas resistentes a los medicamentos. De hecho, cuando estas bacterias se recombinan en el ganado, generalmente se intercambian islas de material genético (llamadas integrinas) que confieren resistencia farmacológica múltiple (no única). Es una medida muy positiva que la práctica de administrar antibióticos al ganado para aumentar de peso ahora está prohibida en los Estados Unidos.

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