La cirrosis del hígado amenaza a los bebedores pesados ​​

La cirrosis del hígado amenaza a los bebedores pesados ​​

Una de las mayores amenazas para la salud de los bebedores crónicos es el daño que el consumo prolongado de alcohol puede causarle al hígado. Esto puede causar cirrosis, también conocida como enfermedad hepática alcohólica.

La función hepática normal es esencial para la vida. El hígado realiza más de 300 funciones de salvamento, sin las cuales los sistemas del cuerpo simplemente se apagarán. El alcohol ataca el hígado al bloquear el metabolismo normal de proteínas, grasas y carbohidratos.

  • En los Estados Unidos, la cirrosis es la séptima causa de muerte entre los adultos jóvenes y de mediana edad.
  • Aproximadamente 10,000 a 24,000 muertes por cirrosis pueden ser atribuibles al consumo de alcohol cada año, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud.
  • Aproximadamente del 10 al 35 por ciento de los bebedores empedernidos desarrollan hepatitis alcohólica, y del 10 al 20 por ciento desarrollan cirrosis.

La cirrosis puede desarrollarse muy rápidamente en algunos

Generalmente, la cirrosis alcohólica se desarrolla después de más de una década de consumo excesivo de alcohol, pero no siempre es así. Debido a factores genéticos, algunos bebedores empedernidos pueden desarrollar cirrosis mucho antes. Eso es porque algunas personas tienen hígados que son mucho más sensibles al alcohol.

Del mismo modo, la cantidad de alcohol que puede dañar el hígado varía mucho de persona a persona. En las mujeres, tan solo dos o tres tragos por día se han relacionado con la cirrosis y en los hombres, es de tan solo tres o cuatro tragos por día.

Altas tasas de consumo de alcohol y tasas de cirrosis

Sin embargo, los estudios han encontrado que las tasas de mortalidad por hepatopatía alcohólica son más altas en áreas donde hay menos políticas que regulan el alcohol. También es más alta en áreas con un mayor número de indios americanos y nativos de Alaska.

En otras palabras, en regiones y grupos en los que el consumo de alcohol es alto, las tasas de mortalidad por cirrosis también aumentan.

La pérdida de la función hepática es fatal

Un hígado dañado no puede eliminar las toxinas de la sangre. Esto hace que se acumulen en la sangre y finalmente en el cerebro. Allí, las toxinas pueden entorpecer el funcionamiento mental y causar cambios de personalidad, coma e incluso la muerte.

La pérdida de la función hepática afecta al cuerpo de muchas maneras. Uno de los síntomas más conocidos de la cirrosis es la ictericia, que causa una coloración amarillenta de la piel y los ojos. En general, cuando se desarrolla la ictericia, el hígado se ha dañado gravemente

No se puede revertir

El daño hepático por cirrosis no se puede revertir, pero el tratamiento puede detener o retrasar la progresión y reducir las complicaciones. Si la cirrosis es causada por un consumo excesivo de alcohol a largo plazo, el tratamiento es simplemente abstenerse de tomar más alcohol. Una dieta saludable y evitar el alcohol son esenciales porque el cuerpo necesita todos los nutrientes que puede obtener. El alcohol solo conducirá a más daño hepático.

Los médicos pueden tratar otras complicaciones causadas por la cirrosis, pero el daño causado por el consumo excesivo de alcohol no se puede deshacer. Cuando las complicaciones no se pueden controlar o cuando el hígado se daña tanto como consecuencia de la cicatrización y deja de funcionar por completo, un trasplante de hígado puede ser la única alternativa que queda.

Incluso si se encuentra un donante de hígado y se realiza un trasplante, esa aún no es una cura 100% garantizada.

Aunque las tasas de supervivencia han mejorado mucho para los pacientes con trasplante de hígado en los últimos años, 10 a 20 por ciento no sobreviven a la cirugía de trasplante.

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