Diagnóstico de un derrame articular

Diagnóstico de un derrame articular

Cuando una articulación se ve afectada por artritis inflamatoria, la acumulación de líquido no es infrecuente. Cuando esto sucede, la articulación aparecerá hinchada y generalmente irá acompañada de dolor, enrojecimiento, calor y un rango de movimiento reducido.

Examen físico

Si una articulación está anormalmente hinchada, el médico realizará un examen físico para determinar si la hinchazón de los tejidos es secundaria al derrame o si los tejidos mismos están causando el derrame. Es una buena distinción, pero que puede ayudar a diferenciar, por ejemplo, entre una infección y un trastorno inflamatorio en el cual los tejidos solo están involucrados colateralmente.

El médico palpará (examinará con tacto) la articulación afectada. Esto nos puede decir varias cosas:

Si la hinchazón está relacionada con la artritis, el tejido lubricante entre las articulaciones, llamado membrana sinovial, se sentirá pantanoso. Además, la hinchazón tenderá a ser gradual (con la excepción de que la gota puede atacar repentinamente y afectar principalmente al dedo gordo del pie).

Una infección a menudo se caracteriza por hinchazón, dolor, fiebre y la incapacidad de mover la articulación. Sw La hinchazón aguda acompañada de la incapacidad de soportar el peso (con o sin hematomas) puede sugerir una rotura o fractura del ligamento.

La ultrasonografía se usa a menudo para ayudar en el diagnóstico. Al final, cuanto más pueda el médico caracterizar la afección, más probable será que se prescriba el tratamiento apropiado.

  • Derrame articular en rayos X
  • Aunque el derrame articular no se reconoce fácilmente en los rayos X, existen características que pueden ayudar al diagnóstico. Entre ellos:
  • Con un derrame de la articulación de la rodilla, el derrame aparecerá como una masa redondeada y homogénea de tejido blando situada entre la parte frontal del fémur (fémur) y los músculos cuádriceps del muslo.

Con un derrame en el codo, la masa de tejido inflamado habrá desplazado la almohadilla grasa que rodea la parte inferior del hueso del antebrazo (húmero) y aparecerá en una forma triangular característica denominada señal de vela. Eff Los derrames de cadera, a diferencia de los otros derrames articulares, son casi imposibles de ver con rayos X y normalmente requerirían un ultrasonido, una tomografía computarizada (TC) o una imagen por resonancia magnética (IRM).

Análisis del líquido articular

Es probable que su médico desee aspirar (drenar) líquido de la articulación afectada para aliviar la presión. Si se sospecha una infección, el médico puede inyectar una pequeña cantidad de cortisona en la articulación para reducir la inflamación y evitar que el líquido se acumule nuevamente.

  • La aspiración de líquido también puede ayudar a determinar la causa del derrame. Normalmente, el líquido sinovial normal será transparente con la viscosidad de una clara de huevo. Cualquier cambio en su apariencia o textura puede proporcionar pistas sobre la causa del derrame.
  • Por ejemplo:
  • Líquido nublado puede sugerir artritis reumatoide. El análisis de laboratorio a menudo revelará niveles elevados de glóbulos blancos defensivos (más de 2.000 por milímetro cúbico).

El líquido verde amarillento o turbio puede sugerir una infección o sepsis. Los glóbulos blancos también serán elevados (más de 20,000 por milímetro cúbico). Se pueden ver rastros de pus.

El líquido dorado se ve comúnmente con la gota. El examen microscópico generalmente revelará cristales en forma de aguja de urato monosódico.

Con frecuencia, se observará líquido sanguinolento o rosado con una lesión en las articulaciones. Las pruebas de laboratorio generalmente revelarán la misma cantidad de glóbulos rojos y blancos.

El líquido transparente se ve típicamente con la osteoartritis ya que no implica ninguna inflamación. El recuento de glóbulos blancos generalmente estará por debajo de 2.000 células por milímetro cúbico.

  • Tratamiento
  • Una vez que se ha drenado el líquido articular, se prescribirán medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y se inmovilizará como el tratamiento estándar de un derrame aséptico. En caso de derrame séptico, es posible que sea necesario recetar antibióticos.

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