Cómo funcionan las vacunas contra la gripe y por qué a veces no las hacen

Cómo funcionan las vacunas contra la gripe y por qué a veces no las hacen

Las vacunas contra la gripe tardan muchos meses en fabricarse, por lo que la fórmula para la vacuna se desarrolla durante la temporada de gripe del año anterior. Se eligen tres o cuatro cepas diferentes del virus de la gripe para que se incluyan en la vacuna para (con suerte) proporcionar la mayor protección posible al mayor número posible de personas. Los investigadores observan las cepas de la gripe que están circulando y cómo han estado mutando para tratar de determinar las cepas con más probabilidades de causar enfermedades durante la siguiente temporada de gripe.

Una vez que se eligen las cepas, los fabricantes comienzan a desarrollar la vacuna. De hecho, algunos fabricantes pueden comenzar a hacer esto hasta un mes antes de que se anuncie la nueva fórmula para que estén preparados y tengan tiempo suficiente para hacer las cantidades adecuadas.

La vacuna contra la gripe tarda al menos seis meses en realizarse, por lo que no es poca cosa prepararla para el comienzo de la temporada de gripe cada año.

Cómo cambia el virus de la gripe

Los diversos virus de la influenza cambian constantemente, y esta es una de las razones por las cuales las vacunas anuales contra la gripe son necesarias. El virus puede cambiar de dos maneras diferentes. Un pequeño cambio se denomina deriva, mientras que un cambio importante se denomina cambio. Curiosamente, solo los virus de la influenza A pueden mutar por cambios.

Por qué la vacuna contra la gripe no siempre funciona

Por lo general cada año, uno o dos de los virus en la vacuna contra la gripe se actualizan para anticipar mutaciones. Sin embargo, si ocurre un cambio importante, o el virus muta a una forma diferente a la que los investigadores anticiparon, es posible que la vacuna no cubra algunos de los virus circulantes.

Si circulan virus que no están cubiertos por la vacuna, es posible que aún tenga la gripe incluso si se vacunó contra la gripe.

La buena noticia es que los anticuerpos que su cuerpo produce para combatir los virus en la vacuna contra la gripe generalmente son capaces de proporcionar cierta resistencia a las versiones mutantes de ese virus. Incluso si no previene la enfermedad, es más probable que tenga un caso menos grave de la enfermedad si se ha vacunado contra la gripe.

¿Qué pasa con la resistencia a los medicamentos antivirales?

Cada año, la gripe parece ser cada vez más resistente a los medicamentos antivirales. Actualmente hay cuatro medicamentos antivirales aprobados por la FDA para ayudar a disminuir los síntomas o acortar la duración de la gripe. Sin embargo, dos de estos medicamentos, la amantadina y la rimantadina, son casi completamente ineficaces contra la mayoría de las cepas de la gripe, por lo que el CDC no recomienda el uso de estos medicamentos para tratarla.

Tamiflu (oseltamivir) y Relenza (zanamivir) son más efectivos contra los virus, aunque se ha observado una mayor resistencia entre un tipo de virus de la influenza A con Tamiflu. En este momento, la resistencia es lo suficientemente baja como para que el CDC siga recomendando estos medicamentos para su uso cuando sea necesario. Sin embargo, solo se ha probado una pequeña cantidad de virus, por lo que estas recomendaciones podrían cambiar en el futuro.

Lo que aún puede hacer para prevenir la gripe

Si no ha sido vacunado contra la gripe, todavía hay pasos que puede seguir para protegerse de la gripe. Debido a que la gripe se transmite fácilmente de una persona a otra, un paso importante para prevenir cualquier enfermedad es lavarse las manos con frecuencia.

Para muchas personas, tomar un medicamento antiviral, como Tamiflu, dentro de las primeras 48 horas de los síntomas de la gripe ayudará a reducir la gravedad y la duración de la enfermedad.

Debido a que estos medicamentos solo están disponibles con receta, tendrá que ver a su proveedor de atención médica. Si ha estado expuesto a alguien con gripe, se le puede recetar un medicamento antiviral para ayudarlo a protegerse contra el virus.

Un mensaje de Verywell

El CDC recomienda estos tres sencillos pasos para ayudarlo a protegerse a usted y su familia contra la gripe este año:

  1. Vacúnese
    A pesar de que generalmente se recomienda que las personas se vacunen contra la gripe en el otoño, aún pueden ser eficaces si los obtienes en la primavera. Si la gripe está llegando a su área, puede beneficiarse de una vacuna contra la gripe. Se necesitan aproximadamente dos semanas para obtener protección de una vacuna contra la gripe.
  1. Use el sentido común y los pasos diarios de protección
    Pasos como lavarse las manos con frecuencia y cubrirse la boca cuando tose lo protegerán a usted y a los demás.
  2. Use medicamentos antivirales
    Si su médico cree que los medicamentos antivirales lo beneficiarán, usarlos puede ayudarlo a protegerse contra la gripe, reducir la gravedad de sus síntomas o la duración de su enfermedad.

Tome todos los pasos que pueda para protegerse y proteger a su familia de la gripe. No es una enfermedad leve o leve.

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