Cómo proteger sus ojos en el trabajo

Cómo proteger sus ojos en el trabajo

Las lesiones oculares son muy comunes en el lugar de trabajo. De acuerdo con el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), alrededor de 2,000 personas en los Estados Unidos sufren lesiones oculares que amenazan la visión en el trabajo todos los días. Los accidentes y lesiones en los ojos en el trabajo incluyen salpicaduras de productos químicos y grasas, quemaduras por vapor, exposición a la radiación ultravioleta y pedazos voladores de madera o metal. El daño severo al ojo a menudo es causado por cortes reales y raspaduras en el ojo mismo.

Además de las lesiones oculares graves, algunos trabajadores también pueden estar en riesgo de desarrollar enfermedades por la exposición ocular. Algunas enfermedades infecciosas pueden transmitirse a través de las membranas mucosas del ojo. La exposición directa a las salpicaduras de sangre, las gotas respiratorias por la tos, o al tocarse los ojos con los dedos contaminados u otros objetos a menudo son los culpables. La buena noticia es que los expertos en seguridad y los oftalmólogos creen que la protección ocular puede disminuir la gravedad de las lesiones en los ojos y, en algunos casos, incluso prevenirlas.

Por qué ocurren lesiones oculares en el trabajo

Las personas en el trabajo generalmente experimentan lesiones en los ojos por dos motivos principales: no usar protección para los ojos o usar el tipo de protección ocular incorrecta. Una encuesta de la Oficina de Estadísticas Laborales determinó que casi tres de cada cinco trabajadores que recibieron lesiones oculares no usaban protección ocular en el momento del accidente. En la mayoría de estos casos, los trabajadores creían que la protección ocular no era necesaria para la tarea en la que estaban involucrados. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) exige que los trabajadores usen protección para los ojos y la cara en todo momento si existe una probabilidad razonable de lesión que podría prevenirse. Se deben usar gafas de protección personal, incluidas gafas, protectores faciales, gafas de seguridad o respiradores de cara completa cuando exista peligro para la vista. La protección adecuada de los ojos depende del tipo de peligro, las circunstancias de la exposición y las necesidades de visión individuales.

Posibles riesgos para los ojos en el trabajo

Siempre que exista un riesgo de lesiones oculares en el trabajo, se debe usar protección ocular adecuada. Tenga en cuenta que algunos trabajos pueden incluir más de un peligro potencial para los ojos. Se necesita protección si se presenta cualquiera de los siguientes riesgos para los ojos:

  • Objetos proyectiles: polvo, hormigón, metal, madera, etc.
  • Productos químicos: salpicaduras y humos
  • Radiación: luz visible, radiación ultravioleta, radiación infrarroja o de calor y láseres
  • Patógenos transmitidos por la sangre: hepatitis o VIH de la sangre y fluidos corporales

Algunos trabajos presentan más de un riesgo de visión que otros. Las siguientes ocupaciones tienen un alto riesgo de sufrir lesiones oculares:

  • Construcción
  • Carpintería
  • Fabricación
  • Minería
  • Eléctrica
  • Reparación automática
  • Plomería
  • Soldadura
  • Mantenimiento

Cómo proteger sus ojos en el trabajo

El primer paso para proteger sus ojos y visión en el lugar de trabajo es consciente de que existe un riesgo de lesión. Hacer las tres cosas siguientes puede ayudar a mantener sus ojos seguros:

  1. Elimine los peligros al comienzo del día usando protectores de la máquina, pantallas de trabajo u otros controles de ingeniería.
  2. Use protección ocular adecuada.
  3. Mantenga sus gafas de seguridad en buenas condiciones. Reemplazó las gafas de seguridad dañadas.

Tipos de protección ocular de seguridad

En primer lugar, para estar completamente seguro, descubra los requisitos de seguridad adecuados para su tipo de trabajo y asegúrese de que el lugar de trabajo sea lo más seguro posible. Elimine los riesgos oculares siempre que sea posible. El tipo de protección para los ojos que debe usar depende de los riesgos presentes en su lugar de trabajo. Considere las siguientes sugerencias:

  • Si está trabajando en un área que tiene partículas, objetos voladores o polvo, al menos debe usar gafas de seguridad con protección lateral (protectores laterales).
  • Si está trabajando con productos químicos, debe usar gafas protectoras.
  • Si está trabajando cerca de radiación peligrosa (soldadura, láser o fibra óptica), debe usar gafas de seguridad especiales, gafas protectoras, caretas o cascos diseñados para esa tarea.

Los tipos de protección para los ojos incluyen los siguientes:

  • Lentes de seguridad.Las gafas de seguridad pueden parecerse a las gafas normales, pero proporcionan una protección ocular significativamente mayor. Este tipo de gafas se puede hacer con lentes recetados o sin receta. Las lentes y los marcos de las gafas de seguridad son mucho más resistentes que los espejuelos normales. Brindan protección contra partículas volantes, polvo o virutas de materiales peligrosos. Las gafas de seguridad que se envuelven alrededor de los ojos o que incluyen protectores laterales brindan protección adicional. Las lentes de las gafas de seguridad a menudo se fabrican con plástico o material de policarbonato. El policarbonato proporciona la protección más importante. Asegúrese de que sus lentes de seguridad cumplan con los estándares de seguridad del Instituto Nacional Estadounidense de Estándares (ANSI).
  • Gafas de seguridad. Las gafas proporcionan una protección significativa contra el impacto, el polvo y las salpicaduras de productos químicos. Las gafas de seguridad, como las gafas de seguridad, son altamente resistentes al impacto. Estas gafas también proporcionan un escudo seguro alrededor de todo el ojo para proteger contra los peligros que pueden venir de cualquier dirección. Las gafas se pueden usar sobre gafas graduadas y lentes de contacto.
  • Fescudos y cascos. Los protectores faciales proporcionan protección total para los trabajadores expuestos a químicos, calor o patógenos transmitidos por la sangre. Los cascos son comúnmente utilizados por soldadores o personas que trabajan con materiales fundidos. Sin embargo, los protectores faciales y los cascos no deben usarse solos. Deben usarse junto con gafas de seguridad o gafas protectoras, para que los ojos estén protegidos incluso cuando se levanta la protección.
  • Protección especial.Algunos soldadores y personas que trabajan con láser necesitan lentes de seguridad especiales. Se deben usar cascos o gafas con filtros especiales para proteger los ojos de la exposición a la radiación óptica en todo momento. Una palabra de Verywell

La visión es nuestro más preciado de los sentidos. Proteger los ojos y la visión en el lugar de trabajo es extremadamente importante. Sin embargo, para proporcionar una protección adecuada, las gafas de seguridad deben estar en forma adecuada. Además, los dispositivos de protección para los ojos deben mantenerse en buen estado de funcionamiento. Los lentes de seguridad rayados o sucios a menudo reducen la visión y causan deslumbramiento. Estas condiciones pueden contribuir a los accidentes. Recuerde revisar sus gafas de seguridad con frecuencia y reemplace las gafas o gafas defectuosas o viejas cuando sea necesario. Usar las gafas protectoras adecuadas puede ayudarlo a mantenerse a salvo de cualquier tipo de riesgo para los ojos en el trabajo. Si sufre una lesión relacionada con los ojos en el trabajo, busque atención médica lo antes posible. Si tiene dolor en el ojo, visión borrosa o pérdida de cualquier visión, la atención inmediata es extremadamente importante. La pronta atención médica podría ayudar a reducir el daño o incluso salvar la vista.

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