Síntomas de Tuberculosis (TB)

Si tiene TB latente, no tendrá ningún síntoma porque su cuerpo está trabajando eficazmente para mantener las bacterias infectadas bajo control. Cuando su sistema inmune no es lo suficientemente fuerte como para hacerlo, la TB latente se convierte en TB activa, cuyo síntoma más común es una tos persistente que puede producir flema teñida de sangre. La TB que se disemina más allá de los pulmones puede involucrar síntomas relacionados con los riñones, los huesos, el cerebro y otras áreas del cuerpo.

Síntomas frecuentes

La gran mayoría de los casos de tuberculosis ocurren y permanecen en los pulmones. Esto se llama tuberculosis pulmonar. Los síntomas de la tuberculosis pulmonar activa incluyen:

  • Tos que dura más de tres semanas
  • Tos que produce esputo verde o amarillo (flema) que también puede tener estrías de sangre
  • Dificultad para respirar o dolor en el pecho
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso
  • Sudores nocturnos
  • Fiebre

Síntomas raros

Ocasionalmente, la TB activa se diseminará más allá de los pulmones hacia los nódulos linfáticos, riñones, huesos, cerebro, cavidad abdominal, membrana alrededor del corazón (pericardio), articulaciones (especialmente articulaciones que soportan peso) , como las caderas y las rodillas) y los órganos reproductivos. Cuando esto sucede, se conoce como tuberculosis extrapulmonar.

Los síntomas de la tuberculosis extrapulmonar dependen del área afectada y pueden incluir:

Ganglios linfáticos: Los ganglios linfáticos que drenan los pulmones pueden agrandarse lo suficiente como para comprimir los bronquios, causando tos y posiblemente un colapso pulmonar.

Si las bacterias se diseminan a los ganglios linfáticos del cuello, es posible que los ganglios se rompan en la piel y descarguen pus.

Riñones: La infección de TB en los riñones puede causar fiebre, dolor de espalda y, a veces, sangre en la orina. La infección comúnmente se disemina a la vejiga, causando una micción dolorosa y frecuente.

Cerebro: La tuberculosis que infecta el cerebro, llamada meningitis tuberculosa, es potencialmente mortal. En los Estados Unidos y otros países desarrollados, la meningitis tuberculosa ocurre más comúnmente entre personas mayores o personas con un sistema inmune debilitado. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza constante, rigidez en el cuello, náuseas y somnolencia que pueden conducir al coma.

Pericardio: En la pericarditis tuberculosa, el pericardio se espesa y algunas veces se filtra líquido en el espacio entre el pericardio y el corazón. Esto puede debilitar el corazón, causando hinchazón de las venas del cuello y dificultad para respirar.

Genitales: La tuberculosis también puede diseminarse a los genitales. En los hombres, la tuberculosis genital hace que el escroto se agrande. En las mujeres, causa dolor pélvico e irregularidades menstruales y aumenta el riesgo de un embarazo ectópico (en el que el huevo se implanta fuera del útero).

Indicaciones de subgrupo

Ciertas poblaciones deben ser especialmente conscientes de cualquier síntoma que pueda indicar TB, ya que tienen más riesgo de complicaciones por la enfermedad. Estos incluyen:

  • Personas con VIH:Desde el brote del SIDA en la década de 1980, el número de casos de tuberculosis ha aumentado dramáticamente. La infección por VIH suprime el sistema inmune, lo que dificulta que el cuerpo controle la bacteria de la tuberculosis. En todo el mundo, la tuberculosis es una de las principales causas de muerte entre las personas con VIH.
  • Mujeres embarazadas:Los bebés que nacen de mujeres con TB no tratada pueden tener un peso al nacer inferior al óptimo, y pueden nacer con TB ellos mismos. Las mujeres embarazadas deben recibir tratamiento si la probabilidad de que tengan TB es de moderada a alta.

Además, cualquier persona con un sistema inmune comprometido tiene un mayor riesgo de infección activa de TB y complicaciones relacionadas.

Cuándo ver a un médico

Si ha estado expuesto a alguien con TB, tiene dolor en el pecho o una tos persistente con o sin flema, llame a su médico, quien le hará una prueba cutánea. La tuberculosis es una enfermedad grave y puede ser mortal si no se trata.

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