¿Puede Oler Cacahuetes Causar una Reacción Alérgica?

¿Puede Oler Cacahuetes Causar una Reacción Alérgica?

No puede reaccionar a los cacahuetes solo por el olor. Pero hay una razón por la cual esta idea persiste como una leyenda urbana sobre la alergia al maní. Al La alergia al maní involucra proteínas

Su alergia al maní en realidad es una alergia a las proteínas específicas que se encuentran en los cacahuetes. Estas proteínas están presentes en los cacahuetes y en los alimentos hechos con todo el maní. Las proteínas no están presentes en el aceite de cacahuete purificado (que es grasa, por supuesto, no en proteínas), y es por eso que la mayoría de las personas que son alérgicas a los cacahuetes pueden no obstante consumir aceite de maní sin obtener una reacción.

Esas proteínas de maní alergénicas específicas tampoco están presentes en el sabor del aire y los compuestos aromáticos que crean el olor de los cacahuetes. Sí, inhalas (y potencialmente ingieres) estos compuestos de sabor y aroma cuando hueles cacahuetes, pero como no contienen las proteínas problemáticas, no reaccionarás ante ellas.

De hecho, los investigadores médicos lo han probado: expusieron a 30 sujetos alérgicos al maní a la mantequilla de maní y un placebo de mantequilla de soja durante 10 minutos cada uno a un rango de un pie. Aunque los sujetos podían oler la mantequilla de maní (y la mantequilla de soya, ambas disfrazadas con una combinación de menta y atún para evitar que los participantes detectaran cuál era cuál), ninguna de ellas reaccionó a la mantequilla de maní.

Muchos de estos niños tenían antecedentes de reacciones previas por inhalación o basadas en el contacto con los cacahuetes. Los investigadores concluyeron que la exposición ocasional a la mantequilla de maní no debería causar problemas en el 90% de los niños que son muy sensibles al maní.

Entonces, ¿por qué algunas personas reaccionan?

Realmente se trata de lo que estás inhalando en realidad.

Como dije antes, los compuestos químicos que comprenden lo que consideramos el olor a maní no causan una reacción alérgica. Sin embargo, el polvo de maní y pequeñas partículas de maní en el aire definitivamente pueden causar una reacción alérgica en alguien con alergia al maní.

Si todo lo que está oliendo es mantequilla de maní, es poco probable que haya polvo o pedazos pequeños de maní flotando en el aire; después de todo, la mantequilla de maní es pegajosa, no polvorienta.

Pero si la gente está bombardeando y comiendo cacahuetes en su vecindad, definitivamente puede esparcir polvo de maní en el aire. Eso significa que podría estar oliendo cacahuetes (que no causarán una reacción alérgica por sí mismo) e inhalar polvo y partículas de maní (que pueden causar una reacción grave).

Además, cuando los alimentos se cocinan, a menudo liberan aceites en el aire, aceites que pueden contener proteínas alergénicas y causar reacciones. Finalmente, pequeñas cantidades de productos de maní pueden llegar a las manos y ser ingeridos por alguien con alergia, lo que provoca una reacción.

The Bottom Line

Solo el olor de los cacahuetes no causará una reacción si eres alérgico al maní. Pero el olor puede advertirle de la posible presencia de polvo o aceites de maní en el aire, y estos pueden causar una reacción potencialmente grave. Pisa con mucha precaución si eres severamente alérgico al maní y crees que hueles a maní.

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