Cáncer de pulmón y trabajo: ¿cuáles son sus derechos como empleado?

Cáncer de pulmón y trabajo: ¿cuáles son sus derechos como empleado?

¿Qué necesita saber sobre el cáncer de pulmón y sus derechos como empleado? ¿Qué leyes existen para protegerlo y qué adaptaciones razonables puede esperar? ¿Cuáles son los pros y los contras de trabajar durante el tratamiento del cáncer de pulmón?

Cáncer de pulmón y trabajo: por dónde empezar

Existen muchos temores y preocupaciones que surgen con un diagnóstico de cáncer. No solo se encuentra de repente en un lugar en el que enfrenta su mortalidad por adelantado y de cerca, sino que se queda preguntándose cómo el tratamiento de su cáncer afectará el resto de su vida.

¿Podrás trabajar? ¿Qué pasa con su seguro de salud si no puede trabajar?

El primer punto que queremos aclarar es que cada persona es diferente, y solo usted puede decidir lo que es correcto para usted. Algunas personas no pueden trabajar en absoluto durante el tratamiento del cáncer o eligen abandonar el lugar de trabajo para concentrarse en su tratamiento. Otros, en cambio, descubren que el trabajo ofrece una agradable distracción del tratamiento del cáncer de pulmón. Aún otros se obligan a trabajar incluso si es extremadamente difícil, por temor a las repercusiones financieras si deben tomar una licencia o dejar de fumar.

Su decisión sobre el trabajo puede parecer abrumadora, pero puede ser un poco más fácil si considera todas sus opciones y se formula las preguntas difíciles. Esto es importante incluso si ya ha tomado una decisión sobre su empleo durante el tratamiento. Las cosas pueden y cambian a menudo cuando tienes cáncer. Algunas personas que deciden que quieren trabajar lo encontrarán demasiado difícil. Otros pueden optar por no trabajar, pero luego cambian de opinión y vuelven al trabajo. Si decide continuar trabajando, tómese el tiempo para considerar cualquier adaptación especial que necesite. Además, revise su política de licencia por enfermedad y lo que tendrá que hacer si decide dejar de trabajar por un tiempo. Tenga en cuenta que entre los que eligen trabajar durante el tratamiento del cáncer de pulmón, la fatiga del cáncer es uno de los mayores factores de estrés.

Haga una lluvia de ideas con anticipación para hacer frente a sus actividades habituales, pero con menos energía, y consulte estos consejos para sobrellevar la fatiga del cáncer antes de que se sienta agotado.

Trabajar con cáncer de pulmón versus trabajar con otros tipos de cáncer

Es importante señalar de inmediato que lo que funciona para usted en cuanto al empleo puede diferir del de alguien con otro tipo de cáncer, como el cáncer de mama. De hecho, gran parte de la información por ahí sobre el trabajo con cáncer se ha escrito para personas con cáncer de mama en etapa inicial.

Con el cáncer de mama, la mayoría de las personas son diagnosticadas en las primeras etapas de la enfermedad; lo opuesto es cierto para las personas con cáncer de pulmón. Lo que esto significa es que las personas con cáncer de pulmón a menudo están más enfermas que las personas con cáncer de mama. En lugar de haber sido diagnosticado con una mamografía o encontrar un tumor mamario indoloro, muchas personas con cáncer de pulmón han estado luchando con una tos persistente, falta de aliento y, a menudo, infecciones pulmonares repetidas durante algún tiempo antes de que se realice el diagnóstico. Estos síntomas pueden dificultar el trabajo y los números parecen apoyar eso. Las personas con cáncer de mama son mucho más propensas a regresar al trabajo después de una ausencia que las personas con cáncer de pulmón.

No importa cuánto quieras trabajar o qué tan motivado estés, si tienes dificultad para respirar, el trabajo puede ser difícil o imposible.

¿Con qué frecuencia puede trabajar la gente durante el tratamiento del cáncer de pulmón?

Si siente que no podrá trabajar, aprender sobre las estadísticas que evalúan el cáncer de pulmón y el empleo puede ayudarlo a sentirse menos solo.

No tenemos números que nos digan sobre personas con cáncer de pulmón en etapa avanzada, pero sí lo hacemos para aquellos con cáncer de pulmón en etapa temprana. Un estudio realizado en 2014 analizó a más de 800 personas que tuvieron cirugía para el cáncer de pulmón (y tumores potencialmente curables). 12 meses después de la cirugía, estas personas se compararon con un número similar de personas sin cáncer de pulmón.

Al comienzo del tratamiento, el 68.6 por ciento de estas personas estaban empleadas, lo que disminuyó al 38.8 por ciento después del tratamiento.

El desempleo después del tratamiento fue mayor en las mujeres que en los hombres. La incapacidad para trabajar era más común en aquellos que eran mayores, tenían otras afecciones médicas, tenían un ingreso familiar más bajo o tenían un funcionamiento social deficiente.

De aquellos que regresaron al trabajo, la mayoría (78.6 por ciento) encontraron que la fatiga era su mayor problema relacionado con el trabajo. Esto no es sorprendente ya que casi todos los que pasan por el tratamiento del cáncer experimentan un cierto grado de fatiga por cáncer y, para las personas que son sobrevivientes a largo plazo, esto puede persistir durante varios años.

El elefante en la habitación es que elegir dejar de trabajar puede ser muy difícil, o sentirse financieramente imposible. Un estudio de 2016 de varios cánceres combinados encontró que el 15 por ciento de las personas experimentaron dificultades financieras relacionadas con su cáncer (y la conjetura es que esta cifra es realmente mucho mayor) y el 25 por ciento informó que continuaron trabajando debido a preocupaciones sobre la pérdida del seguro médico. La mayoría en el 63 por ciento hizo cambios en sus trabajos o carreras (como tomar una licencia prolongada) debido al cáncer y el 42 por ciento encontró que el cáncer interfería con sus tareas en el trabajo. De estos cánceres, aquellos con cáncer de pulmón tenían más problemas con el empleo y más preocupaciones sobre las finanzas.

Los pros y los contras de trabajar durante el tratamiento del cáncer de pulmón

Para tomar una decisión sobre el trabajo durante el tratamiento, es útil analizar algunos de los pros y contras que otros han notado al tomar la misma decisión. Tenga en cuenta al mirar la información sobre estos pros y contras que gran parte de la información disponible se ha escrito para personas con cáncer de mama en lugar de cáncer de pulmón.

Ventajas de dejar el trabajo durante el tratamiento del cáncer de pulmón

Trabajar durante el tratamiento del cáncer de pulmón puede ser difícil. Algunas de las ventajas de tomarse un tiempo fuera del trabajo incluyen:

Sin trabajar, tendrá más tiempo para cuidarse.

Tomar una licencia o dejar su trabajo puede facilitar la programación de la multitud de citas que acompañan a un diagnóstico de cáncer de pulmón. Los tratamientos como la radioterapia que requieren muchas visitas pueden ser difíciles de equilibrar con el trabajo.

  • Si elige recibir atención en otra área del país o está involucrado en un ensayo clínico fuera del estado, la programación puede ser más fácil si no tiene que hacer malabares con el tratamiento de su trabajo.
  • Algunas personas descubren que pueden comer una dieta más saludable y hacen más ejercicio si no están agotadas al tratar de trabajar durante el tratamiento.
  • Si no está trabajando, no tendrá que preocuparse y entrar en pánico cada vez que experimente un nuevo síntoma o efecto secundario, preguntándose cómo puede afectar su capacidad para trabajar.
  • Si está recibiendo quimioterapia y tiene un recuento bajo de glóbulos blancos (neutropenia inducida por la quimioterapia), es más fácil evitar las infecciones si está en su casa y lejos de las personas que pueden toser o estornudar cerca de usted.
  • Ventajas de trabajar durante el tratamiento del cáncer de pulmón
  • Algunas de las formas en que el trabajo puede ser positivo durante el tratamiento del cáncer incluyen:

El trabajo puede servir como una distracción, evitando que piense sobre su cáncer y lo que significa.

Si recibe mucho apoyo de sus compañeros de trabajo, el trabajo puede ser un entorno de apoyo que podría ayudarlo a enfrentarlo.

  • Un estudio encontró que el crecimiento postraumático relacionado con el cáncer, es decir, la forma en que el cáncer cambia a las personas de buenas maneras, fue mayor para aquellos que pudieron trabajar durante el tratamiento.
  • Sus derechos como empleado
  • Como empleado, tiene derechos relacionados con el cáncer, pero esos derechos pueden variar según el tamaño de la empresa para la que trabaja y el lugar donde vive (dado que las leyes estatales difieren). Antes de hablar con su empleador o supervisor, familiarícese con las políticas de su compañía con respecto a la licencia por enfermedad, así como también lo que establecen las leyes.

Sus derechos como empleado: ADA (Ley de Americanos con Discapacidades)

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades es una ley que protege a los trabajadores contra la discriminación laboral basada en discapacidades como el cáncer. Las personas que trabajan para una empresa con al menos 15 empleados deben recibir adaptaciones razonables que les permitan realizar sus tareas laborales. Es importante tener en cuenta que para estar cubierto por esta ley, es necesario que divulgue su diagnóstico a su empleador.

¿Qué debe saber sobre adaptaciones razonables? Accommodations Adaptaciones razonables son ajustes al entorno de su lugar de trabajo que pueden ayudarlo a realizar sus tareas laborales a pesar de las limitaciones físicas o emocionales de su cáncer. Algunas adaptaciones razonables para una persona con cáncer pueden incluir:

Tiempo flexible o ajuste en horas de trabajo.

Cambios en sus deberes laborales debido a limitaciones físicas, por ejemplo, limitar el levantamiento a unas pocas libras si ha tenido una cirugía para el cáncer de pulmón.

La capacidad de teletrabajar si es posible con su trabajo, para evitar la exposición a enfermedades infecciosas.

  • Permiso para hablar por teléfono o para enviar un correo electrónico a su oncólogo si las llamadas personales o el correo electrónico están prohibidos en el trabajo.
  • Pausas periódicas para tomar un medicamento o descansar.
  • Temperaturas de oficina modificadas (para aquellos que constantemente sienten frío durante la quimioterapia).
  • Acceso de estacionamiento más cerca para reducir la distancia a pie.
  • FMLA: Ley de licencia médica familiar
  • La FMLA ofrece protección laboral a los empleados que trabajan para compañías con 50 o más empleados. La FMLA le permite tomar hasta 12 semanas de ausencia no remunerada durante un período de 12 meses y le garantiza que continuará recibiendo beneficios tales como un seguro de salud. Para recibir este beneficio, debe haber trabajado con una empresa durante al menos un año y haber trabajado al menos 1250 horas. Los cuidadores de alguien con cáncer también pueden calificar para FMLA si cumplen con estos requisitos y planean regresar al lugar de trabajo cuando se realiza la licencia.
  • Las solicitudes para FMLA se realizan a través de su empleador, a menudo a través de recursos humanos. Es posible que deba traer una carta de su oncólogo que certifique su diagnóstico y planes para el tratamiento del cáncer. Su empleador también tiene derecho a que un oncólogo asesor evalúe su solicitud.

Los empleadores pueden exigir que se complete una certificación de aptitud para el servicio antes de permitirle regresar al trabajo después de su ausencia. Asegúrese de revisar cuidadosamente su información de FMLA, incluyendo cómo puede afectar su tiempo de enfermedad, y mantenga la documentación completa en un lugar seguro pero accesible si la necesita.

¿Cuándo debe considerar la discapacidad?

A nadie le gusta pensar que no podrá reanudar su nivel anterior de actividades durante el tratamiento del cáncer. Pero la verdad es que muchas personas con cáncer de pulmón no podrán regresar al trabajo después del tratamiento.

Primero, verifique cualquier seguro de discapacidad privado o beneficios de discapacidad relacionados con el empleador que pueda tener.

Es posible que sienta que es demasiado pronto para presentar una solicitud por discapacidad, pero si cree que puede necesitarla, considere esto desde el principio, ya que el proceso de solicitud puede llevar varios meses. Los beneficios federales incluyen Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) y Seguro de Discapacidad del Seguro Social (SSDI). Este artículo puede ayudarlo a conocer la diferencia entre SSI y SSDI, y decidir cuál es la mejor para usted. Estos son algunos consejos sobre cómo solicitar la discapacidad de la Seguridad Social.

Las finanzas del cáncer

No necesita especializarse en matemáticas en la universidad para saber que el cáncer es costoso. Al mismo tiempo que aumentan los costos debido a copagos y deducibles (por no hablar de los costos de transporte, viajes, etc.) la mayoría de las personas con cáncer de pulmón no pueden trabajar, al menos en la medida en que lo hicieron antes del cáncer.

Mantenga registros cuidadosos y asegúrese de aprovechar las deducciones de impuestos para las personas con cáncer. Aquí hay algunos consejos sobre dónde encontrar ayuda financiera para pacientes con cáncer también. A veces puede requerir algo de creatividad equilibrar su presupuesto. Su trabajador social de oncología probablemente tendrá algunas sugerencias, y muchas de las organizaciones de cáncer de pulmón también pueden brindarle orientación. Si no tiene muchas ideas, hacer que un amigo sea el anfitrión de un evento para recaudar fondos para el cáncer es una forma de mejorar no solo sus finanzas, sino de brindarle a su amigo una manera concreta de ayudarlo durante el tratamiento.

Recursos para ayudarlo con las decisiones de empleo o la discriminación

Afortunadamente, ahora hay muchos recursos disponibles que pueden ayudar a las personas a tomar la difícil decisión de trabajar durante el tratamiento del cáncer. De hecho, la organización sin fines de lucro Cancer and Careers se dedica a ayudar a las personas con estas decisiones, además de ayudarlo a conocer sus derechos.

Hablando con su empleador acerca de su cáncer

Antes de decirle algo a su empleador, familiarícese con la política de su compañía con respecto a su licencia por enfermedad y revise sus derechos como empleado. Muchas personas encuentran aterradoras las conversaciones con sus empleadores. Cada empleador es diferente, aunque muchos empleadores apoyan mucho a sus empleados con cáncer.

Prepare lo que planea decir con anticipación. Lo mejor es que puedas indicar claramente lo que necesitarás y no tratar de ser un héroe. Por lo general, es mucho más fácil decir que podrá trabajar más de lo esperado en lugar de menos. Puede ser bueno cuando hable con su supervisor para notar que las cosas pueden cambiar. Es difícil predecir exactamente cómo se sentirá durante su tratamiento y qué efectos secundarios puede experimentar.

Preguntas que debe formularse

Después de revisar sus derechos y considerar los pros y los contras de trabajar durante el tratamiento del cáncer, hay varias preguntas que debe considerar honestamente.

¿Quieres trabajar?

¿Estás tratando de ser un héroe? (No tiene que intentar probar nada mientras pasa el tratamiento. Hacer frente a los rigores del tratamiento es un testimonio importante de su fortaleza).

¿Su oncólogo cree que podrá trabajar?

  • ¿Cómo ajustará sus citas a su día de trabajo? ¿Puede programar sus infusiones de quimioterapia para el final de la semana para que el fin de semana se recupere?
  • ¿Su trabajo agrega o elimina el estrés de su vida?
  • ¿Cómo cambiaría su ingreso si toma tiempo libre del trabajo?
  • Discriminación en el lugar de trabajo
  • Planificar con anticipación y hablar abiertamente con su empleador probablemente disminuirá las posibilidades de que experimente discriminación. Si nota discriminación, muchos de estos problemas se pueden resolver con una buena conversación. Su oncólogo o trabajador social de oncología también pueden ayudar con el proceso. Si las cosas aún no cambian, tal vez desee consultar los recursos disponibles a través de la organización Cancer and Careers. Si todo lo demás falla, algunas personas deberán presentar una queja.
  • Conclusión sobre el cáncer y su carrera

Muchas personas consideran que la pregunta sobre el trabajo durante el tratamiento del cáncer no es cuestionable. Puede ser difícil trabajar equilibrando los síntomas y el tratamiento. Otros, sin embargo, pueden continuar con su trabajo y encontrar trabajo les ayuda a sobrellevar su diagnóstico. No hay una respuesta correcta o incorrecta, y la decisión es muy personal. Lo importante es elegir lo mejor para ti solo.

Finalmente, conozca sus derechos y exprese si esos derechos no se respetan. Si tiene dificultades (o se siente culpable) para hablar, considere que está dando un ejemplo a otras personas que pueden ser diagnosticadas con cáncer en el futuro.

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