Humo de la corriente lateral: definición, efectos y peligros

Humo de la corriente lateral: definición, efectos y peligros

Escuchamos mucho sobre el humo de segunda mano, también conocido como humo de tabaco ambiental (ETS), pero los términos más nuevos como el humo secundario y el humo de la corriente principal pueden hacer que este controvertido tema aún más confuso. ¿Qué significan estos términos y qué riesgos conllevan?

Descripción general

El humo de la corriente secundaria (SSM) se define como el humo que se libera del extremo de un cigarrillo, cigarro o pipa en llamas. Smoke El humo de la corriente secundaria es diferente de otro término llamado humo principal (MSM). El humo de corriente principal se refiere al humo que es inhalado por un fumador y luego exhalado en el ambiente. Cuando se usan los términos humo de tabaco ambiental o humo de segunda mano, incluyen tanto el humo secundario como el flujo principal.

Características del humo de la corriente lateral

Dado que aproximadamente el 85 por ciento del humo de segunda mano es humo secundario, tanto las personas que fuman como los no fumadores que están cerca tienen exposiciones similares al humo de tabaco ambiental. Smoke El humo de la corriente secundaria también es un peligro por un período de tiempo más largo. La exposición al humo de la corriente principal finaliza cuando alguien apaga su cigarrillo, pero el humo secundario puede persistir, afectando tanto a los fumadores como a los no fumadores durante el tiempo que permanezca en la habitación.

Hay varias cosas que afectan la cantidad de humo secundario a la que está expuesta una persona. Algunos de estos incluyen:

Temperatura del aire

Humedad

  • Ventilación de la habitación, automóvil u otro espacio donde se produce el tabaquismo
  • Cantidad de fumadores presentes
  • Composición
  • Se han identificado varios miles de productos químicos en el humo del tabaco, de los cuales al menos 60 son sospechoso de causar cáncer Algunas de las sustancias químicas que sabemos que están presentes en el humo secundario incluyen:

Fenol

Estireno

  • Benceno: el benceno es un carcinógeno (agente causante de cáncer) que se cree que causa leucemias y linfomas. También puede dañar el sistema inmune, lo que aumenta el riesgo de infecciones.
  • Cianuro de hidrógeno
  • Formaldehído: el formaldehído está relacionado tanto con el carcinoma nasofaríngeo como con las leucemias mieloides. El formaldehído también puede paralizar los cilios, pequeñas estructuras similares al cabello que recubren el tracto respiratorio para atrapar toxinas y empujarlas hacia la boca para que se las trague. Esto puede hacer que otras sustancias en el humo tengan acceso a las regiones más profundas de los pulmones donde pueden causar daños.
  • Nicotina: la nicotina en sí misma no parece causar cáncer, pero puede funcionar junto con otras toxinas para producir los cambios que crean un cáncer. La nicotina también puede ayudar a la progresión y propagación del cáncer.
  • Monóxido de carbono
  • La cantidad de estos químicos en el aire puede variar entre el humo de la corriente secundaria y el humo de la corriente principal. Una diferencia es causada por la quema incompleta de tabaco que resulta en concentraciones más altas de los químicos monóxido de carbono, 2-naftilamina, 4-aminobifenilo y N-nitrosodimetilamina que en el humo de la corriente principal que exhala un fumador.
  • ¿Qué sustancias químicas contienen los cigarrillos y el humo del cigarrillo?

Efectos en el cuerpo

  • Gran parte de la investigación en esta área se ha realizado en ratones, pero las implicaciones para los humanos son bastante alarmantes. El humo de la corriente secundaria afecta el sistema nervioso autónomo, la parte del sistema nervioso que regula el corazón e influye en la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

También daña las vías respiratorias grandes (los bronquios) y las vías respiratorias más pequeñas (los alvéolos) de los pulmones.

El humo de la corriente secundaria también produce una mayor cantidad de leucocitos, que son los glóbulos blancos de nuestro sistema inmunológico que responden a sustancias anormales en el cuerpo y combaten las infecciones. El humo de segunda mano (combinando SSM y MSS) da como resultado entre 150,000 y 300,000 vías respiratorias inferiores en bebés y niños menores de 18 meses, y entre 7,500 y 15,000 hospitalizaciones cada año.

También se ha encontrado que el humo de la corriente lateral disminuye la elasticidad (flexibilidad) de los pulmones. Inhibir el aumento de peso en animales en desarrollo, y aumentar la susceptibilidad a (y la gravedad de) las infecciones respiratorias como la gripe y el resfriado común.

El daño a largo plazo del humo de la corriente secundaria incluye la promoción de la aterogénesis: la acumulación de placa en las arterias que puede dar lugar a afecciones tales como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Se estima que el humo de segunda mano (que combina nuevamente SSM y MSM) produce 46,000 muertes relacionadas con el corazón en no fumadores en los EE. UU. Todos los años. Incluso puede predisponer a los bebés que están expuestos en el útero (en el útero) a una enfermedad cardíaca temprana.

El humo de la corriente secundaria provoca mutaciones espermáticas en ratones machos.

Peligros y riesgos

No hay un nivel seguro de exposición al humo de la corriente secundaria. De hecho, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha clasificado el tabaquismo secundario como un carcinógeno de clase A, lo que significa que hay suficientes datos para indicar que causan cáncer en humanos.

El humo de la corriente secundaria es una preocupación para cualquier persona, pero ciertas personas corren un mayor riesgo. Las mujeres embarazadas y los niños pequeños tienen un mayor riesgo, debido a que estos son períodos de división celular rápida, pero también porque los bebés y los niños por nacer simplemente tienen más tiempo para vivir con cualquier daño que ocurra.

Para la mayoría de los agentes que causan cáncer, hay un período de latencia: el período de tiempo desde el que se produce la exposición a un carcinógeno y el momento en que se desarrolla el cáncer. Si el período de latencia promedio para un químico es de 30 años, esto es de mayor preocupación para un niño de 2 años que para un niño de 80 años.

Otro grupo de personas con mayor riesgo son aquellas con afecciones médicas, especialmente enfermedades relacionadas con el corazón y los pulmones, como el asma, la EPOC, el cáncer de pulmón y la enfermedad arterial coronaria.

Los riesgos de cáncer relacionados con el humo secundario, incluido el SSM, se han estudiado intensamente recientemente, pero sabemos algunas cosas. La exposición al humo de segunda mano aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, y aproximadamente 3.000 casos de cáncer de pulmón en los Estados Unidos cada año están relacionados con esta exposición. Smoke El humo de la corriente secundaria también puede aumentar el riesgo de cáncer de seno. En un estudio, se descubrió que la exposición al humo secundario era tan importante como fumar (fumar) cuando se trataba de riesgo de cáncer de mama. Al observar a las mujeres que tenían una exposición de por vida al humo de segunda mano, su riesgo de desarrollar cáncer de mama premenopáusico era dos veces más probable que las personas que no estuvieron expuestas al humo de segunda mano.

Humo de la corriente lateral frente al humo de la corriente principal: ¿qué es peor?

Ha habido un debate sobre si el humo de la corriente secundaria puede ser aún más peligroso que el humo de la corriente principal. Un resumen (evaluando investigaciones no publicadas de Philip Morris Company) encontró que:

El humo de la corriente lateral era 4 veces más tóxico en partículas totales

El humo de la corriente lateral era 3 veces más tóxico por gramo (en peso) smoke El humo de la corriente secundaria era de 2 a 6 veces más tumorogénico (causante de cáncer)

Según la American Lung Association, el humo secundario puede ser más peligroso por dos razones: la concentración de químicos es mayor (ya que están quemando a una temperatura más baja) y produce partículas más pequeñas que pueden causar más fácilmente ingrese y penetre en los tejidos de nuestro cuerpo.

  • Fumar de cigarro en la corriente lateral
  • Aunque algunas personas pueden pensar que fumar cigarros es menos peligroso, puede ser incluso más peligroso para el no fumador que acecha cerca. Dado que los puros generalmente se queman por más tiempo, emiten una mayor cantidad de humo de segunda mano que los cigarrillos.
  • Fumar cigarros y Cáncer de pulmón

Cuando el humo se aclara

Después de que el humo de la corriente secundaria desaparece visualmente y se disipa en el ambiente, ¿se ha ido el riesgo? Por ejemplo, si ingresa a una habitación en la que alguien había fumado días o semanas antes, ¿hay algún peligro? Nadie sabe con certeza cuán problemático es, pero lo que ahora se ha acuñado como humo de tercera mano tiene muchos investigadores preocupados.

Varias de las partículas tóxicas presentes en el humo de la corriente secundaria (como el arsénico y el cianuro) se depositan como partículas en el área donde alguien ha estado fumando y permanece en las superficies durante un período prolongado. Esto puede plantear un problema de varias maneras. Las toxinas pueden absorberse a través de la piel (como cuando un niño pequeño gatea) o las partículas pueden volver a liberarse en el aire en forma de gases (en un proceso llamado emisión de gases).Es probable que el humo de tercera mano sea mucho menos peligroso que el humo secundario, pero hasta que sepamos más, evitar el humo de tercera mano y el humo secundario no es una mala idea.

  • Si fuma usted o un ser querido, aprenda más sobre el tabaquismo y el cáncer, y forme un plan para dejarlo hoy.

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