Complicaciones comunes del cáncer de mama en etapa inicial

Complicaciones comunes del cáncer de mama en etapa inicial

Si habla con muchas personas con cáncer de mama, aprenderá que lidiar con la enfermedad implica más que combatir el cáncer solo. De hecho, los efectos secundarios y las complicaciones de los tratamientos contra el cáncer y el cáncer a menudo son tan desafiantes como el cáncer en sí. ¿Qué efectos secundarios y qué complicaciones pueden ocurrir cuando recibe tratamiento para el cáncer de mama en etapa inicial?

Veamos las posibles complicaciones relacionadas con la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia, así como las complicaciones psicológicas y sociales que puede experimentar.

Efectos secundarios vs. Complicaciones

Es importante contrastar los efectos secundarios y las complicaciones, aunque discutiremos ambos. Los efectos secundarios son síntomas que son bastante comunes y que a menudo se esperan. Un ejemplo de efecto secundario es la pérdida de cabello durante la quimioterapia. Las complicaciones, en contraste, son menos comunes y no esperadas, aunque se sabe que ocurren ocasionalmente. Un ejemplo sería el desarrollo de insuficiencia cardíaca o leucemia debido a la quimioterapia.

Si bien es probable que tenga efectos secundarios relacionados con el tratamiento, tenga en cuenta que muchas personas no experimentan ninguna de las siguientes complicaciones. No deseamos que esta lista lo asuste, pero esperamos que al tener este conocimiento le avisemos que algo puede estar mal, de modo que busque ayuda médica lo antes posible si es necesario.

Comencemos por ver los tratamientos específicos que puede recibir.

Efectos secundarios y riesgos potenciales de la cirugía

Si tiene una mastectomía o una lumpectomía, puede esperar algunos efectos secundarios. Después de la cirugía, estará dolorido por varios días. Si se ha realizado una disección de ganglios linfáticos, es probable que tenga restricciones en los movimientos de sus brazos durante un tiempo.

Por supuesto, la cirugía significa que tendrás una cicatriz.

Las posibles complicaciones, en contraste, pueden incluir:

  • Infección: Cada vez que una persona se somete a cirugía, existe el riesgo de que se introduzcan bacterias en la incisión que pueden causar una infección. Su cirujano le pedirá que observe si tiene síntomas, como fiebre, enrojecimiento o sensibilidad. Si le han extirpado una mastectomía o ganglios linfáticos, es posible que tenga uno o varios drenajes quirúrgicos colocados. Si bien estos desagües pueden reducir otras complicaciones, también pueden ser una vía para que entren bacterias en su cuerpo.
  • Reacción a la anestesia: La mayoría de las cirugías contra el cáncer de seno se realizan bajo anestesia general y conllevan un pequeño riesgo de complicaciones.
  • Seroma: Un seroma es una acumulación de líquido en el área donde se extrajo el tejido mamario. El propósito de los drenajes es eliminar este fluido, pero, incluso con los desagües, a veces puede producirse un seroma.
  • Hematoma: Si hay un área en su incisión que continúa sangrando, se puede formar un hematoma (acumulación de sangre).
  • Coágulos de sangre: La cirugía es un factor de riesgo para el desarrollo de coágulos de sangre en las piernas. Si no se trata, estos coágulos pueden desprenderse y viajar a sus pulmones (embolia pulmonar). Aunque no es común después de la cirugía para el cáncer de mama, levantarse y caminar y evitar el reposo prolongado en la cama puede reducir el riesgo. (La quimioterapia también aumenta el riesgo de coágulos de sangre).

Las complicaciones a largo plazo pueden incluir:

  • Hombro congelado: Algunas mujeres desarrollan movimientos restringidos en el hombro después de una cirugía de cáncer de mama. Si los movimientos son más restringidos, puede terminar con un hombro congelado. La fisioterapia es muy efectiva para tratar esta afección, pero la prevención siempre es la mejor. Algunos cirujanos recomiendan que las mujeres vean a un fisioterapeuta de cáncer de mama (especialmente a una que esté certificada a través del programa Star para la rehabilitación del cáncer) después de que hayan sanado de la cirugía, para asegurarse de que no tengan ningún problema.
  • Linfedema: el linfedema es una afección en la que los vasos linfáticos de la axila se dañan durante la cirugía. Ocurre más a menudo cuando se realiza una disección de los ganglios linfáticos. Los síntomas incluyen un brazo que está mucho más hinchado que el otro. Elegir un cirujano que realice una gran cantidad de cirugías de cáncer de seno puede reducir su riesgo, así como también tener cuidado de evitar lesiones en el brazo del costado del cáncer de seno. El potencial del linfedema es la razón por la cual su cirujano le indicará que evite que le hagan extracciones de sangre o que le hagan un análisis de la presión arterial del lado del cáncer de seno.
  • Resultados cosméticos deficientes: aunque no necesariamente es una complicación físicamente dañina, los resultados cosméticos deficientes pueden ser un desafío emocional. Si esto ocurre, a menudo hay muchas opciones que las personas tienen para la revisión de su cirugía, así como opciones reconstructivas.

Complicaciones debidas a la reconstrucción mamaria:

  • La reconstrucción conlleva el riesgo de las mismas complicaciones que una cirugía inicial de cáncer de mama, como infección, hemorragia y coágulos de sangre. Contra Contracción capsular:
  • Nuestros cuerpos reconocen cuando hay algo anormal en nuestros tejidos, y a menudo intentan bloquear esa anomalía. Los cirujanos plásticos han estado buscando formas de reducir el riesgo de contractura capsular después de la reconstrucción mamaria. Cuando ocurre, un implante mamario puede volverse duro, desplazado y doloroso. Si desarrolla esta condición, sin embargo, hay cirugías que se pueden hacer. Complicaciones de la quimioterapia

Los efectos secundarios de la quimioterapia son bastante conocidos. Los efectos más comunes incluyen pérdida de cabello, supresión de médula ósea (lo que resulta en un nivel bajo de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas) y náuseas. La quimioterapia elimina las células que se dividen rápidamente, como las células cancerosas, pero las células de los folículos capilares, la médula ósea y el tracto digestivo también se están dividiendo rápidamente.

Ha habido avances significativos en el manejo de los efectos secundarios de la quimioterapia en los últimos años. Los medicamentos que se administran a menudo pueden prevenir las náuseas y los vómitos, y es posible que reciba inyecciones de Neulasta o Neupogen para mantener el recuento de neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco) lo suficientemente alto como para reducir el riesgo de infección.

Las complicaciones, así como los efectos secundarios que pueden persistir después del tratamiento incluyen:

Infecciones (neutropenia febril):

  • Pueden producirse infecciones graves si el recuento de glóbulos blancos es demasiado bajo y necesita un tratamiento agresivo. Las infecciones debidas a la neutropenia inducida por la quimioterapia son uno de los efectos secundarios más peligrosos a lo largo del tratamiento de quimioterapia. Neuro Neuropatía periférica: neuro La neuropatía periférica es una sensación molesta de alfileres y agujas, junto con entumecimiento, que las mujeres pueden notar en sus manos y pies. Desafortunadamente, esto puede persistir mucho después del tratamiento, aunque los investigadores están buscando formas de reducir el riesgo. A menudo es causada por medicamentos taxanos como Taxol (paclitaxel). Chemocerebro:
  • Dificultad con la función cognitiva, como una reducción en la memoria a corto plazo (perder las llaves) y problemas con la multitarea es una preocupación para algunas mujeres (y hombres) después de la quimioterapia, y se ha acuñado chemobrain. Esta área ha estado recibiendo mucha atención, y algunos oncólogos creen que los ejercicios mentales, incluso si solo están haciendo crucigramas, pueden ayudar.Infertilidad.
  • La infertilidad después del tratamiento del cáncer es común, y la mayoría de las mujeres dejan de tener sus períodos después de la quimioterapia. Para las mujeres jóvenes, los períodos pueden regresar después de un tiempo, pero esto no es garantía de fertilidad. Si está pensando que le gustaría quedar embarazada después de completar el tratamiento, hable con su oncólogo antes de comenzar. Hay opciones disponibles, como embriones congelados, que permiten que algunas mujeres den a luz incluso después del tratamiento contra el cáncer de mama. Las complicaciones más graves incluyen:
  • Enfermedad cardíaca:Las enfermedades cardíacas pueden ocurrir incluso décadas después de recibir quimioterapia. El medicamento Adriamycin (doxorrubicina) puede causar insuficiencia cardíaca en 1 a 2 de cada 100 mujeres que reciben el medicamento. Otro fármaco que puede causar problemas cardíacos es Herceptin (trastuzumab) y su función cardíaca debe controlarse de cerca mientras la toma. Es probable que se realice una prueba cardíaca antes de comenzar la quimioterapia para obtener una referencia para comparar. Los síntomas de la insuficiencia cardíaca incluyen dificultad para respirar, resistencia reducida, hinchazón de las piernas y, a veces, tos con un líquido rosado y espumoso. Cance Cánceres secundarios como la leucemia:

Los medicamentos de quimioterapia utilizados para el cáncer de mama también son carcinógenos conocidos (agentes causantes de cáncer). Si bien existe un pequeño riesgo (1 en 100) de desarrollar un cáncer secundario (a menudo sarcoma de tejidos blandos o leucemia mielógena aguda o AML), los beneficios de la quimioterapia a menudo superan con creces estos riesgos.

  • También hay efectos secundarios menos comunes, pero ocasionales a largo plazo de la quimioterapia. Complicaciones de la terapia hormonal
  • Tanto el tamoxifeno (para mujeres premenopáusicas) como los inhibidores de la aromatasa (para mujeres posmenopáusicas o para mujeres premenopáusicas que han recibido terapia de supresión ovárica) pueden causar bochornos. Sin embargo, existe una diferencia entre los dos, ya que el tamoxifeno tiene efectos similares al estrógeno en algunos tejidos y efectos antiestrógenos en otros. Los inhibidores de la aromatasa, por el contrario, reducen la formación de estrógeno en el cuerpo y, por lo tanto, muchos de los síntomas son los de la falta de estrógeno. Los medicamentos clasificados como inhibidores de la aromatasa incluyen Arimidex (anastrozol), Femara (letrozol) y Aromasin (exemestano).

Ambas categorías de medicamentos pueden causar sofocos, sequedad vaginal e incomodidad. El tamoxifeno puede causar algo de dolor muscular, pero los inhibidores de la aromatasa son bien conocidos por causar dolor muscular y en las articulaciones en casi la mitad de las personas que usan el medicamento. En el lado positivo, ambas categorías de medicamentos reducen a la mitad el riesgo de recurrencia del cáncer de mama. Y, si esos bochornos te vuelven un poco loco, tal vez te alivia saber que hay un resquicio de esperanza, y los sofocos están relacionados con tasas de supervivencia más altas en personas que usan terapia hormonal.

Las complicaciones del tamoxifeno pueden incluir:

Cáncer uterino:

A diferencia del tejido mamario, el tamoxifeno puede estimular el tejido uterino (tejido endometrial). Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el riesgo de cáncer de útero es bajo, aproximadamente 1 de cada 500 después de los 50 años, y con frecuencia se puede detectar en etapas tempranas si ocurre. El síntoma más común es el sangrado vaginal.

Coágulos de sangre: may Es posible que se presenten dos coágulos de sangre en las piernas (trombosis venosa profunda) y émbolos pulmonares (coágulos sanguíneos que viajan a los pulmones).

Cataratas:

  • Afortunadamente, las cataratas son relativamente fáciles de tratar con cirugía. Las complicaciones de los inhibidores de la aromatasa pueden incluir:
  • Osteopenia y osteoporosis. Los inhibidores de la aromatasa causan pérdida ósea y, a menudo, fracturas debido a la pérdida de hueso en la columna vertebral, la cadera y otras áreas. La reciente adición de bisfosfonatos (como Zometa) a la terapia para algunas mujeres puede reducir este riesgo en el futuro.
  • Problemas cardíacos. Los trastornos cardíacos, como los trastornos del ritmo cardíaco, los problemas de las válvulas cardíacas y la pericarditis son más comunes en las mujeres que toman inhibidores de la aromatasa, pero no hay un mayor riesgo de problemas graves como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Complicaciones de la radioterapia

  • La radioterapia a menudo se usa después de una lumpectomía o en mujeres que se han sometido a una mastectomía con ganglios linfáticos positivos. Los efectos secundarios comunes incluyen enrojecimiento de la piel y erupciones cutáneas, así como fatiga. Las complicaciones de la radioterapia pueden incluir:
  • Infecciones: Enrojecimiento e incluso ampollas pueden ser un efecto secundario relativamente normal, pero las llagas abiertas pueden aumentar el riesgo de desarrollar una infección grave. Aquellos que tienen radiación después de una cirugía reconstructiva inmediata corren un mayor riesgo de desarrollar una infección.

Fibrosis:

La radioterapia cambia la textura de la piel para que sea menos flexible. Esto puede provocar cambios en el tejido mamario (fibrosis) y contractura capsular si ha tenido una reconstrucción temprana. La radiación también puede causar inflamación en los pulmones (neumonitis por radiación) que puede provocar fibrosis pulmonar.

Enfermedad cardíaca:

  • La radioterapia puede dañar el corazón, aunque los radioterapeutas intentan alinear la radiación que recibirá para minimizar la exposición a su corazón. Una técnica más nueva llamada sincronización respiratoria puede reducir la exposición del corazón a la radiación aún más, mediante el uso de respiración controlada. Debe considerarse la combinación de los efectos de la radiación relacionados con el corazón y la debida a la quimioterapia. Algunos oncólogos creen que las mujeres que han recibido estas terapias (especialmente la combinación de quimioterapia con Adriamycin y radiación después de una mastectomía) deben consultar a un cardiólogo, especialmente si desarrollan algún síntoma que pueda sugerir una enfermedad cardíaca. También hay algunos menos comunes, pero con respecto a los efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia, como una mayor incidencia de cánceres de pulmón y esófago. Aunque la mayoría de las veces los beneficios de la radioterapia superan el riesgo de estas complicaciones, un estudio de 2017 sugirió que para las mujeres que fuman, los riesgos de la radiación combinados con el tabaquismo podrían superar los beneficios. Aquellos que fuman deben dejar de fumar antes de la radioterapia y, si no es posible, deben hablar con su oncólogo radioterapeuta sobre la sabiduría de la radiación.
  • Efectos secundarios psicológicos / sociales y complicaciones Ser diagnosticado con cáncer de mama es un gran ajuste psicológico. Los estudios sugieren que no importa si tiene un tumor pequeño altamente curable o un tumor grande y avanzado; recibir el diagnóstico de la palabra C cambia tu vida en segundos.
  • Las relaciones a menudo cambian, y los amigos distantes pueden acercarse, mientras que algunas de sus amistades más cercanas pueden desaparecer. Todos manejan el cáncer en un ser querido de una manera diferente. Algunas veces el cáncer conduce a la depresión, y la tasa de suicidios es más alta en personas con cáncer que la población general. Agregar estos sentimientos a la fatiga del cáncer y enfrentar el cáncer es un desafío.

Estamos aprendiendo que un sistema de apoyo social fuerte es lo suficientemente importante que incluso se ha relacionado con la supervivencia del cáncer de mama, y ​​debe abordarse tanto como las preocupaciones físicas que pueda tener. Muchas personas consideran que hablar con un terapeuta es útil durante el período de adaptación. Asegúrese de hablar con su médico si tiene dificultades para sobrellevarlo.

Reducir el riesgo de complicaciones

Es importante tener en cuenta que hay varias cosas que puede hacer para reducir el riesgo de desarrollar complicaciones durante el tratamiento del cáncer de mama en etapa inicial.

Si fumas, renuncia. Fumar interfiere con la curación de heridas y aumenta el riesgo de una infección (y todo lo que conlleva una infección). También mejora cualquier riesgo de enfermedad cardíaca debido al tratamiento.

Practique la prevención de infecciones durante la quimioterapia. Incluso si recibe un medicamento para mantener su recuento de glóbulos blancos alto, tenga cuidado de lavarse las manos, evitar los lugares concurridos y mantenerse alejado de las personas que están enfermas.

Manténgase al tanto de las últimas investigaciones sobre el cáncer de mama. Con más personas sobreviviendo, estamos aprendiendo más sobre los problemas a largo plazo relacionados con el tratamiento, así como sobre cómo minimizar el riesgo.

Tenga en cuenta su cuerpo y cualquier síntoma que tenga. Muchas de las posibles complicaciones del tratamiento del cáncer de mama son tratables, y el tratamiento suele ser más eficaz cuando se inicia más temprano que tarde. Re Rehabilitación del cáncer

Con más personas sobreviviendo el cáncer, estamos aprendiendo que muchos sobrevivientes de cáncer están lidiando con los efectos tardíos del tratamiento. En los últimos años, se ha establecido un programa llamado Programa estrella para la rehabilitación del cáncer. Este programa ahora está disponible en muchos centros de cáncer. Está diseñado para minimizar los efectos a largo plazo del cáncer y para ayudarlo a abordar cualquier síntoma físico o emocional que lo frena desde su nueva vida normal.

Una palabra de Verywell

Observar la lista de posibles complicaciones del tratamiento del cáncer, además de los efectos secundarios que puede esperar, puede ser intimidante. Recuerde que estas complicaciones son poco comunes, y es mucho más probable que supere su tratamiento sin experimentar muchas o ninguna de estas. La conclusión, incluso cuando hay riesgos, es que los estudios han encontrado que los beneficios de estos tratamientos para mantener su cáncer lejos superan los posibles riesgos.

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