Estrés, trastorno de ansiedad generalizada y efectos del sueño

Estrés, trastorno de ansiedad generalizada y efectos del sueño

Cuando el estrés se apodera de su vida, es posible que le resulte difícil sacudir la ansiedad resultante. Puede manifestarse como una preocupación persistente o una tensión que no dejará tus músculos. ¿Qué es el trastorno de ansiedad generalizada? ¿Cómo afecta el estrés o la ansiedad al sueño? ¿Cómo podría contribuir al insomnio? Aprende sobre la relación entre el estrés, la ansiedad y las dificultades para dormir.

¿Qué es el trastorno de ansiedad generalizada?

No importa su estación en la vida, el estrés es común. Puede llevar a preocupaciones que no desaparecerán. Si estos problemas abruman tu habilidad para sobrellevar la situación, puede ser difícil funcionar durante el día e imposible dormir por la noche. ¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad generalizada?

Aunque el 18% de las personas se queja de ansiedad en un año determinado, el trastorno de ansiedad generalizada (TAG) es menos común (se estima que ocurre en el 3% de las personas). Afecta al doble de mujeres en comparación con los hombres. GAD se define como una ansiedad o preocupación crónica, excesiva y generalizada que dura al menos 6 meses. Está presente más días que no. Además, la ansiedad que caracteriza la condición afecta numerosos aspectos de la vida, incluido el trabajo o la escuela, así como otras actividades. Esta ansiedad es difícil de controlar. A menudo hay otros síntomas asociados con TAG, que incluyen:

  • Inquietud o sensación de nerviosismo
  • Fatiga fácil
  • Concentración deficiente
  • Irritabilidad
  • Tensión muscular
  • Insomnio o sueño inquieto

El TAG es una afección crónica y rara vez remite por sí solo. A menudo tiene una naturaleza creciente y menguante, con momentos en los que puede ser mejor o peor. A menudo coexiste con la depresión. GAD tiene efectos importantes en el sueño.

Estrés, ansiedad e insomnio resultante

La ansiedad que caracteriza a GAD a menudo interfiere con la capacidad de dormir y conduce al insomnio. Esto no es inesperado La ansiedad puede verse como una escalada inapropiada de una respuesta llamada excitación. Se cree que la excitación evolucionó para mantenernos alertas a las amenazas, de modo que podamos responder adecuadamente y protegernos. Es útil estar nervioso cuando los leones hambrientos están al acecho. Sin embargo, cuando este sistema entra inapropiadamente en sobremarcha, hay consecuencias negativas. Distur La alteración del sueño es uno de los problemas clave que pueden desarrollarse y afecta al 56-75% de las personas con TAG. Imagina la excitación cuando suena la campana. Llama tu atención, te hace sentar y tomar nota. También irrita un poco tus nervios. Cuando la campana suena toda la noche, es difícil dormir. Esto puede provocar problemas para conciliar el sueño, quedarse dormido o dormir que simplemente no es refrescante. Estos son colectivamente llamados insomnio.

Las preocupaciones que conducen a un aumento de la ansiedad y la tensión pueden pasar a primer plano cuando se acuestan a dormir por la noche. Una vez que las distracciones del día se apartan, las reflexiones sobre su carrera, finanzas o relaciones pueden salir a la superficie.

La dificultad para conciliar el sueño puede desatar su propio conjunto de preocupaciones sobre los impactos en la función al día siguiente. La privación del sueño puede conducir a otros problemas que a menudo caracterizan a GAD, incluidas las dificultades con la concentración y el estado de ánimo.

Cuando se estudia el sueño de las personas con TAG, se observan ciertos hallazgos que se ajustan al diagnóstico de insomnio. Un estudio de diagnóstico formal, llamado polisomnograma, mostrará un aumento en la latencia del sueño (el tiempo que lleva conciliar el sueño) y más vigilia después del inicio del sueño. La cantidad total de sueño se reduce. Las personas con TAG pueden tener despertares temprano en la mañana, un síntoma que a menudo ocurre en la depresión (que también muestra un inicio más rápido del sueño REM).

Tratamiento del trastorno de ansiedad generalizada

Las opciones de tratamiento para el trastorno de ansiedad generalizada son similares a las utilizadas en otros trastornos de ansiedad. El enfoque generalmente combina el uso de medicamentos, terapia cognitivo-conductual y técnicas de relajación. Como el TAG a menudo es una afección crónica, puede implicar un tratamiento prolongado durante muchos años.

Las benzodiazepinas son los medicamentos más comúnmente utilizados para aliviar la ansiedad. En particular, a menudo se recetan alprazolam y clonazepam. Aunque estos medicamentos no se recomiendan para el tratamiento a largo plazo del insomnio, pueden ser útiles crónicamente para aliviar la ansiedad. Además, se usan inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como la venlafaxina.

La terapia cognitiva conductual es altamente efectiva para manejar GAD. Esta terapia a menudo es administrada por psicólogos o psiquiatras especialmente entrenados. Es un tratamiento preferido en los ancianos que pueden sufrir los efectos secundarios adversos de los medicamentos con benzodiazepinas, incluido el riesgo de caídas dañinas.

Para aquellos que sufren de ansiedad y preocupación descontrolada, especialmente si esto resulta en insomnio, comience por hablar con su médico de atención primaria que puede recomendar una referencia a un psiquiatra.

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