Cáncer de sangre bajo el microscopio

Uno de los métodos más antiguos de imágenes médicas todavía se usa hoy en día: microscopía óptica. Cuando se trata de diagnosticar el tipo exacto de cáncer o monitorear la recaída, los científicos afortunadamente han desarrollado una serie de herramientas adicionales desde el momento en que se inventó el microscopio óptico, incluyendo escáneres corporales en imágenes médicas y análisis de marcadores biológicos en la sangre.

Aún así, la apariencia microscópica de las células malignas aún hoy en día juega un papel importante en el diagnóstico y la clasificación de la leucemia y el linfoma, y ​​puede ser un factor para determinar el grado o la agresividad de una neoplasia maligna determinada. Aunque los médicos actuales a menudo evalúan los cánceres en el nivel de sus genes y mutaciones individuales, a veces una imagen vale más que mil palabras. Aquí hay algunas imágenes que muestran vistas microscópicas de un tipo de leucemia, un tipo de linfoma y una célula T asesina que se utiliza para atacar una célula cancerosa.

1 Linfoma de Hodgkin

Cáncer de sangre bajo el microscopio

Esta diapositiva muestra un caso de linfoma de Hodgkin, a veces llamado enfermedad de Hodgkin. La enfermedad de Hodgkin puede ocurrir tanto en niños como en adultos, sin embargo, las edades pico se encuentran entre los 20 y los 70/80. En este caso, no es la sangre del paciente la que se ha visto bajo el microscopio; más bien, es una sección o corte a través de un nódulo linfático afectado por la enfermedad de Hodgkin, un cáncer de glóbulos blancos o células de linfoma. Las células azules que tienen la apariencia de ojos de búho se llaman células de Reed-Sternberg son las células distintivas del linfoma de Hodgkin. Se ven como búhos cuando están manchados para ser visibles, y aquí se pueden ver dos lóbulos. La Sociedad Americana del Cáncer estima que aproximadamente 9,190 nuevos casos de linfoma de Hodgkin se diagnostican cada año.

2 Leucemia mielógena crónica

Cáncer de sangre bajo el microscopio

En la imagen asociada de un frotis de sangre periférica de un paciente, las células teñidas de azul representan glóbulos blancos que están aumentados en número, algo que es consistente con la leucemia mielógena crónica (LMC). Muchas otras cosas podrían causar un recuento alto, pero la CML fue la causa en este caso. La CML también se puede llamar leucemia mieloide crónica o leucemia granulocítica crónica. La leucemia mieloide crónica afecta con mayor frecuencia a los adultos mayores y rara vez ocurre en los niños. Las personas pueden tener CML durante mucho tiempo sin saberlo. La CML está asociada con algo llamado el cromosoma Filadelfia, un cromosoma extracorto que lleva el nombre de la ciudad donde fue descubierto. Alrededor del 90 por ciento de las personas con LMC tienen células sanguíneas con el cromosoma Filadelfia. Solo alrededor del 10 por ciento de las leucemias son CML. La Sociedad Americana del Cáncer calcula que se diagnosticarán unos 5.980 casos nuevos cada año.

3Célula inmunitaria humana que mata a una célula cancerosa

Cáncer de sangre bajo el microscopio

Aquí vemos una célula T asesina (la célula más pequeña debajo de la célula cancerosa en esta imagen) que interactúa con una célula cancerosa. Esta es en realidad la interpretación de un artista, pero está basada en la realidad. Los microscopios electrónicos de barrido generan imágenes similares. Las células T asesinas son células inmunes que pueden matar a otras células, como células extrañas, células cancerosas y células que se han infectado por un virus. Según el Instituto Nacional del Cáncer, las células T asesinas pueden cultivarse en el laboratorio y luego transferirse a un paciente para destruir las células cancerosas. Las células T asesinas son glóbulos blancos, y más específicamente, son un tipo de linfocito. Las células T asesinas también pueden denominarse células T citotóxicas y linfocitos T citotóxicos.

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