Xolair para el tratamiento de la urticaria crónica

¿Qué es la urticaria crónica?

La urticaria, el término médico para la urticaria, es una afección que puede afectar hasta una de cada cinco personas en algún momento de su vida. La erupción de la urticaria suele ser irregular, roja y con comezón. Las protuberancias pueden ser del tamaño de las picaduras de mosquitos a tamaño de una moneda o más grandes, y pueden agruparse en formas irregulares, lo que se denomina fusión.

La erupción tenderá a aparecer y desaparecer en unas pocas horas, moviéndose de un lugar en el cuerpo a otro.

La hinchazón que a veces acompaña a la urticaria, llamada angioedema, puede causar hinchazón de la cara, las manos y los pies. El angioedema generalmente no es rojo ni tiene picazón, pero tiende a arder y picar, y puede describirse como entumecimiento. Esta hinchazón puede ser grave y, si afecta la capacidad de respiración de una persona, puede ser potencialmente mortal.

Tanto la urticaria como el angioedema son el resultado de la histamina y otras sustancias químicas liberadas por los mastocitos en la piel y las membranas mucosas. Esto puede ocurrir a través de un proceso alérgico o uno en el que los mastocitos liberan sustancias químicas sin IgE.

Los casos de urticaria y angioedema pueden ser agudos, durar menos de 6 semanas o crónicos y durar más de 6 semanas. A diferencia de la urticaria aguda, solo alrededor del 5 al 10 por ciento de la urticaria crónica y el angioedema son causados ​​por alergias.

La causa de la urticaria crónica no siempre se puede identificar, lo que luego se conoce como urticaria idiopática crónica (UIC). Es mucho más probable que la CIU esté relacionada con causas autoinmunes que con alergias. En la forma autoinmune CIU, una persona a menudo produce anticuerpos contra un componente de sus mastocitos (ya sea para el receptor de mastocitos para anticuerpos IgE, o para la IgE real unida a los mastocitos), desencadenando la liberación de histamina y causando síntomas.

El tratamiento principal para CIU es con antihistamínicos orales. Por lo general, se administran en formas orales y es posible que deban administrarse en dosis grandes o frecuentes para controlar los síntomas. Sin embargo, más del 50% de las personas con CIU pueden no responder al tratamiento con la dosis habitual de antihistamínicos orales. A menudo, se requieren terapias adicionales para CIU, pero no están aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para este propósito. Por lo tanto, se necesitan tratamientos adicionales para la CIU, aprobados por la FDA, para aquellas personas que no responden a las dosis habituales de antihistamínicos orales.

¿Qué es Xolair?

Xolair (omalizumab) es un medicamento inyectable que está aprobado por la FDA para tratar el asma alérgica de moderada a grave en personas de 12 años de edad en adelante. Las inyecciones se administran en el consultorio del médico cada 2 a 4 semanas, según el peso de la persona y el nivel de anticuerpos alérgicos (IgE). Xolair es un anticuerpo monoclonal anti-IgE, que se une a IgE en el torrente sanguíneo, lo que permite que el cuerpo los elimine. Esto evita que la IgE se adhiera a los mastocitos (y, por lo tanto, se unan a los alergenos), lo que finalmente produce la liberación de histamina y otros productos químicos. Son estos productos químicos los que causan el empeoramiento del asma y otros síntomas de alergia, como la urticaria y el angioedema.

¿Se puede usar Xolair para tratar la urticaria crónica?

Los primeros estudios son ciertamente prometedores. Varios estudios diferentes examinaron el beneficio de Xolair para el tratamiento de CIU. El estudio más reciente examinó a más de 300 pacientes con CIU que todavía tenían síntomas a pesar de tomar dosis habituales de antihistamínicos. Se les administró Xolair en varias dosis cada 4 semanas. El cuarenta y cuatro por ciento de las personas que recibieron dosis altas de Xolair, y el 22% de las personas que recibieron Xolair en dosis medias, tuvieron una resolución completa de las colmenas en una a dos semanas de tratamiento. Los síntomas empeoraron lentamente después de suspender Xolair, por lo que no hubo ningún signo de beneficio a largo plazo.

Otros estudios han encontrado beneficios similares, con tasas de remisión en Xolair en aproximadamente el 30% de las personas con CIU. Los mejores datos parecen ser de un estudio más pequeño donde la dosis de Xolair fue similar a la que se le da a una persona con asma. Los pacientes en este estudio tenían evidencia de IUE autoinmune basada en la medición de autoanticuerpos (anticuerpos contra uno mismo) contra las hormonas tiroideas. El 70% de las personas que recibieron Xolair tuvieron una resolución completa de sus síntomas de IUE.

Por lo tanto, los estudios muestran que Xolair es un tratamiento seguro y eficaz para los pacientes con CIU, y la respuesta al tratamiento parece ser menos dependiente del peso de una persona, el nivel de IgE sérica o el estado autoinmune. Los beneficios de Xolair probablemente solo permanezcan mientras se toma el medicamento, lo que significa que no es probable que Xolair emita una remisión a largo plazo para las personas con CIU. Desafortunadamente, dado que Xolair es extremadamente costoso, y muchas personas con CIU pueden controlarse con altas dosis de antihistamínicos orales, muy pocas personas probablemente recibirán Xolair por CIU. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Aprobó el uso de Xolair para CIU en marzo de 2014.

Fuentes:

Casale TB. Omalizumab para la Urticaria Crónica. J Allergy Clin Immunol Pract. 2014; 1: 118-9.

Kahn DA. Agentes alternativos en la urticaria crónica refractaria: evidencia y consideraciones sobre su selección y uso. J Allergy Clin Immunol Pract. 2013; 1: 443-40.

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