¿Qué tipos de pruebas de alergia están disponibles?

¿Qué tipos de pruebas de alergia están disponibles?

Las pruebas de alergias miden cómo una persona reacciona a alergenos específicos, como polen de árboles, caspa de mascotas, alimentos, medicamentos o mohos. Una prueba de alergia positiva significa que una persona tiene un anticuerpo alérgico específico contra la sustancia probada. Esto a menudo significa que la persona es alérgica a la sustancia, lo que significa que la persona experimentará síntomas cuando se expone al alérgeno.

Sin embargo, una prueba de alergia positiva no necesariamente significa que la persona es realmente alérgica a la sustancia. Una persona puede tener una prueba de alergia positiva a la caspa de perro, por ejemplo, pero no experimenta síntomas con la exposición a los perros. Además, una persona puede tener múltiples pruebas positivas de alergia a los alimentos, pero puede comer estos alimentos sin ninguna mala reacción.

Por lo tanto, se necesita un alergólogo para realizar e interpretar pruebas de alergia basadas en los síntomas de la persona.

Solo hay dos tipos de pruebas de alergia que se consideran válidas: pruebas cutáneas (pinchazos e intradérmicos) y RAST (prueba de radioalergosorbentes). Se pueden realizar otras pruebas de alergias en entornos de investigación (como colocar pequeñas cantidades de alérgeno en el ojo, la nariz o los pulmones para medir una respuesta alérgica), pero no son útiles para el uso diario. Las pruebas de parche no se usan para detectar alergias, sino para la dermatitis de contacto de varias sustancias químicas, que es causada por otra parte del sistema inmunitario.

Muchas otras pruebas son realizadas por médicos no alérgicos o personas que se hacen llamar alergólogos pero que carecen de capacitación formal y certificación de la junta nacional en el campo de la alergia y la inmunología. Obtenga más información sobre qué pruebas evitar en el diagnóstico de alergias. Siempre vea a un alergista capacitado formalmente, certificado por la junta o elegible para la junta cuando tenga tratamientos para la alergia.

¿Qué es la prueba de la piel?

Las pruebas cutáneas son la forma más antigua y confiable de prueba de alergia. Esta forma de prueba se ha realizado durante 100 años y continúa siendo la prueba de elección para el diagnóstico de la enfermedad alérgica. Las pruebas comienzan con un método de punción, pinchazo o raspado, que consiste en colocar una gota del alergeno en cuestión (generalmente un extracto comercial de pólenes, mohos, alimentos, caspa de mascotas, etc.) sobre la piel y raspar la piel con una aguja . Esta prueba no es dolorosa y, en general, no hay hemorragia, ya que la aguja solo araña la superficie de la piel.

Después de raspar la piel, las pruebas tardan unos 15 minutos en desarrollarse. Es posible que se realicen muchas pruebas cutáneas, según la edad, los síntomas y otros factores de la persona. Una prueba cutánea positiva aparece como un bulto enrojecido y con picor rojo, similar a la picadura de un mosquito. La prueba se compara con los controles positivo y negativo, que son otras 2 pruebas cutáneas junto con los alérgenos que se analizarán.

El control positivo generalmente es histamina, que causará una protuberancia elevada y con picazón en cualquier persona que no esté tomando un medicamento antihistamínico, como Benadryl. No es posible ser alérgico a la histamina, ya que esta sustancia química está presente en el cuerpo.

Una prueba cutánea de histamina positiva significa que cualquier prueba cutánea realizada al mismo tiempo con un resultado negativo es, de hecho, realmente negativa (y que el resultado negativo no se debe simplemente a que la persona tome un antihistamínico, por ejemplo).

El control negativo suele ser agua salada o sustancia salina. El propósito de esta prueba es garantizar que una persona no tenga un efecto irritante por el pinchazo de la aguja. Un resultado negativo de la prueba cutánea al control negativo asegura que los resultados positivos de la prueba cutánea no se deben a un efecto irritante de una persona con piel muy sensible.

Si los resultados de la prueba de piel pinchada son negativos para varios alérgenos, pero los antecedentes de alergias de una persona sugieren que estos resultados deberían ser positivos, entonces se puede realizar otra prueba, llamada prueba cutánea intradérmica.

Las pruebas cutáneas intradérmicas, que implican la inyección de un extracto de alérgeno diluido debajo de la capa superior de la piel con una aguja, pueden diagnosticar a más personas con la enfermedad alérgica que con la prueba de punción sola. Desafortunadamente, las pruebas intradérmicas de la piel pueden causar resultados falsos positivos, y estas pruebas no se pueden utilizar en las pruebas de alergias alimentarias.

Una prueba cutánea representa una enfermedad alérgica en miniatura. Es una herramienta útil para que las personas vean (y sientan) su prueba cutánea positiva de la caspa del gato, por ejemplo, para comprender realmente que son alérgicas a los gatos. Esta experiencia educativa es mucho más espectacular que entregar a una persona un informe de una prueba de alergia positiva a un gato realizada mediante un análisis de sangre.

¿Cómo se realizan las pruebas de alergia en un análisis de sangre?

La prueba de radioallergosorbent (RAST) es una forma obsoleta de prueba de alergia que implica medir anticuerpos alérgicos específicos a partir de una muestra de sangre. Aunque RAST aún está disponible, las nuevas formas de análisis de sangre para alergias implican el uso de ensayos inmunoabsorbentes ligados a enzimas (ELISA), que implica la unión de anticuerpos alérgicos en una muestra de sangre a un alérgeno, lo que produce un cambio de color cuando un desarrollador está agregado. La oscuridad de este cambio de color puede medirse y traducirse en una concentración o cantidad de anticuerpo alérgico en la muestra de sangre. Si bien la calidad de los análisis de sangre para alergias ha mejorado en los últimos años, todavía es limitada en la cantidad de pruebas disponibles, así como en la menor cantidad de alérgenos menores presentes en una prueba en particular (como un cierto polen o caspa de mascotas).

Las pruebas de alergia en sangre recientemente se han vuelto más útiles en el diagnóstico y manejo de las alergias alimentarias, sin embargo. Si bien las pruebas de la piel a los alimentos pueden dar una idea, según el tamaño de la reacción, si una persona es realmente alérgica a la comida, las pruebas de sangre para la alergia realmente miden la cantidad de anticuerpos alérgicos a la comida. Este valor puede ayudar a determinar si un niño posiblemente ha superado la alergia alimentaria, por ejemplo.

El alto costo de las pruebas de sangre para la alergia, a diferencia de la prueba cutánea menos costosa, así como la demora en los resultados de días a semanas, también lo hace menos deseable que las pruebas cutáneas. Las pruebas cutáneas también continúan siendo la mejor prueba, con menos resultados falsos positivos y falsos negativos.

¿Las pruebas de alergia son seguras?

Las pruebas cutáneas son extremadamente seguras, especialmente cuando las realiza un alergólogo con experiencia en el diagnóstico de alergias. Las reacciones alérgicas en todo el cuerpo, a veces llamadas anafilaxis, son extremadamente raras a partir de las pruebas cutáneas. Sin embargo, dada la posibilidad de que la anafilaxia pueda ocurrir como resultado, las pruebas cutáneas solo deben realizarse en el consultorio de un médico con los equipos disponibles para tratar tales reacciones.

Los niños pequeños también pueden someterse a pruebas cutáneas de manera segura, incluidos los bebés. Por lo general, los bebés realizan pruebas de alergias a los alimentos, aunque también pueden tener alergias a las mascotas o a los ácaros del polvo. Los niños que tienen menos de 2 años de edad pueden tener menos reactividad cutánea a las pruebas de alergia en la piel.

Dado que las pruebas de sangre para la alergia implican pruebas de alergias en la sangre de una persona, no hay ninguna posibilidad de que la persona desarrolle una reacción alérgica como resultado de la prueba. Sin embargo, la posibilidad de que una persona tenga un efecto secundario al extraer sangre, como desmayos, sangrado excesivo o infección, es en realidad más alta que la de un efecto secundario de las pruebas de alergia.

Ciertos grupos de personas no pueden someterse a pruebas cutáneas y, por lo tanto, las pruebas de detección de alergias en sangre son una mejor prueba. Estos grupos incluyen a aquellos que no pueden detener sus medicamentos antihistamínicos; aquellos con piel sensible (y una reacción al control negativo), aquellos que toman ciertos medicamentos para la presión arterial (como los bloqueadores beta) y aquellos con enfermedades cardíacas y pulmonares graves que los ponen en mayor riesgo si se produce una anafilaxia.

¿Cuándo debe una persona tener un reto de alérgenos?

Desafiar a una persona con un alérgeno significa que la persona está deliberadamente expuesta a la sustancia, como hacer que la persona coma un alimento del que se sospecha una alergia. Con frecuencia se realizan desafíos alimentarios para ver si un niño ha superado una alergia alimentaria, o si una prueba cutánea positiva en realidad representa una alergia. Los desafíos alimentarios son potencialmente muy peligrosos y solo deben ser realizados por médicos alérgicos con experiencia en su uso.

Desafiar a una persona con un alergeno no alimentario, como el polen o la caspa de mascotas, generalmente no se realiza en un entorno de oficina; sin embargo, estas pruebas se pueden realizar en entornos académicos o de investigación.

¿Quieres seguir aprendiendo? Mira cómo se realiza una prueba cutánea.

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