Una visión general del cólera

El cólera es una infección bacteriana causada por un microbio que crece en el agua. Las personas que se enferman gravemente de cólera pueden deshidratarse muy rápidamente debido a diarrea explosiva y vómitos. No todos los que contraen el cólera se enferman, pero los que lo hacen corren el riesgo de morir si no son tratados rápidamente.

El cólera es extremadamente raro en los Estados Unidos y otros países desarrollados donde el saneamiento público está bien establecido y se practica ampliamente una buena higiene personal.

Entre 2001 y 2011, por ejemplo, solo hubo 111 casos reportados de cólera en los EE. UU., Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Sin embargo, los brotes de cólera todavía ocurren en partes del mundo donde el saneamiento y la higiene personal son rudimentarios. Si planea visitar tal área, debe comprender cómo se transmite la enfermedad y cuidar de protegerse. Por ejemplo, hay una vacuna contra el cólera para adultos. Pero tenga en cuenta que la mayoría de las personas que viajan a países donde aún existe el cólera no van a las áreas donde ocurren los brotes.

Síntomas

Los síntomas característicos del cólera grave son enormes volúmenes de diarrea acuosa explosiva que a veces se denomina heces de agua de arroz (porque se asemeja al agua que se ha usado para lavar el arroz), vómitos y calambres en las piernas. La pérdida rápida de líquidos, hasta 20 litros por día, puede conducir rápidamente a una deshidratación severa.

Los signos de deshidratación incluyen turgencia de la piel (es decir, una sección de la piel pellizcada que tarda en regresar a la posición normal), ojos hundidos, ritmo cardíaco acelerado, presión arterial baja y pérdida de peso. El shock puede ocurrir cuando la pérdida de líquido hace que el sistema circulatorio colapse porque no hay tanta sangre, como de costumbre, para fluir.

El cólera generalmente no causa fiebre.

Causas

El microbio que causa el cólera es una bacteria gramnegativa llamada Vibrio cholerae. Una persona generalmente se infecta con esta bacteria al beber agua contaminada con heces de otra persona que está infectada. Las bacterias también pueden transmitirse a través de alimentos que han sido lavados o preparados con agua contaminada. A veces se transmite a través de mariscos crudos o poco cocidos. La transmisión de persona a persona es poco probable.

V. Cholerae causa estragos en el sistema digestivo produciendo una toxina que interrumpe el control y el equilibrio de la retención de líquidos de las células de la mucosa dentro de los intestinos. Nuevamente, generalmente no causa fiebre; la bacteria permanece en los intestinos.

Diagnóstico

Debido a que la diarrea causada por el cólera es tan distintiva en apariencia, a menudo es suficiente para un diagnóstico de la enfermedad. Otros factores que ayudan a confirmar el diagnóstico incluyen vómitos, deshidratación rápida, viajes recientes a un área donde ocurren brotes de cólera, o una comida reciente de mariscos. Sin embargo, existen pruebas de laboratorio para diagnosticar el cólera, incluidos los cultivos de heces.

Tratamiento

La muerte por cólera es una consecuencia de la deshidratación, por lo que el aspecto más importante del tratamiento de la enfermedad es reemplazar los líquidos perdidos en el cuerpo.

Esto es sorprendentemente fácil de hacer con las soluciones de rehidratación oral que consisten en grandes volúmenes de agua con una mezcla de azúcar y sales. Estos están disponibles comercialmente, pero pueden ser difíciles de encontrar en los países en desarrollo debido al costo. Las recetas caseras de ORT que usan ingredientes y materiales domésticos comunes pueden ser altamente efectivas. A menudo, las personas con diarrea son colocadas en cunas de cólera que permiten que la producción fecal fluya directamente a un balde. De esta forma, los cuidadores pueden ver cuánto líquido se está perdiendo y, por lo tanto, cuánto se debe reemplazar.

Las personas que están en riesgo de shock pueden necesitar líquidos por vía intravenosa para acelerar la velocidad a la que se reponen sus cuerpos, sin embargo.

Estos pacientes gravemente enfermos también pueden recibir antibióticos para ayudar a eliminar la bacteriaV.Choleraelo más rápido posible, de modo que tanto la necesidad de líquidos como la cantidad de tiempo que las bacterias están presentes en sus heces pueden ser disminuido Los medicamentos antidiarreicos no se recomiendan para tratar el cólera, ya que previenen el enrojecimiento de las bacterias del cuerpo.

Prevención

Aunque la mayoría de las infecciones de cólera no son graves, las personas infectadas con V. Cholerae continúan arrojando la bacteria nuevamente al medio ambiente, lo que puede infectar a otros con una enfermedad de cólera grave. Por esta razón, el CDC recomienda que todas las personas que vivan en lugares donde se encuentre cólera o viajen a ellos deben beber agua hervida o tratada con cloro o yodo o bebidas embotelladas. Los alimentos deben cocinarse completamente, y las personas deben pelar sus propias frutas. Además, es inteligente tener cuidado con el hielo, los alimentos crudos, los helados y cualquier alimento y bebida de los vendedores ambulantes. El lavado de manos frecuente y completo también es vital para evitar el cólera.

Existen varias vacunas contra el cólera, pero solo una, Vaxchora (CVS liofilizado 103-HgR), está disponible en los Estados Unidos. Funciona al prevenir la diarrea severa causada por el tipo más común de cólera y es recomendado por el CDC para adultos que viajan a áreas con transmisión activa del cólera. Sin embargo, tenga en cuenta que las vacunas contra el cólera no brindan una protección completa, por lo que incluso si se vacunó, es vital seguir las precauciones básicas de seguridad.

Una palabra de Verywell

Las personas que viven en países desarrollados no tienen que preocuparse por el cólera, pero en ciertas partes del mundo, puede ser una amenaza muy real. Los países donde se producen brotes de cólera incluyen a Haití y la República Dominicana, así como partes de África y Asia. La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que hay 1.3 millones a 4 millones de casos de cólera cada año y que entre 21,000 y 143,000 personas mueren de cólera.

En un esfuerzo por librar al mundo del cólera por completo, el Grupo de trabajo mundial sobre el control del cólera, una red para más de 50 universidades, organizaciones no gubernamentales y organismos de las Naciones Unidas, junto con la OMS, se centra en tres estrategias:

  • Brotes de cólera lo más rápido posible
  • Centrándose en la transmisión del cólera en las zonas más afectadas por la enfermedad
  • Brindar apoyo a los países más afectados por el cólera con recursos humanos, técnicos y financieros

Dado cuán devastador puede ser el cólera cuando se producen brotes, este trabajo bien vale la pena el esfuerzo y es un paso importante hacia la creación de salud y bienestar universales.

Like this post? Please share to your friends: