¿Cómo beneficia la terapia con mascotas a las personas con demencia?

¿Cómo beneficia la terapia con mascotas a las personas con demencia?

La terapia con mascotas (también llamada terapia asistida por animales) para personas con Alzheimer y otros tipos de demencia ha recibido una mayor atención en los últimos años. Una de las razones se debe al énfasis en hacer que las instalaciones, como los hogares de ancianos y los centros de vida asistida, sean más hogareños.

El Dr. William Thomas propuso una teoría en ese sentido hace varios años que hizo que otros reconsiderasen cómo se diseñaron los hogares de ancianos.

Dijo que los residentes en las instalaciones a menudo sufrían por sentirse aburridos, solitarios e indefensos. También dijo que traer niños, plantas y animales eran algunas de las formas de combatir esos problemas. Estas ideas lo llevaron a desarrollar lo que llamó la Alternativa Edén, una forma de dinamizar la vida en el hogar de ancianos al empoderar al personal y enfatizar la presencia de plantas, animales y niños.

Este movimiento, junto con otros, aumentó la presencia de animales en hogares de ancianos. Pero, ¿ellos ayudan? Aunque no todos son amantes de los animales, la respuesta en una palabra es: sí. De forma abrumadora, la investigación respalda los beneficios del uso de animales con personas que tienen demencia.

Beneficios de la terapia con mascotas

Se han publicado cientos de artículos de investigación sobre los beneficios de la terapia con mascotas para personas con demencia. Estos son algunos de esos beneficios: Impro 1. Mejora del estado de ánimo

Varios estudios han citado beneficios tales como un mejor estado de ánimo y una mayor interacción social: beneficios notables ya que las personas con demencia corren el riesgo de desarrollar depresión, lo que puede comprometer aún más su funcionamiento y calidad. Vida.

Uno de tales estudios evaluó la terapia asistida por animales en un centro de cuidado diurno para adultos mayores con demencia. Los resultados indicaron que involucrar a las personas en actividades con perros disminuyó sus sentimientos de ansiedad y tristeza y aumentó la actividad física y las emociones positivas.

2. Efecto calmante

En un estudio publicado en 2008, los psicólogos observaron un efecto calmante después de la terapia con mascotas en una pequeña muestra de residentes de hogares de ancianos.

Otros estudios han demostrado que la terapia asistida por animales produce niveles de presión arterial significativamente más bajos.

3. Disminución de los problemas de comportamiento

Otro estudio midió los efectos de un perro residente, a diferencia de un perro visitante, en un hogar de ancianos. Los investigadores encontraron que después de la adición del perro a la unidad de Alzheimer, los comportamientos desafiantes de los residentes disminuyeron significativamente durante el día.

4. Nutrición mejorada

Un estudio colocó acuarios en una instalación y descubrió que el consumo de alimentos y el peso de los residentes aumentaron. Esto disminuyó la necesidad de suplementos nutricionales, lo que redujo los costos para la instalación.

Tipos de terapia con mascotas

La terapia asistida por animales abarca toda la gama y puede incluir gatos, aviarios de aves, perros entrenados y acuarios de peces. Algunos hogares de ancianos tienen animales que viven en las instalaciones, mientras que otros tienen personas que traen animales para visitar con regularidad. Algunas comunidades también tienen programas en los que traerán animales del zoológico local e incluirán un componente educativo.

Aunque la mayoría de las investigaciones sobre la terapia con mascotas se realizaron en instalaciones, también se pueden usar si alguien con demencia vive en casa. La presencia de un perro o un gato en el hogar, por ejemplo, puede proporcionar algunos de los mismos beneficios que se mencionaron anteriormente.

Por último, recuerde que los animales utilizados para la terapia de mascotas deben estar actualizados en sus vacunas, bien entrenados y controlados para garantizar la seguridad de todos, así como para minimizar la exposición de las personas que tienen alergias o simplemente no les importa para interactuar con ellos

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