¿Qué son los trastornos ORL?

¿Qué son los trastornos ORL?

ENT es una abreviación médica para orejas, nariz y garganta. Un médico que se especializa en el tratamiento de estos trastornos se denomina otorrinolaringólogo o, con menor frecuencia, otorrinolaringólogo. Estos son algunos ejemplos de trastornos otorrinolaringológicos:

ENT Descripción general de la función y la anatomía

Las orejas, la nariz y la garganta son partes importantes de su cuerpo que se usan a diario. Los oídos son órganos sensoriales que no solo están relacionados con la audición, sino que también funcionan para proporcionarle un sentido de equilibrio.

La nariz es también un órgano sensorial que no solo proporciona su sentido del olfato, sino que también proporciona parcialmente su sentido del gusto. La nariz también desempeña una función importante en la humidificación del aire, así como en los mecanismos de defensa para prevenir la entrada de gérmenes al cuerpo. La garganta proporciona la oportunidad para que tanto el aire llegue a los pulmones como la ruta para que la comida y el agua ingresen a su tracto digestivo.

La disfunción de los oídos, la nariz o la garganta puede afectar drásticamente su calidad de vida y en algunos casos puede constituir una emergencia médica. Si tiene problemas crónicos de oído, nariz o garganta, es recomendable no solo ver a un médico de atención primaria, sino también incluir un otorrinolaringólogo en el tratamiento de su trastorno.

Amigdalitis

Cuando las amígdalas se inflaman por largos períodos de tiempo, es posible que tengan que extirparse quirúrgicamente; este procedimiento se llama amigdalectomía. Aunque la amigdalitis solía tratarse con amigdalectomía con frecuencia, ya no es la práctica y ahora solo se realiza en instancias específicas.

Cuando la inflamación es lo suficientemente severa, puede interferir con la deglución y la respiración. La eliminación de la amígdala está indicada en casos de obstrucción extrema de las vías respiratorias o deglución. A menudo las amígdalas están agrandadas, hinchadas y dolorosas durante la amigdalitis. Las indicaciones menos absolutas para la amigdalectomía incluyen: amigdalitis estreptocócica recurrente, amigdalitis crónica que no mejora con antibióticos, obstrucción que conduce al mal aliento o cambios en la voz.

Hay muchas causas de amigdalitis.

Infecciones del oído

Las infecciones del oído ocurren cuando los gérmenes ingresan al oído y quedan atrapados allí. Los síntomas de las infecciones del oído incluyen:

  • Dolor
  • Pérdida auditiva
  • Problemas de equilibrio
  • Infecciones recientes de las vías respiratorias superiores
  • Drenaje del oído (perforación de la membrana timpánica)

Los niños pequeños son más propensos a tener infecciones del oído. Las señales de una infección de oído en su hijo pueden incluir:

  • Irritabilidad que aumenta a la hora de acostarse
  • Problemas de equilibrio
  • Fiebre

Algunos niños pueden jalar o tirar de sus orejas. Si la infección no se trata durante largos períodos de tiempo, puede causar retrasos en su desarrollo, como retrasos en la audición y el habla. Si su hijo tiene infecciones crónicas del oído, su médico puede elegir colocar quirúrgicamente pequeños tubos dentro del oído de su hijo; estos se llaman tubos de miringotomía.

Infecciones sinusales

Los senos nasales son cavidades en el cráneo que rodean los ojos y la nariz y son responsables de la resonancia vocal. La sinusitis ocurre cuando estas cavidades se infectan por una bacteria o virus. Los síntomas de la sinusitis incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor de cabeza
  • Nariz que moquea
  • Estornudo y tos
  • Aliento malo
  • Dolor en los ojos o en el puente de la nariz
  • Dolor de muelas

Apnea del sueño

La apnea del sueño es un breve cese de la respiración mientras está dormido.

Puede ocurrir tanto en adultos como en niños. Las causas comunes de la apnea del sueño incluyen:

  • Tener sobrepeso
  • Amígdalas agrandadas u otras estructuras en la nariz y la garganta
  • Tener una vía respiratoria naturalmente más corta que la habitual

Los síntomas de la apnea del sueño incluyen:

  • Ronquidos
  • Episodios de ronquidos y jadeos durante el sueño
  • Despertar sensación de malestar
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Depresión
  • Despertarse con una garganta muy seca o dolorida
  • Despertarse varias veces durante la noche

Si no se trata, la apnea del sueño puede causar insuficiencia cardíaca, depresión, cambios de humor y otras enfermedades. Las recomendaciones de tratamiento a menudo incluyen cambios en el estilo de vida y la dieta, presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) o en el caso de anomalías de las vías respiratorias, cirugía otorrinolaringológica.

Cabe señalar que, si bien algunos médicos de otorrinolaringología se sienten cómodos al tratar cualquier enfermedad que involucre el oído, la nariz y la garganta, otros son más especializados. Esté preparado para discutir sus síntomas cuando visite a su especialista. Otros trastornos de ENT incluyen pérdida de audición, vértigo, reflujo ácido, cáncer de oído, nariz y garganta y muchos más.

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