¿Qué es una metástasis y por qué, cómo y dónde suceden?

¿Qué es una metástasis y por qué, cómo y dónde suceden?

¿Qué significa la palabra metástasis? ¿Cómo se diseminan los cánceres a otras regiones del cuerpo, por qué se diseminan (a diferencia de los tumores benignos) y cuáles son los sitios más comunes de metástasis?

Definición de metástasis

Una metástasis se define como la diseminación de las células cancerosas desde su ubicación primaria (el órgano en el que comenzó el cáncer) a otra región del cuerpo.

El cáncer que se ha diseminado de esta manera se llama cáncer metastásico. Cancer El cáncer metastásico se nombra en función del sitio donde comenzó el cáncer. Por ejemplo, si el cáncer de pulmón se disemina a los huesos, no se llamaría cáncer de hueso sino cáncer de pulmón metastásico para los huesos. En este caso, cuando las células metastásicas se miran bajo el microscopio, serían cancerosas células, no células óseas.

Algunos cánceres son metastásicos en el momento del diagnóstico, mientras que otros se vuelven metastásicos después de que el cáncer ha progresado o se repite. Cuando un cáncer desaparece (o al menos no se puede detectar mediante escáneres) y luego se repite en un sitio alejado del cáncer original, se denomina recurrencia a distancia. En la estadificación de los cánceres, un tumor que ha hecho metástasis generalmente se considera etapa 4.

Importancia de las metástasis

La capacidad de metástasis es una característica principal que distingue a los tumores malignos (cancerosos) de los tumores benignos (no cancerosos).

Algunos tumores benignos pueden llegar a ser bastante grandes y causar problemas significativos, especialmente si se encuentran en un espacio cerrado, como el cerebro. Sin embargo, estos tumores no se diseminan a otras regiones del cuerpo.

Las metástasis son responsables del 90 por ciento de las muertes por cáncer y, por lo tanto, se están llevando a cabo importantes investigaciones para analizar las dos formas de tratar las metástasis y las formas de prevenir esta propagación.

Do ¿Cómo se metastasizan (propagan) los cánceres?

Las células cancerígenas se diferencian de las células normales de varias maneras, una de las cuales es que las células cancerosas pueden desprenderse de las células cercanas para invadir y diseminarse a otros tejidos. Las células normales producen

Moléculas de adhesión

Que actúan como pegamento, manteniendo juntas células similares. Las células cancerosas carecen de estas moléculas de adhesión que les permiten liberarse y viajar. Otra diferencia es que las células normales se comunican con otras células cercanas, en esencia, al recordar sus límites. Las células cancerosas han ideado maneras de ignorar estas señales de comunicación. Una vez que una célula cancerosa está suelta y es móvil, puede viajar. Hay varias formas diferentes en que las células cancerosas se diseminan: Localmente (regionalmente): Cuando los tumores benignos crecen lo hacen como una masa sólida, como si hubiera un límite claro que los contenga. Por el contrario, las células cancerosas invaden los tejidos vecinos de una manera invasiva que puede aparecer como tentáculos. Es, de hecho, la extensión de cáncer en forma de garra en otros tejidos de los que se origina el nombre; cáncer derivado de la palabra griega para garra.

  • A través del torrente sanguíneo:Las células cancerosas pueden ingresar al torrente sanguíneo y viajar a otras regiones del cuerpo.
  • A través del sistema linfático:El sistema linfático es otra red a través de la cual las células cancerosas pueden viajar.
  • A través de las vías respiratorias (cáncer de pulmón):Además de los métodos de metástasis anteriores, estudios recientes sugieren que el cáncer de pulmón también se disemina a través de las vías respiratorias de los pulmones (metástasis aerógena), y esto puede ser aún más importante que la corriente sanguínea metástasis para personas con adenocarcinoma de pulmón.
  • Una vez que el cáncer se ha diseminado, se necesitan más pasos para garantizar que las células cancerosas puedan seguir creciendo. Una necesidad es la formación de nuevos vasos sanguíneos para alimentar al nuevo tumor, un proceso llamado angiogénesis

. Los medicamentos llamados inhibidores de la angiogénesis funcionan para interrumpir este proceso, lo que dificulta que los tumores se establezcan en nuevas áreas.¿Dónde se propaga el cáncer?

La mayoría de los cánceres tienen la capacidad de diseminarse a cualquier región del cuerpo, pero algunos sitios de metástasis son más comunes que otros.

Los sitios de metástasis en general y con los tipos más comunes de cáncer incluyen:

Los sitios más comunes de metástasis en general incluyen los huesos, el hígado y los pulmones.

Los sitios más comunes para metástasis del cáncer de mama son los huesos, el cerebro, el hígado y los pulmones.

  • Los sitios más comunes para la propagación del cáncer de pulmón son las glándulas suprarrenales, los huesos, el cerebro, el hígado y otras partes de los pulmones.
  • Los sitios más comunes para que el cáncer de colon metastatice son el hígado, los pulmones y el peritoneo.
  • Los sitios más comunes a los que se disemina el cáncer de próstata son las glándulas suprarrenales, los huesos, el hígado y los pulmones.
  • Síntomas de metástasis
  • Los síntomas de cáncer metastásico pueden incluir aquellos relacionados con la presencia de un tumor en un área particular del cuerpo a la que se ha propagado un cáncer, así como síntomas inespecíficos como pérdida de peso involuntaria y fatiga. Algunos síntomas pueden incluir: meta Las metástasis pulmonares pueden causar tos persistente, dificultad para respirar o dolor en el pecho.

Las metástasis cerebrales pueden causar dolores de cabeza, pérdida de la visión, convulsiones, entumecimiento o debilidad de los brazos o las piernas y pérdida del equilibrio. Meta Las metástasis óseas pueden causar dolor en la región donde se encuentra el hueso afectado, así como un nivel elevado de calcio en la sangre (hipercalcemia de malignidad). Cuando hay cáncer en un hueso, es más probable que se fracture, y el primero El signo de una metástasis ósea puede ser una fractura patológica (fractura a través de un hueso dañado por un tumor). Cuando el cáncer se disemina a la columna vertebral, puede causar compresión de la médula espinal con la consiguiente debilidad en las piernas y la disfunción intestinal o vesical.

Las metástasis hepáticas pueden causar ictericia (decoloración amarilla de la piel) hinchazón, dolor abdominal y pérdida de peso.

  • Las metástasis a la glándula suprarrenal a menudo son asintomáticas pero importantes con respecto al tratamiento.
  • Tratamiento del cáncer metastásico
  • El tratamiento del cáncer metastásico dependerá de la ubicación del tumor primario. El cáncer metastásico generalmente no se puede curar, pero es tratable. Los medicamentos más nuevos, como las terapias dirigidas y la inmunoterapia, están mejorando las tasas de supervivencia de algunas personas con cáncer metastásico, y varios medicamentos se están estudiando en ensayos clínicos que brindan esperanzas de que haya más mejoras en el tratamiento del cáncer metastásico.
  • Algunas áreas de metástasis son, sin embargo, más difíciles de tratar que otras. Debido a una compleja red de células estrechamente unidas conocida como barrera hematoencefálica, una barrera diseñada para evitar que las toxinas accedan al sistema nervioso central, muchos medicamentos de quimioterapia y algunas terapias dirigidas son incapaces de alcanzar áreas de metástasis en el cerebro. . Se están realizando estudios sobre medicamentos que pueden penetrar mejor en el cerebro, así como otros métodos para tratar estas metástasis.
  • Para algunas personas que tienen uno o solo unos pocos sitios de metástasis (oligometastasis), eliminar la metástasis con cirugía o radiación puede mejorar la supervivencia. El término metastasectomía se usa para describir la eliminación de metástasis y se puede considerar con algunos tipos de cáncer con solo unas pocas metástasis en el cerebro, hígado o pulmón.

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