¿Qué es Parainfluenza?

¿Qué es Parainfluenza?

La parainfluenza es un virus común que puede causar infecciones respiratorias superiores e inferiores, como resfriados, bronquitis, crup y neumonía. A pesar del nombre, no está relacionado con la influenza porque es causada por un virus completamente diferente conocido como virus parainfluenza humano (HPIV).

En realidad hay cuatro tipos diferentes de HPIV:

  • HPIV-1: la principal causa de crup en niños
  • HPIV-2: también es una causa común de crup típicamente vista en otoño
  • HPIV-3: asociada con neumonía, bronquitis y bronquiolitis
  • HPIV-4: un tipo menos común asociado con una enfermedad más grave

Los síntomas varían según el tipo de virus y el individuo. Los síntomas de parainfluenza son más severos en bebés, personas con sistemas inmunes debilitados y ancianos.

Cómo se propaga la parainfluenza

Al igual que con el resfriado y la gripe, la parainfluenza puede transmitirse fácilmente de persona a persona. El virus en sí es bastante robusto y puede vivir en superficies de hasta 10 horas. Como resultado, puede extenderse rápidamente a través del jardín de infantes y las escuelas primarias.

Para prevenir la propagación de la infección, se aplican las mismas reglas para el resfrío o la gripe:

  • Lávese las manos después de entrar en contacto con un resfriado o con una persona que padece gripe.
  • Limpie cualquier objeto y superficie que la persona enferma haya tocado.
  • Si está enfermo, cúbrase la boca cuando tosa o estornude.
  • Mantenga a un niño fuera de la escuela si él o ella está enfermo.

Síntomas comunes de Parainfluenza

Después de la exposición, los síntomas se desarrollan entre dos y siete días, los más comunes incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Toses
  • Estornudos
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancia
  • Congestión
  • Dolor en los oídos
  • Dolor en el pecho
  • Falta de apetito

En algunos casos, los síntomas pueden empeorar progresivamente y dar lugar a infecciones en el tubo bronquial principal de los pulmones (bronquitis), las vías respiratorias más pequeñas (bronquiolitis) o el propio pulmón (neumonía).

Opciones de tratamiento

Parainfluenza generalmente se trata sintomáticamente. Si los síntomas son leves, generalmente no hay necesidad de intervención médica. En casos de fiebre o dolores en el cuerpo, se puede usar paracetamol o un medicamento para la gripe y el resfriado de venta libre. (Para niños y adolescentes, se debe evitar la aspirina).

Una infección por parainfluenza a veces puede volverse grave en niños más pequeños. En casos de sibilancias o dificultad para respirar, se pueden usar medicamentos nebulizadores como Pulmicort para ayudar a relajar y abrir los conductos de aire. En caso de dificultad respiratoria, se pueden recetar esteroides orales o una inyección de epinefrina. La neumonía secundaria generalmente se trata con antibióticos.

Una palabra de Verywell

Parainfluenza es más común de lo que la mayoría de nosotros nos damos cuenta y, en la mayoría de los casos, no es motivo de gran preocupación. De hecho, la mayoría de las personas no sabrá si se contagiaron un resfriado o HPIV, y generalmente no importa.

Sin embargo, si los síntomas empeoran o persisten, no dude en buscar atención médica. Esto es especialmente cierto si tiene un hijo menor de 18 meses. Se pueden realizar pruebas para identificar el virus, mientras que una radiografía o una tomografía computarizada pueden determinar la extensión de una infección respiratoria, si corresponde.

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