Diferencias entre el cáncer colorrectal y el cáncer de colon

Diferencias entre el cáncer colorrectal y el cáncer de colon

Se suele pensar que el cáncer colorrectal y el cáncer de colon son lo mismo o un subconjunto del otro. Y, en verdad, los términos a menudo se usan indistintamente incluso por profesionales de la salud. Sin embargo, si bien existen similitudes, las diferencias entre el cáncer de colon y colorrectal pueden ser bastante distintas.

Para algunos, el término cáncer de colon se puede utilizar para incluir tanto el cáncer de colon como el de recto.

Para otros, se puede aplicar cáncer colorrectal para describir una malignidad del colon, incluso si el recto en sí no está involucrado. Ambos están bien, pero ¿están en lo cierto? Un término más vago utilizado para describir el cáncer colorrectal es el cáncer de intestino, que describe el cáncer que comienza en el colon o el recto.

Dejando de lado la semántica por un momento, existen algunas diferencias importantes entre el cáncer de colon y el de recto que son objeto de escrutinio, y la forma en que progresan las dos enfermedades no es la menor.

Anatomía del colon y el recto

El colon y el recto son ambos parte del intestino grueso, el destino final del tracto gastrointestinal. El colon mide aproximadamente cinco pies de largo y se separa en el colon proximal (la primera porción unida al intestino delgado) y el colon distal (la segunda porción unida al recto). El recto es el último de seis a 12 pulgadas del colon que se extiende hasta el ano.

El colon en sí también está dividido en dos lados, una formación de la cual surge durante la embriogénesis (la formación de un bebé). El lado derecho incluye el colon ascendente (colon proximal) mientras que el izquierdo incluye el colon descendente, el colon sigmoide y el colon distal.

Similitudes entre el cáncer de colon y rectal

En términos generales, el cáncer de colon y rectal comparten distintas similitudes, particularmente en la forma en que se manifiestan:

  • Incidencia: cancer El cáncer colorrectal es la tercera causa de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos. Aproximadamente el 25 por ciento de los cánceres de intestino grueso son cánceres de recto.Factores de riesgo:
  • El cáncer de colon y recto son más parecidos que diferentes cuando se trata de causas y factores de riesgo. Una asociación entre la carne roja y el cáncer está presente en ambos, aunque más fuerte en los casos de cáncer de recto. Por el contrario, el cáncer de colon está más relacionado con el consumo de alcohol.Síntomas: cancer Los cánceres de colon y recto son muy similares en términos de sus síntomas, aunque algunos pueden variar. Por ejemplo, es más probable que la hemorragia de la porción superior del colon tenga sangre marrón o negra, mientras que los cánceres distales típicamente producen una sangre roja más brillante.
  • Genética –Desde un punto de vista molecular, el cáncer de colon y recto es notablemente similar, hasta el tipo de mutaciones genéticas responsables de su crecimiento. Hay algunas variaciones, pero, en general, los dos cánceres están claramente relacionados.
  • A pesar de las similitudes, existen diferencias notables entre los dos tipos de cáncer:Predilección del sexo:

El cáncer de colon se distribuye de manera muy similar entre los sexos, mientras que el cáncer rectal es algo más común en los hombres que en las mujeres.

Anatomía:

  • El suministro de sangre, el drenaje linfático y el suministro de nervios del colon y el recto son bastante diferentes. Esto es importante ya que los cánceres se metastatizan (diseminan) a otras regiones del cuerpo a través del torrente sanguíneo y los vasos linfáticos. Recur Recurrencia de enfermedad –Este puede ser el mayor diferenciador. En términos generales, el cáncer de recto es más difícil de curar, y la recurrencia se desarrolla entre el 15 y el 45 por ciento de los pacientes.
  • Invasión de tejidos cercanos:El cáncer de colon, al estar en el abdomen, tiene mucho más espacio a su alrededor, mientras que el cáncer de recto se produce en un lugar mucho más ajustado. El cáncer rectal, por lo tanto, tiene una mayor probabilidad de propagarse a los tejidos cercanos.
  • Cirugía:La cirugía para el cáncer de colon puede recomendarse en cualquier etapa de la enfermedad, mientras que la cirugía sola sin quimioterapia o radioterapia generalmente se receta para las etapas 1 y 2. Por el contrario, la cirugía para el cáncer de recto se puede realizar desde las etapas 1 a 3 , a menudo junto con quimioterapia y radioterapia.
  • Dificultad de la cirugía:La cirugía para el cáncer de colon es mucho más sencilla en comparación con el cáncer de recto. Con la cirugía rectal, es más difícil acceder al tumor y evitar muchas de las estructuras que lo rodean.
  • Colostomía:Las personas que se han sometido a cirugía de cáncer de recto tienen una mayor probabilidad de una colostomía permanente. Esto se debe a que a menudo se requiere la extracción del esfínter anal, que no puede ser reemplazado ni reconstruido.
  • Radioterapia:La radiación no se usa comúnmente para el cáncer de colon, pero es para el cáncer de recto (predominantemente en la etapa 2 o 3).
  • Quimioterapia:La quimioterapia para el cáncer de colon a menudo se usa como un complemento de la cirugía en las etapas 3 y 4 (y algunas veces 2). Con el cáncer de recto, la quimioterapia se puede usar incluso con la enfermedad en estadio 1. Complications Complicaciones postoperatorias:
  • Las personas con cáncer de recto tienen más probabilidades de tener complicaciones postoperatorias en comparación con aquellas con cáncer de colon, que son más propensas a complicaciones médicas a corto plazo.Investigación del cáncer de colon
  • También parece haber una diferencia bastante grande entre los cánceres que se originan en el lado derecho del colon (colon ascendente) y los que surgen en el izquierdo (colon descendente, colon sigmoide, recto).Ya sabemos que los tejidos del lado derecho tienen células diferentes a las de la izquierda, un vestigio de desarrollo embrionario. Desde entonces, los datos han demostrado que las tasas de supervivencia para los cánceres del lado izquierdo tienden a ser mejores que las del derecho. Si bien estos hallazgos se consideran significativos, aún no se ha determinado si esto alterará los enfoques de tratamiento.
  • A medida que nuestra comprensión de la genética mejora, también estamos empezando a encontrar diferencias en las mutaciones genéticas comunes y las bases moleculares para estos cánceres. Al comprender mejor estas diferencias, los científicos esperan encontrar enfoques inmunológicos y biogenéticos para dirigirse específicamente a estas células únicas, lo que permite el control, e incluso la erradicación, de la enfermedad.

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