Cómo la clonación puede curar enfermedades un día

Cómo la clonación puede curar enfermedades un día

Hace décadas que la creación de clones existía solo en las páginas de ciencia ficción. Hoy en día, la clonación es un área en auge de investigación científica con el potencial de tratar mejor las enfermedades humanas. Un animal que es un clon es una copia exacta del animal que donó su información genética (ADN) para su creación. En oncología, el término también se usa para describir una sola familia o tipo de células cancerosas.

Los científicos también pueden clonar genes humanos.

El proceso de clonación

Las células contienen ADN. En términos simples, para hacer un clon, el ADN se elimina de una de sus células. Este ADN se coloca en un óvulo de un animal hembra. El huevo clonado se coloca luego en el útero del animal femenino para crecer y desarrollarse. Este es un procedimiento científico muy complejo, y es difícil tener éxito con él. La mayoría de los animales clonados mueren antes del nacimiento. Incluso después del nacimiento, los animales clonados pueden enfrentar más problemas de salud que el promedio, así como una esperanza de vida más corta.

El primer animal clonado era una oveja, llamada Dolly, nacida en 1996. Desde entonces, ha habido muchos otros animales clonados, incluidos ratones, gatos, cabras, cerdos, vacas y monos. No hay clones humanos, aunque es probable que exista la tecnología para hacerlo. La clonación de humanos es un tema muy controvertido.

Usar la clonación para erradicar la enfermedad

Un gen es una sección específica del ADN. Los científicos pueden clonar genes transfiriéndolos de un organismo a otro y logrando que se repliquen.

Esto se llama clonación de ADN o tecnología de ADN recombinante.

Hacer un clon de un embrión humano es el tipo de clonación más controvertido. La clonación terapéutica, cuyo propósito es crear embriones humanos para la investigación. Muchas personas se oponen a este tipo de clonación porque los embriones humanos se destruyen durante la investigación.

Una de las áreas de investigación más prometedoras es la terapéutica con células madre. En 2013, los científicos de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón fueron los primeros en clonar embriones para fabricar células madre. Las células madre se consideran valiosas en medicina porque tienen la capacidad de convertirse en cualquier tipo de célula.

Por ejemplo, si desarrolló una enfermedad renal y necesita un riñón nuevo. Un miembro de la familia podría ser lo suficientemente cercano para poder donar un riñón o podría tener suerte y encontrar un donante de órganos en otro lugar. Sin embargo, existe la posibilidad de que su cuerpo pueda rechazar el órgano. Los medicamentos contra el rechazo pueden reducir esa posibilidad, pero también disminuirán su sistema inmunológico.

Las células madre tienen la capacidad de resolver el problema de rechazo de órganos. Debido a que las células madre pueden convertirse en cualquier tipo de célula, pueden usarse para crear los órganos o tejidos que necesita, utilizando sus propias células. Dado que las células son suyas, es menos probable que su cuerpo las ataque como si fueran células extrañas. Mientras que las células madre tienen un gran potencial, la dificultad para obtener las células se mantiene. Las células madre son las más abundantes en embriones. Estas células también se pueden cosechar de cordones umbilicales, así como de algunos tejidos del cuerpo adulto.

Los desafíos del proceso

Las células madre adultas son más difíciles de recolectar y pueden tener menos potencial que las células madre embrionarias.

El desafío entonces se convierte en cómo crear células madre embrionarias para adultos. Aquí es donde entran en juego los investigadores de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón. Su trabajo usó embriones humanos donados, eliminó el ADN del óvulo y luego lo reemplazó con ADN extraído de células epiteliales adultas.

El laboratorio luego usó una combinación de químicos y pulsos eléctricos para que el embrión crezca y desarrolle células madre. Estas células madre podrían utilizarse, en teoría, para crear órganos y tejidos para la persona que donó el ADN de su célula cutánea. Si bien esta investigación es muy prometedora, la clonación de embriones para células madre sigue siendo muy controvertida.

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