Los próximos meses y años planean…

Pérdida de audición / sordera

A pesar de estas estadísticas, menos de la mitad de los adultos mayores que necesitan audífonos en realidad los compran. Se cree que el costo es un factor importante para disuadir a las personas de comprar audífonos, ya que, en promedio, solo un audífono cuesta alrededor de $ 2,500. Los audífonos generalmente no están cubiertos por un seguro. Otros factores pueden incluir la forma en que se ven los audífonos (las personas son apagadas por su apariencia) y la inconveniencia de asistir a las citas para las pruebas de audición y las evaluaciones. Algunos adultos mayores simplemente podrían preferir permanecer en la negación, ya que la pérdida de audición está asociada con el envejecimiento.

Actualmente en los Estados Unidos, la FDA no permite que los dispositivos se vendan directamente a los consumidores como audífonos, por lo que las compañías han salido al paso comercializándolos como productos de amplificación de sonido personal o PSAP. A diferencia de los audífonos, los PSAP se pueden vender directamente al público sin la ayuda o el asesoramiento de un profesional de la audición (audiólogo), y son significativamente más baratos.

Los productos de amplificación de sonido personal se venden por aproximadamente $ 150- $ 300 por dispositivo. ¿Pero ellos también funcionan?

PSAPs versus audífonos OTC

Según un estudio de 2017 publicado en el

American Journal of Audiology, PSAPs fueron solo un poco menos efectivos que los audífonos que fueron distribuidos y ajustados por un audiólogo profesional (cuando se usa para audición de leve a moderada) pérdida). Dado el significativo descenso en el costo, es justo decir que hacer que los audífonos estén disponibles sin receta médica puede hacerlos más accesibles para los adultos mayores, lo que podría mejorar la capacidad auditiva de millones de personas. Sin embargo, un resultado interesante del estudio es que a los participantes se les dio la opción de comprar sus audífonos al final del estudio, y las ayudas más costosas que fueron distribuidas por un audiólogo tenían una probabilidad ligeramente mayor de comprarse que las más bajas. Costo de PSAP.

En parte como resultado de cómo se regulan los audífonos en los Estados Unidos y también porque hay un poco de monopolio en el mercado, gran parte de la tecnología que está disponible no se ha utilizado para mejorar los audífonos, como la tecnología inalámbrica y recargable. Baterías. Al menos una compañía que vende PSAP, Doppler Labs, está tratando de hacer que los audífonos sean más elegantes y prácticos. Crean dispositivos que se conectan con su teléfono inteligente y podrían confundirse fácilmente con dispositivos utilizados para transmitir música o recibir llamadas telefónicas. Cambiar la forma en que la FDA regula los audífonos de venta libre podría ayudar a crear más competencia en la industria y, en última instancia, a mejorar los dispositivos auditivos.

No hay duda de que el estigma y la apariencia son un factor importante en la razón por la cual muchos adultos mayores se privan de los audífonos, pero algunas personas imaginan dispositivos auditivos que son más elegantes o se mezclan más. Si el costo bajó en los audífonos, y podrían comprarse en su farmacia local, algunas personas en la industria imaginan que se asemejan a un accesorio de moda. Incluso puede seleccionar qué audífono usar ese día según cómo coincida con su atuendo.

¿Cuándo estarán disponibles los audífonos de venta libre?

En una muestra inusual de bipartidismo, en 2017, varios representantes liderados por Elizabeth Warren (D-Mass) y Charles Grassley (R-Iowa) presentaron un proyecto de ley en el Senado para cambiar la forma en que la FDA regula los audífonos.

La misma legislación fue introducida en la Cámara de Representantes por Joe Kennedy III (D-Mass) y Marsha Blackburn (R-Tenn). Esta ley se llama Ley de audífonos de venta libre. Aunque tanto demócratas como republicanos parecen estar de acuerdo con la legislación, algunas compañías de audífonos y grupos profesionales se oponen a la medida.

Las personas que se oponen a que los audífonos estén disponibles sin receta argumentan que al no ver a un audiólogo, estas personas se pierden de un coaching valioso que podría ayudarlos a controlar su pérdida auditiva. Administrar la pérdida auditiva no se trata solo de audífonos después de todo, un audiólogo puede enseñarle cómo leer los labios. Las personas a favor de hacer que los audífonos estén disponibles sin receta argumentan que los pacientes aún pueden buscar el consejo de un profesional, pagando una tarifa por el servicio, pero que las regulaciones cambiantes abrirán el mercado, fomentarán la competencia, bajarán los precios y generarán a mejoras en la tecnología de audífonos. Los próximos meses y años planean traer más investigación y conversación sobre este tema, lo que con suerte, eventualmente, conducirá a una mejor audición para millones de personas.

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