Estos cambios empeoran gradualmente y, si no se tratan, pueden convertirse en un cáncer invasivo.

VIH / SIDA

Hoy, la tecnología se ha ampliado para permitir la detección temprana del cáncer anal en hombres homosexuales y bisexuales, así como en mujeres en situación de riesgo.

¿Qué es un Anal Pap Smear?

La prueba de Papanicolaou anal es una prueba similar a la prueba de Papanicolaou vaginal en la medida en que se recoge una pequeña muestra de células del ano y el recto. Luego se examinan bajo el microscopio para identificar cualquier cambio estructural en las células. Estos cambios a menudo se identifican como precursores del cáncer anal, un tipo de cáncer que afecta desproporcionadamente a hombres homosexuales y bisexuales.

El vínculo entre el VPH y el cáncer

El cáncer anal y el cáncer cervicouterino están asociados con el virus del papiloma humano (VPH), cuyo virus puede causar verrugas genitales que se transmiten fácilmente de persona a persona a través de las relaciones sexuales.

Los hombres homosexuales y bisexuales con VIH están especialmente en riesgo porque tienen un mayor riesgo de infección persistente por VPH, que puede manifestarse con un aumento de 40 veces en el riesgo de cáncer anal en comparación con la población general de los EE. UU. Y a diferencia de otras enfermedades de transmisión sexual, los condones no son completamente efectivos para prevenir la propagación del virus.

Los estudios muestran que la incidencia de cáncer anal es mucho más alta en los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) que son VIH positivos, y la evidencia actual indica que

35 de cada 100,000 HSH desarrollarán cáncer anal.

  • 8 de cada 100,000 mujeres contraerán cáncer de cuello uterino
  • En términos generales, la infección por VIH en sí está asociada con un alto riesgo de desarrollar muchos tipos de cáncer, tanto asociados con el VIH como no asociados al VIH.

El procedimiento de Papanicolaou anal

El examen de Papanicolaou anal es muy rápido, indoloro y simple. Usando un hisopo Dacron, el clínico recoge muestras de células del canal anal frotando todas las superficies del ano y el recto. Estas muestras de células se envían a un laboratorio donde los técnicos preparan las muestras y las examinan bajo un microscopio para identificar cualquier cambio celular que pueda indicar cáncer. En general, en unos pocos días, el médico obtendrá los resultados y podrá analizarlos con usted.

Para garantizar una prueba precisa, las pautas sugieren que los pacientes observen que se deben tomar ciertas precauciones 24 horas antes de realizarse una prueba de Papanicolaou anal:

No tener relaciones anales receptivas

  • No coloque cremas, lubricantes o medicamentos en el ano
  • No inserte juguetes sexuales u otros objetos en su ano
  • No se vacíe los dientes o tome enemas
  • ¿Con qué frecuencia necesita un Papanicolaou anal?

Sue Goldie, MD, MPH, autora de un estudio analítico de PAP en la Escuela de Salud Pública de Harvard, descubrió que la detección de hombres homosexuales y bisexuales cada tres años identificaría muchos casos de cáncer anal temprano, cuando con mayor frecuencia pueden tratarse con éxito.

Algunos médicos, sin embargo, recomiendan exámenes anuales de Papanicolaou anales para HSH, particularmente aquellos con VIH. Por su parte, ni los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ni el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) actualmente ofrecen recomendaciones con respecto al examen de Papanicolaou anales de rutina en hombres o mujeres.

Además de los HSH, cualquier persona con antecedentes de condilomas anogenitales y vulvovaginales (verrugas) debe ser examinada regularmente. Vea cómo es una verruga genital.

Si la prueba de Papanicolaou es anormal, las células en el canal anal desarrollarán cambios anormales y premalignos llamados neoplasmas intraepiteliales. Estos cambios empeoran gradualmente y, si no se tratan, pueden convertirse en un cáncer invasivo.

Si se observan cambios anormales, se realizan investigaciones adicionales y, si está indicado, se puede utilizar la escisión quirúrgica con láser para eliminar el tejido afectado.

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