Nódulos linfáticos: Definición y función en el cuerpo

Nódulos linfáticos: Definición y función en el cuerpo

Cuál es la definición y función de los ganglios linfáticos en el cuerpo

Todos tienen un sistema linfático extenso en su cuerpo, que consiste en ganglios linfáticos y vasos linfáticos.

Los vasos linfáticos transportan un líquido transparente llamado linfa que se recolecta de los tejidos de todo el cuerpo. La linfa contiene desechos celulares como células cancerosas, bacterias y virus. Este líquido luego drena a los ganglios linfáticos donde es filtrado por las células que combaten las infecciones dentro de los ganglios linfáticos. Estas células que combaten las infecciones, también llamadas glóbulos blancos, destruyen estas células extrañas o malas relacionadas con el cáncer y la infección.

Una señal de que las células inmunes dentro de un ganglio linfático combaten una infección o cáncer es cuando se agrandan o se hinchan. Esto se llama linfadenopatía o adenopatía, para abreviar.

¿Dónde se encuentran los ganglios linfáticos en el cuerpo?

Los ganglios linfáticos están diseminados por todo el cuerpo y se encuentran en grupos, como en la axila, la ingle, el cuello, la pelvis y el abdomen. En algunas áreas, como el cuello, los ganglios linfáticos se localizan superficialmente y pueden palparse, se sienten como un guisante o un frijol pequeño. En otras áreas, como el abdomen o el tórax, los ganglios linfáticos se localizan más profundamente y no se pueden sentir.

¿Qué significa un ganglio linfático agrandado?

Los ganglios linfáticos agrandados o inflamados pueden indicar infección, cáncer u otra enfermedad que afecte el sistema inmunitario. Lo más típico es que los ganglios linfáticos inflamados estén relacionados con una infección menor contra la que el sistema inmunitario está luchando. Por ejemplo, uno o más ganglios linfáticos en el cuello pueden hincharse y presentar una infección en el oído, dolor de garganta o un absceso dental.

Una vez que la infección se ha aclarado, los ganglios linfáticos inflamados se reducen a su tamaño normal.

Los ganglios inmóviles, duros, no sensibles y persistentemente agrandados son sospechosos de cáncer y deben ser evaluados por un médico. Si las células cancerosas están presentes en un ganglio linfático, se diseminan desde el tumor primario, como un tumor de mama que se disemina a los ganglios linfáticos de la axila, o se originan en el ganglio linfático, y esto se denomina linfoma. Si a una persona se le diagnostica un tumor sólido. Si los ganglios linfáticos se agrandan o no, es una parte importante de la estadificación del cáncer, que afecta la forma en que se trata el cáncer.

Mis amígdalas se hinchan a veces. ¿Son los ganglios linfáticos de las amígdalas?

Las amígdalas se consideran órganos linfáticos y actúan como ganglios linfáticos, aunque son mucho más grandes. El bazo, un órgano ubicado en el lado izquierdo de su abdomen, también es un órgano linfoide, aunque en vez de filtrar el líquido linfático, filtra la sangre.

¿Cómo se prueban los ganglios linfáticos?

Si a su médico le preocupa que un ganglio linfático se vea afectado por cáncer o infección, realizará una biopsia del ganglio linfático o extirpará todo el ganglio linfático. El contenido del ganglio linfático puede luego examinarse bajo un microscopio por un patólogo para ver si hay células cancerosas o relacionadas con la infección.

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