Los niños de Chernobyl

Los niños de Chernobyl

En 1986, un colapso en la planta de energía nuclear de Chernobyl en lo que entonces era la Unión Soviética arrojó partículas radiactivas en Ucrania y los países vecinos. Los niños afectados por la radiación se conocen como los Niños de Chernobyl. Aquí hay una breve recapitulación del evento y los problemas de salud que Children of Chernobyl continúa enfrentando.

El Accidente Nuclear

El 26 de abril de 1986, a la 1:23 a.M., ocurrió una explosión y un incendio en el Reactor Número 4 de la planta de energía nuclear de Chernobyl en lo que hoy es Ucrania. Antes de que ingenieros y científicos pudieran controlarlo, se liberaron 190 toneladas de material altamente radiactivo en la atmósfera. Las partículas radiactivas llovieron no solo en Chernobyl, sino en todo Ucrania, así como en los países vecinos de Bielorrusia y Rusia, y se trasladaron a otros países europeos como Polonia. Los científicos estiman que la cantidad de partículas liberadas fue equivalente al efecto de 20 bombas nucleares. El accidente de Chernobyl sigue siendo el mayor desastre nuclear en tiempos de paz.

Consecuencias médicas

La radiación masiva mató a 31 personas en poco tiempo, en su mayoría trabajadores de planta y personas cercanas al lugar del accidente que murieron por la enfermedad de la radiación. Con el paso del tiempo, se hizo evidente que el accidente había dejado una serie de graves problemas de salud a largo plazo para las personas que vivían en el área.

Estos problemas de salud empeoraron por la pobreza, la mala nutrición y la falta de atención médica en la región.

Cáncer de tiroides y niños de Chernobyl

La mayoría de las personas en todo el mundo han olvidado los acontecimientos de 1986. Sin embargo, a las personas de la zona se les recuerda el accidente nuclear cada vez que miran a adultos jóvenes nacidos durante ese tiempo.

Aquellos que estuvieron expuestos a altos niveles de radiación cuando tenían menos de 5 años de edad tienen más probabilidades de sufrir consecuencias en la salud, incluido retraso en el crecimiento, mala salud dental y trastornos inmunitarios. Los niños de Chernobyl también tienen una tasa de cáncer de tiroides diez veces mayor que la normal.

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Pensilvania, que estudiaron pacientes con cáncer de tiroides de los países afectados, descubrieron que más del 40 por ciento de los pacientes eran niños de 4 años o menos en el momento del accidente. Esta es la edad cuando la glándula tiroides es más sensible a la radiación ionizante.

Niños de Chernobyl hoy

Los eventos de 1986 continúan afectando a millones de personas que viven en la zona de distribución radiactiva hoy en día y más de un millón de niños viven en áreas que todavía están contaminadas.

  • En Ucrania, nacen 6.000 niños cada año con defectos cardíacos genéticos.
  • Cada año, más de 3.000 niños ucranianos mueren por falta de atención médica.
  • Ha habido un aumento del 200 por ciento en defectos de nacimiento y un aumento del 250 por ciento en deformidades congénitas de nacimiento en niños nacidos en el área afectada de Chernobyl desde 1986.
  • En Bielorrusia, el 85 por ciento de los niños son víctimas de Chernobyl (portan marcadores genéticos que podría afectar su salud en cualquier momento y se puede transmitir a sus hijos).
  • UNICEF encontró aumentos en las tasas de enfermedades infantiles. Hubo un aumento del 38 por ciento en tumores malignos, un aumento del 43 por ciento en enfermedades circulatorias de la sangre y un aumento del 63 por ciento en trastornos del sistema óseo, muscular y del tejido conectivo.

Lo que depara el futuro

Hoy, organizaciones como Chernobyl Children International trabajan para proporcionar atención médica, suministros médicos, ropa y otro tipo de apoyo para los niños de la región de Chernobyl. No está claro cuál será el futuro de los niños de la región de Chernobyl, pero por ahora, algunos son más felices, más saludables y sobrevivieron debido a la generosidad de estas organizaciones.

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