Las diferencias entre MS y ALS

Las diferencias entre MS y ALS

La esclerosis múltiple (EM) y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gehrig) son similares en algunos aspectos. Por ejemplo, ambas enfermedades involucran los nervios y la palabra esclerosis, que significa endurecimiento o cicatrización. Sin embargo, las causas y los síntomas de estas enfermedades son muy diferentes, al igual que los pronósticos.

(¿Recuerdas el desafío del cubo de hielo durante el verano de 2014, cuando las personas desafiaban a otros a tirar cubos de hielo sobre sus cabezas?

El objetivo de esos videos virales era crear conciencia y recaudar fondos para ALS.)

Si usted tiene EM, podría preguntarse si tiene más probabilidades que el resto de la población de desarrollar ALS. En este desglose de ALS vs. MS, descubra más acerca de estas dos condiciones.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurológica crónica en la que el sistema inmune ataca la mielina (revestimiento graso) que cubre los nervios del sistema nervioso central. Hay muchas teorías diferentes acerca de por qué sucede esto. Una nueva teoría llamada insuficiencia vascular cerebral crónica (CCSVI) sugiere que el drenaje lento de sangre del cerebro (debido a venas angostas o deformadas) da como resultado depósitos de hierro, que causan inflamación y provocan síntomas de EM.

¿Qué es la esclerosis lateral amiotrófica?

ALS también es una enfermedad neurológica. Sin embargo, en ALS las propias neuronas se degeneran (se debilitan y mueren). Nadie sabe por qué sucede esto, aunque hay un pequeño componente genético.

ALS no se cree que sea una enfermedad autoinmune. Las neuronas que se ven afectadas por ALS son las neuronas motoras, los nervios que se encargan de controlar todo el movimiento voluntario.

Las neuronas motoras en el cerebro y en la médula espinal comienzan a degenerar, luego mueren y no pueden enviar ningún mensaje a los músculos que controlan.

Los músculos comienzan a atrofiarse (encogerse) y debilitarse, y la persona eventualmente pierde la capacidad de usar estos músculos.

Diferencias clave entre las enfermedades

Aunque hay alguna pérdida de neuronas en la EM, principalmente es la mielina la que se ataca. Esto ralentiza o interrumpe la transmisión de las señales nerviosas. La remielinización a menudo ocurre, dando lugar a cicatrices. Después de que esto suceda, su función puede restaurarse hasta cierto punto, aunque el proceso a menudo deja síntomas residuales. En la EM, casi cualquier nervio en el sistema nervioso central puede verse afectado, por lo que el rango de síntomas de la EM es enorme.

Por el contrario, en ALS solo participan los nervios que controlan el movimiento muscular voluntario, por lo que los síntomas generalmente implican debilitamiento de brazos y piernas, dificultad para tragar, hablar y respirar (la respiración se considera una acción muscular voluntaria, aunque lo hagamos inconscientemente).

El curso de la enfermedad en la ELA suele ser muy predecible y se caracteriza por una disminución constante y un empeoramiento de los síntomas. Por el contrario, hay cuatro tipos diferentes de MS. Todos son muy diferentes en términos de progresión y presentación. Algunos progresan constantemente, mientras que otros tipos se caracterizan por recaídas y períodos de remisión.

Dentro de cada tipo de EM, también existe un espectro muy amplio de gravedad de los síntomas y niveles de discapacidad.

The Bottom Line

Aunque ambas son enfermedades neurológicas, ALS y MS son muy diferentes en muchos aspectos. Es muy raro que alguien con EM también sea diagnosticado con ALS. Tener EM no lo predispone a ALS.

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