¿Qué pruebas diagnostican la enfermedad de Parkinson?

¿Qué pruebas diagnostican la enfermedad de Parkinson?

Actualmente no hay exámenes que puedan diagnosticar definitivamente la enfermedad de Parkinson. Un diagnóstico se basa en los hallazgos clínicos de su médico en combinación con su informe sobre los síntomas que está experimentando.

En situaciones en las que una persona mayor presenta las características típicas de la enfermedad de Parkinson y responden a la terapia de reemplazo de dopamina, es poco probable que haya algún beneficio para futuras investigaciones o imágenes.

Pruebas adicionales en Parkinson

En otras situaciones, donde quizás el diagnóstico no es tan claro, los individuos más jóvenes se ven afectados, o hay síntomas atípicos como temblor que afecta a ambas manos o tal vez ningún temblor, más pruebas pueden ayudar. Por ejemplo, las imágenes pueden jugar un papel en la diferenciación entre el temblor esencial y el Parkinson. También puede ser importante confirmar lo que inicialmente es un diagnóstico clínico de Parkinson antes de un procedimiento de tratamiento invasivo como DBS quirúrgico (estimulación cerebral profunda)

IRM en el examen de Parkinson

Una de las pruebas más comunes que se realizan durante un estudio neurológico es una resonancia magnética exploración y uno puede pensar que en la investigación de una enfermedad que afecta el cerebro como el Parkinson, esta prueba de imagen sería una necesidad. En el contexto de la enfermedad de Parkinson, sin embargo, una resonancia magnética no es particularmente útil. Mira la estructura del cerebro que, para todos los propósitos intensivos, parece normal en esta enfermedad.

Una MRI puede, sin embargo, estar indicada cuando los síntomas aparecen en personas más jóvenes (menos de 55 años) o si el cuadro clínico o la progresión de los síntomas no es típico de Parkinson. En estas situaciones, la IRM se puede utilizar para descartar otros trastornos como apoplejía, tumores, hidrocefalia (hinchazón en el cerebro) y enfermedad de Wilson (una enfermedad resultante de la acumulación de cobre que puede causar temblores en individuos más jóvenes).

Imágenes especializadas

Las imágenes especializadas tales como escaneos PET y DaTscans son más funcionales en la naturaleza. Mientras que una resonancia magnética se dirige a las imágenes de la anatomía del cerebro, estos escaneos nos dan información sobre cómo está funcionando el cerebro. DaTscans usa un agente inyectado que básicamente resalta las células nerviosas productoras de dopamina uniéndose a ellas. Una cámara especial permite ver la concentración del agente de imágenes. Mientras más agente detecta la unión en ciertas áreas del cerebro, mayor es la densidad de las células nerviosas o neuronas productoras de dopamina y, por lo tanto, mayor es el nivel de dopamina en sí. En enfermedades que involucran niveles anormales de dopamina como el Parkinson, habrá menos actividad de dopamina visible. Aunque esto puede ser útil para diferenciar entre los cerebros afectados por el Parkinson y, por ejemplo, el temblor esencial donde los niveles de dopamina son normales, no ayuda a distinguir el Parkinson de otros parkinsonismos como la atrofia multisistémica o la parálisis supranuclear progresiva.

Las exploraciones PET también brindan información sobre el funcionamiento cerebral y pueden ayudar a identificar diferentes trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Parkinson. Pero a diferencia de DaTscans, lo hacen al observar cómo el cerebro usa la glucosa.

Los patrones específicos de uso de glucosa son típicos para diferentes trastornos. Las exploraciones PET, sin embargo, se usan más en el campo de la investigación que en el ámbito clínico.

La conclusión es que, a diferencia de otros estados de enfermedad como la presión arterial alta o la diabetes, no tenemos una prueba de diagnóstico definitiva para la enfermedad de Parkinson. Aunque las imágenes pueden ayudar a los médicos a confirmar un diagnóstico de Parkinson cuando hay sospecha de otra causa, no puede distinguir la enfermedad de Parkinson de otras causas de parkinsonismo. En última instancia, estas técnicas de imagen solo son útiles en el contexto de una evaluación clínica de un médico con experiencia y solo en casos seleccionados, afectará la gestión.

Afortunadamente, esta falta de evidencia objetiva cambiará en el futuro cercano, con la perspectiva de que los biomarcadores cambien la forma en que diagnosticamos y tratamos esta enfermedad.

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