Lo que debe saber sobre las apoplejías de la médula espinal

Lo que debe saber sobre las apoplejías de la médula espinal

Si usted o un ser querido le han dicho que ha tenido un infarto de la médula espinal, lo más probable es que no sepa qué esperar. La mayoría de las personas nunca antes ha oído hablar de un infarto de la médula espinal. Si bien la mayoría de los accidentes cerebrovasculares afectan el cerebro, hay accidentes cerebrovasculares que afectan la médula espinal, y se llaman infartos de la médula espinal o infartos de la columna vertebral.

Descripción general

Infartos espinales representan solo alrededor del 1 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares.

Los factores desencadenantes y los efectos de los infartos espinales varían. Lo que todos tienen en común es el daño de la médula espinal causado por la falta de flujo sanguíneo a la médula espinal o a una región de la médula espinal. Los efectos de un infarto de la médula espinal dependen de la ubicación del infarto dentro de la médula espinal, cuán grave es la lesión y también si el infarto espinal se trata médicamente rápidamente.

¿Qué es un ataque de médula espinal?

La médula espinal, como toda parte del cuerpo, necesita recibir sangre para obtener oxígeno y nutrientes. El oxígeno y los nutrientes permiten que la columna funcione y sobreviva. Hay vasos sanguíneos, llamados arterias espinales, que entregan sangre rica en oxígeno y rica en nutrientes a la médula espinal. Si se interrumpe el flujo sanguíneo a través de una o más de las arterias espinales, entonces la región de la médula espinal que normalmente recibe sangre a través de ese vaso sanguíneo sufre. Es un accidente cerebrovascular de la médula espinal, normalmente llamado infarto espinal.

¿Qué es la médula espinal?

Su médula espinal está encerrada dentro de su columna vertebral (espina dorsal). Su médula espinal es una estación repetidora que conecta los mensajes entre las diferentes partes de su cuerpo y su cerebro. Cuando quieres mover uno de tus músculos, tu cerebro envía mensajes a través de tu médula espinal y luego a través de los nervios que controlan ese músculo en particular, y finalmente hacia tus músculos, para que tu músculo se pueda mover.

Del mismo modo, cuando sientes una sensación en una parte de tu cuerpo, los nervios de tu piel envían mensajes a tu cerebro a través de la médula espinal para que puedas tomar conciencia de las sensaciones de tu cuerpo.

Cualquier daño de un infarto espinal puede afectar la capacidad de la médula espinal de funcionar como una estación de relevo efectiva, interfiriendo con su sensación o sus movimientos musculares, o ambos.

¿Cuáles son las consecuencias de un infarto de la médula espinal?

Si ha tenido un infarto de la médula espinal, puede experimentar efectos neurológicos permanentes como resultado. Los efectos particulares dependen de la ubicación del infarto espinal y cuán grave es.

La ubicación de un infarto espinal se describe según la altura y la profundidad de la médula espinal. Un componente de la ubicación de la médula espinal se basa en el nivel arriba y abajo dentro de la médula espinal, que se define como el nivel de la médula espinal. El otro componente de la ubicación de la médula espinal depende de qué tan lejos dentro o fuera de la médula espinal se encuentre la lesión, descrita como el tracto espinal.

Nivel de la médula espinal

El nivel de la médula espinal describe qué tan alto o bajo es el infarto espinal, y cuanto más alto es un infarto espinal, peor es el daño. Esto significa que cuando un infarto espinal ocurre cerca del cuello, a nivel de la médula espinal cervical, el problema resultante afectará las funciones corporales en y debajo del cuello.

Cuando se produce un infarto espinal en la parte media e inferior de la espalda, en las regiones de la médula espinal torácica y lumbar, las funciones corporales en las piernas y partes inferiores del cuerpo se verán afectadas, no las funciones corporales en los brazos y partes superiores del cuerpo.

Tracto espinal

La médula espinal tiene forma similar a un tubo circular sólido, aunque no es un círculo perfecto, y no es perfectamente sólida. Las partes de la médula espinal más cercanas a la parte posterior del cuerpo controlan funciones tales como la sensación y las partes de la médula espinal más cercanas al interior de las funciones de control del cuerpo, como el movimiento.

Además, el lado izquierdo de la médula espinal controla solo la mitad de la sensación y el movimiento del cuerpo, mientras que el lado derecho de la médula espinal controla la mitad de la sensación y el movimiento del cuerpo.

El trabajo particular de una sección dentro de la médula espinal a menudo se conoce como un tracto. Un infarto espinal tiene diferentes efectos dependiendo de qué tracto se haya lesionado y si el infarto afecta el lado derecho de la médula espinal o el lado izquierdo de la médula espinal, o ambos. Algunos infartos espinales causan un problema con la sensibilidad, algunos causan un problema con la fuerza muscular, algunos afectan el lado derecho y otros afectan el lado izquierdo. La mayoría de los infartos espinales causan una combinación de estos problemas porque un infarto espinal normalmente daña más de un tracto espinal a la vez.

Tratamiento

El tratamiento del infarto de la médula espinal puede incluir anticoagulantes si un coágulo de sangre es la causa del infarto espinal. Algunas de las nuevas opciones de tratamiento para el infarto de la médula espinal incluyen anticoagulantes potentes, como el activador del plasminógeno tisular (TPA), pero solo hay unos pocos estudios científicos que describen la efectividad del TPA en el contexto de un infarto espinal. Si sus médicos deciden tratarlo con TPA de emergencia para un infarto espinal, esta es una decisión que debe tomarse muy rápidamente para maximizar la efectividad y minimizar las complicaciones peligrosas, como el sangrado.

Algunas veces, el sangrado es la causa de un infarto espinal. En tales situaciones, generalmente es el resultado de una arteria abdominal sangrante, y puede estar indicada la cirugía, a veces de manera urgente.

Pronóstico

Las malas noticias son que un infarto de la médula espinal a menudo resulta en resultados muy malos. Hay algunas razones para esto:

Una de las causas más graves del infarto de la médula espinal de emergencia, la ruptura del aneurisma abdominal, es una afección peligrosa y potencialmente mortal que causa sangrado y pérdida de sangre rápidos y severos. Varias de las causas del infarto de la médula espinal están relacionadas con traumatismos graves y otras enfermedades graves, lo que hace que luchar contra el infarto de la médula espinal junto con la otra enfermedad que causó el infarto de la médula espinal sea una gran dificultad.

La otra razón por la que los infartos de médula espinal a menudo resultan en malos resultados es que el daño de la médula espinal es particularmente difícil de recuperar. Es raro que la intervención médica devuelva cualquier función perdida de un infarto espinal. La mayoría de las veces, la intervención médica para el daño de la médula espinal es una forma de prevenir daños adicionales, no restaurar o reparar el daño de la médula espinal.

Una nueva investigación para descubrir tratamientos para enfermedades incurables como el daño de la médula espinal incluye investigación sobre neuroplasticidad, que repara nervios dañados, e investigación sobre terapia con células madre, que reemplaza los nervios dañados.

Causas

Hay varias causas de infarto de la médula espinal. Este problema no suele ser causado por enfermedades del corazón y aterosclerosis, que son las causas habituales de un infarto en el cerebro. El infarto de la médula espinal puede ser el resultado de hemorragias o coágulos de sangre en uno de los vasos sanguíneos del abdomen, especialmente la aorta abdominal. El trauma severo al cuerpo puede comprometer el flujo de sangre a la médula espinal, causando infarto de la médula espinal. Otras causas de infarto de la médula espinal incluyen infecciones, cáncer, enfermedades de la sangre y enfermedades autoinmunes o inflamatorias. Si usted o un ser querido ha tenido un infarto espinal, sus médicos trabajarán rápidamente para descubrir la causa y tratar la causa lo antes posible.

Afrontamiento

La vida después del infarto de la médula espinal puede requerir ajustes graves en el estilo de vida. Si usted o su ser querido no tienen una discapacidad importante como resultado del infarto de la médula espinal, entonces el componente clave de la recuperación implica el control médico de la causa del infarto espinal. Si tiene una discapacidad importante, la fisioterapia y la terapia ocupacional dedicadas pueden ayudarlo a maximizar sus capacidades y a aprender cómo mantener su cuerpo lo más saludable y seguro posible. La United Spinal Association y la Fundación Christopher y Dana Reeve son algunas de las organizaciones dedicadas a proporcionar recursos y ayudar a las personas que viven con lesiones de la médula espinal.

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