La batalla de Arnold Palmer contra el Cáncer de Próstata

La batalla de Arnold Palmer contra el Cáncer de Próstata

Arnold Palmer es mejor conocido por ser un golfista profesional de talla mundial que se ganó el título de Atleta de la Década en la década de 1960 por Associated Press.

En el lapso de su carrera de 50 años, Palmer ganó docenas de títulos de PGA y se convirtió en portavoz a largo plazo de organizaciones caritativas como March of Dimes y Eisenhower Medical Center Foundation (con quienes tuvo una estrecha asociación a través de su amistad con Dwight Eisenhower).

Igualmente importante es el hecho de que Palmer (quien falleció a los 87 años a causa de una enfermedad del corazón) se convirtió en el principal defensor de la conciencia sobre el cáncer de próstata después de experimentar la enfermedad de primera mano. Dia Diagnóstico de cáncer de próstata de Palmer

Palmer fue diagnosticado con cáncer de próstata en 1997. Aunque no tenía síntomas físicos de la enfermedad, había recibido exámenes físicos de rutina que incluían exámenes regulares de antígeno prostático específico (PSA).

Mientras que el PSA de Palmer había estado aumentando año tras año (lo que sugiere una ampliación de la próstata), había llegado a un punto a mediados de la década de 1990 donde la biopsia parecía razonable. Si bien las pruebas iniciales no mostraron signos de cáncer, los aumentos subsecuentes en su PSA justificaron un segundo vistazo. Fue entonces cuando los médicos de la Clínica Mayo confirmaron el cáncer en estadio inicial.

Palmer eligió someterse a una cirugía para extirpar toda la glándula (conocida como prostatectomía radical). Siguió esto con radioterapia durante siete semanas, durante las cuales logró una remisión sostenida durante toda su vida.

Dentro de las ocho semanas de su tratamiento, Palmer estaba de regreso en el Senior PGA Tour. A pesar de la erradicación del cáncer, Palmer informó que se sentía más débil y necesitaba un tiempo de recuperación más prolongado después de la práctica. A pesar de esto, Palmer continuó jugando durante los siguientes nueve años, culminando con su retiro del deporte en 2006.

Las contribuciones de Palmer al cáncer

Después de su tratamiento en 1997, Palmer tomó el centro del escenario en una campaña nacional de concientización sobre el cáncer de próstata, alentando a los hombres esperar hasta los 50 para someterse a un cribado, aunque el puesto no cuenta con el respaldo de los funcionarios de salud pública (dada la alta tasa de resultados falsos positivos), destacó la necesidad de una mayor vigilancia en hombres que a menudo ignoran el riesgo de cáncer de próstata.

Palmer llevó sus esfuerzos un paso más allá al ayudar a fundar el Centro de próstata Arnold Palmer dentro del Centro médico Eisenhower, cerca de Palm Springs, California. La instalación sin fines de lucro de la actualidad ofrece tratamientos avanzados contra el cáncer, incluida la radiación de protones y la quimioterapia.

El sueño de Palmer de abrir un centro de investigación del cáncer cerca de su ciudad natal, Latrobe, Pensilvania, finalmente se realizó en 2003 cuando el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh descubrió el Pabellón Arnold Palmer (ya que se mantuvo como el Arnold Palmer Cancer Center). La unidad de 30,000 pies cuadrados presenta oncología ambulatoria y pruebas de diagnóstico integrales.

Otras contribuciones de salud

Al principio de su carrera, Palmer fumaba cigarrillos regularmente y combatió una adicción a la nicotina durante muchos años. En una etapa, incluso endosó el cigarrillo Lucky Strike en una serie de anuncios de televisión.

En 1978, sin embargo, Palmer dio un giro total y no solo dejó de fumar, sino que se convirtió en un defensor vocal contra el tabaquismo. Incluso admitió que fumar afectó a casi todos los órganos de su cuerpo y probablemente contribuyó al desarrollo de su propio cáncer en 1997.

El trabajo de caridad de Palmer incluyó la fundación del Hospital Arnold Palmer para niños en Orlando, Florida y el Hospital Winnie Palmer para Las mujeres y los bebés, el nombre de su esposa Winnie Walzer Palmer.

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