Factores de riesgo para el delirio en el entorno hospitalario

Factores de riesgo para el delirio en el entorno hospitalario

El estado confusional agudo, también conocido como delirio o encefalopatía, es tan común en los hospitales que casi todo el personal del hospital lo considera rutinario. Entre el 14 y el 56 por ciento de todos los pacientes hospitalizados desarrollan confusión. Los pacientes intubados en la unidad de cuidados intensivos tienen una tasa aún mayor, alcanzando aproximadamente el 82 por ciento.

Aunque el delirio es demasiado familiar para los trabajadores del hospital, es profundamente desconcertante y angustiante para amigos y familiares.

Su ser querido, el paciente, puede no reconocerlos. En otros casos, el paciente incluso puede acusar a familiares o amigos de acciones inverosímiles como intentar encarcelarlo o matarlo. Puede parecer que un extraño psicótico posee el cuerpo del paciente.

El delirio generalmente es transitorio y mejora a medida que el paciente sana de su enfermedad. Sin embargo, eso no significa que el delirio sea benigno. El delirio se asocia con un aumento de hasta el doble en la mortalidad a los 12 meses, incluso después de ajustar por la gravedad de la enfermedad. También se asocia con estancias hospitalarias más largas y un mayor riesgo de desarrollar demencia.

Síntomas del delirio

Los pacientes que sufren de delirio pueden no saber dónde están o saber qué año es. Pueden confundir las identidades de las personas normalmente conocidas que vienen a visitarlos. Las alucinaciones son comunes también. Una de las características más fuertes de un estado confusional agudo es la dificultad para prestar atención a cualquier cosa durante un período prolongado de tiempo.

En ocasiones, el delirio puede causar agitación en algunas personas, en cuyo caso pueden gritar o tener dificultades para levantarse de la cama. Esos pacientes agitados también pueden tratar de extraer los tubos o las líneas IV que proporcionan medicamentos que salvan vidas. Afortunadamente, solo alrededor del 10 por ciento de los pacientes delirantes pertenecen a este subtipo llamado hiperactivo.

La mayoría de las veces, el delirio es menos obvio y los pacientes pueden simplemente quedarse quietos en la cama, pero sin una idea real de lo que sucede a su alrededor. Estas personas pueden estar aletargadas o incluso insensibles. Esto se conoce como delirio hipoactivo y alrededor del 40 por ciento de los pacientes delirantes tendrán este tipo. El 50 por ciento restante de los pacientes con delirio están mezclados, que padecen alternativamente síntomas hiperactivos e hipoactivos.

La fluctuación en la severidad es un sello distintivo del delirio. En un momento, un paciente puede parecerse a sí mismo, y al minuto siguiente puede actuar como alguien completamente diferente. Estas fluctuaciones también pueden durar hasta horas. El delirio a menudo empeora en el momento en que el paciente normalmente se acuesta, un fenómeno conocido en los hospitales como caída del sol.

Causas del delirio

La forma actual de pensar sobre el delirio es que una persona puede tener factores de riesgo de confusión, que bajo ciertas circunstancias las condiciones pueden precipitar el delirio en toda regla. Por ejemplo, un paciente anciano puede tener un deterioro cognitivo leve, pero luego desarrollar una infección del tracto urinario que conduce a un estado confusional agudo. El consumo de alcohol, la depresión, la malnutrición, ciertos medicamentos y el deterioro de la visión y la audición también pueden predisponer a alguien al delirio.

Hay una lista muy larga de cosas que pueden causar que alguien con un factor de riesgo subyacente para un estado confusional agudo se vuelva francamente delirante. Puede ser útil confiar en el delirio mnemotécnico para recordar algunas de las causas más probables:

D – Fármacos:Esta es probablemente la causa más común de delirio. Agregar tres medicamentos nuevos en una estadía en el hospital aumenta el riesgo de delirio en tres veces en pacientes de edad avanzada. Los delincuentes más comunes son los medicamentos anticolinérgicos, como muchos de los utilizados para tratar la incontinencia urinaria. Las benzodiazepinas y los opiáceos también son culpables frecuentes. Sin embargo, la lista de otros medicamentos que pueden causar delirio también incluye antihistamínicos, antiepilépticos, esteroides, algunos antibióticos y muchos otros.

E – Epilepsia:Aunque tradicionalmente se pensaba que las convulsiones eran una causa menos probable de cambios en el estado mental, estudios recientes han demostrado que un alto porcentaje de pacientes, especialmente en UCI, en realidad padecen un estado epiléptico no convulsivo, lo que significa que son casi agarrando constantemente sin estereotipos de movimientos convulsivos de las extremidades.

L – Pulmones:Muy poco oxígeno o demasiado dióxido de carbono debido a la dificultad para respirar puede contribuir a estados confusionales agudos. La apnea obstructiva del sueño es un factor de riesgo.

I – Infección:Dependiendo de cuán predispuesta esté una persona a un estado confusional agudo, casi cualquier infección puede llevarlo al borde del delirio, incluidas las infecciones virales leves. Más comúnmente, la causa es una infección del tracto urinario, neumonía o infección de la piel.

R – Retención:Esto puede significar retención de orina o heces. El estreñimiento es un colaborador frecuente del delirio.

I – Inflamación:Esta es una categoría intencionalmente amplia ya que muchas cosas en el cuerpo pueden provocar una respuesta inflamatoria. Las reacciones alérgicas son una posibilidad. La cirugía es un contribuyente común al delirio. Obstrucciones intestinales o perforaciones pueden hacer esto también.

U – Inestable:Los estados confusionales agudos pueden servir como una señal de advertencia de que un paciente se está enfermando gravemente. La presión arterial demasiado baja o demasiado alta puede causar encefalopatía, al igual que un infarto de miocardio (ataque cardíaco). Los derrames cerebrales rara vez causan delirio sin algún otro signo de accidente cerebrovascular, como la debilidad de un brazo o una pierna, pero rara vez pueden causar confusión.

M: metabólico:Esto incluye los problemas de tiroides y la diabetes, que pueden llevar a niveles de azúcar en la sangre demasiado bajos (hipoglucemia) o demasiado altos (hiperglucemia). Otras hormonas como el cortisol también pueden conducir a cambios en el pensamiento. La desnutrición y la insuficiencia renal también pueden incluirse en esta categoría.

Como puede ver, hay una gran cantidad de razones para que un paciente se confunda en el hospital. La mayoría de los pacientes confundidos tienen más de un factor de riesgo para el delirio. La lista anterior tampoco incluye otros desencadenantes comunes del delirio como la falta de sueño, los cateterismos y los procedimientos múltiples que son comunes en los hospitales. A veces los médicos tienen que recorrer una delgada línea en la gestión del delirio. Por ejemplo, aunque el dolor puede causar delirio, también puede causar demasiada medicación para el dolor. Aunque a veces se requieren restricciones físicas para evitar que un paciente confundido tire de las líneas y los tubos, las restricciones físicas también empeoran los estados confusionales.

Afortunadamente, hay pasos adicionales que el personal médico y los familiares pueden tomar para ayudar a evitar que el delirio se salga de control mientras se corrigen los problemas subyacentes. El delirio es aterrador, pero casi nunca permanente. El cuidado apropiado del paciente puede ayudar a asegurar que todos atraviesen la experiencia con el menor trauma posible.

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