El diagnóstico erróneo de epilepsia

El diagnóstico erróneo de epilepsia

Si usted o un ser querido es una persona joven que ha sido diagnosticada con epilepsia, debe tener en cuenta que a veces este diagnóstico es erróneo. No es poco común que los jóvenes reciban el diagnóstico de epilepsia (o trastorno convulsivo) cuando no tienen epilepsia en absoluto. En cambio, pueden tener una condición conocida como síncope.

El síncope es una pérdida transitoria de la conciencia que generalmente es causada por la interrupción del flujo sanguíneo al cerebro.

Las personas que tienen síncope a menudo pueden mostrar actividad parecida a un ataque (es decir, espasmos musculares), que puede confundirse con epilepsia.

Implicaciones de etiquetado incorrecto del diagnóstico

Ser etiquetado como epiléptico puede alterar drásticamente la vida de una persona joven, no por el estigma inapropiado que aún se asocia con ese diagnóstico. Más importante aún, hacer el diagnóstico erróneo de epilepsia con frecuencia conduce a una terapia que será ineficaz y que expone a las personas a efectos adversos innecesarios. Debido a que es probable que los episodios continúen, se puede usar una sucesión de drogas inútiles.

Además, debido a que se ha pasado por alto el diagnóstico real (síncope), no se buscará la causa subyacente del síncope. Algunas de estas causas subyacentes, como las arritmias cardíacas, conllevan riesgos importantes si pasan desapercibidas …

Dos tipos de síncope que se diagnostican con mayor frecuencia como epilepsia

Parece que dos causas específicas de síncope suelen diagnosticarse erróneamente como epilepsia en niños y adultos jóvenes: síncope vasovagal y síndrome de QT largo.

El síncope vasovagal(también llamado el simple desmayo) se produce debido a un reflejo neurológico que a menudo se desencadena por el dolor, el susto, el malestar estomacal u otras muchas cosas.

Este reflejo hace que los vasos sanguíneos en las piernas se dilaten. De repente, la sangre se acumula en las piernas, lo que reduce el volumen de sangre que regresa al corazón y disminuye la presión arterial, lo que hace que la víctima pierda el conocimiento.

Una vez que él o ella se pone en decúbito supino (la mayoría de las veces al caerse), la gravedad permite que la sangre regrese al corazón y la conciencia se recupera rápidamente.

Síndrome de QT largoes un trastorno hereditario del sistema eléctrico cardíaco (que controla el latido cardíaco). Las personas con síndrome de QT largo pueden desarrollar episodios repentinos e inesperados de una variedad peculiar de taquicardia ventricular (un ritmo cardíaco rápido potencialmente peligroso), que comúnmente conduce a un síncope repentino y que incluso puede conducir a un paro cardíaco repentino y la muerte.

Las personas que tienen síncope vasovagal o síndrome de QT prolongado generalmente se pueden tratar con bastante eficacia, una vez que el diagnóstico se ha realizado correctamente. Y muchas restricciones que se pueden aplicar a las personas con epilepsia, como las restricciones de manejo, generalmente no son necesarias después de que se haya realizado el diagnóstico correcto y se haya instituido un tratamiento efectivo.

¿Con qué frecuencia sucede esto?

El diagnóstico erróneo de epilepsia parece ocurrir de manera inquietante con frecuencia.

En un estudio, en 222 pacientes con síncope vasovagal, el 8% tuvo actividad parecida a un ataque cuando perdieron el conocimiento durante un estudio de mesa basculante. Ninguno de estos pacientes demostró tener evidencia de un verdadero trastorno convulsivo después de un examen neurológico extenso, que incluye pruebas de EEG (la prueba de electroencefalograma, que con mayor frecuencia muestra actividad cerebral anormal en personas con epilepsia).

A muchas de estas personas se les había dado un diagnóstico incorrecto de epilepsia antes de su prueba de mesa basculante, y varias habían estado recibiendo medicamentos antiepilépticos ineficaces, junto con restricciones de manejo severas basadas en el diagnóstico incorrecto.

En otro estudio, los investigadores revisaron el Registro de Enfermedades Hereditarias Cardíacas de Nueva Zelanda, y encontraron que en 31 personas que identificaron que tenían síndrome de QT prolongado, 13 habían experimentado largas demoras para recibir el diagnóstico correcto (un retraso promedio de 2.4 años, pero hasta 20.7 años). Muchos de estos retrasos se relacionaron con un diagnóstico incorrecto de epilepsia.

Y durante estos retrasos, todos estos pacientes estaban en riesgo de muerte súbita. (Notablemente, cualquier persona que haya muerto repentinamente después de un diagnóstico incorrecto nunca hubiera recibido el diagnóstico correcto, y no se hubiera incluido en este registro en particular).

Una palabra de Verywell

Si usted o un ser querido ha recibido un diagnóstico de trastorno convulsivo o epilepsia, y la prueba EEG es normal, y especialmente si los episodios parecidos a convulsiones han persistido a pesar del tratamiento, debe insistir en una nueva evaluación. Específicamente, debe pedirle a su médico que considere el síncope vasovagal y el síndrome de QT largo como posibles diagnósticos.

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