La enfermedad celíaca y la esclerosis múltiple: ¿hay un vínculo?

La enfermedad celíaca y la esclerosis múltiple: ¿hay un vínculo?

Es posible que haya escuchado que existe un vínculo potencial entre la enfermedad celíaca y la esclerosis múltiple (EM). Las personas con enfermedad celíaca pueden tener manifestaciones neurológicas y las personas con EM pueden ser más propensas a tener enfermedad celíaca. De hecho, algunas personas con EM afirman sentirse mejor con una dieta libre de gluten. ¿Qué nos dice la investigación sobre esta posible asociación?

Enlaces entre la enfermedad celíaca y la esclerosis múltiple (EM)

Los vínculos entre la enfermedad celíaca y la esclerosis múltiple (EM) pueden parecer claros al principio. Ambas son enfermedades autoinmunes mediadas por células T, lo que significa que ambas implican daño a tejidos y órganos infligidos por su propio sistema inmune, y ambas ocurren con mucha mayor frecuencia en mujeres que en hombres.

Además, ambas condiciones involucran una amplia gama de síntomas similares, muchos de los cuales son fáciles de pasar por alto o atribuir a otra cosa. Y ambos pueden eludir el diagnóstico de los médicos, en gran parte debido a esa amplia gama de síntomas.

Teniendo en cuenta todo eso, además de la creciente evidencia anecdótica de las mejoras que algunas personas con EM informan al seguir la dieta sin gluten, es fácil suponer que existe un vínculo entre las dos condiciones.

Bueno, puede haber un enlace. Después de todo, la mayoría de las enfermedades autoinmunes parecen compartir algunos factores genéticos comunes. Sin embargo, no está claro si realmente hay una mayor incidencia de enfermedad celíaca entre las personas con esclerosis múltiple, o si seguir una dieta libre de gluten en realidad puede ayudar a las personas con EM a controlar su condición.

Veamos el potencial de las características comunes de estas condiciones y luego evaluar la investigación en una asociación.

Síntomas de la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple ocurre cuando el sistema inmunitario ataca la capa de mielina que rodea los nervios y provoca inflamación y daño progresivo.

Una vez que esta cubierta nerviosa se daña, sus impulsos nerviosos disminuyen o se detienen.

Los síntomas de esclerosis múltiple pueden incluir pérdida de equilibrio y coordinación, problemas para caminar o mover los brazos y las piernas, temblores, espasmos musculares o entumecimiento y fatiga. La mayoría de las personas con EM experimentan ataques o períodos de aumento de los síntomas, posiblemente seguidos de una o más recaídas.

Es difícil diagnosticar la esclerosis múltiple. Su médico puede sospechar MS en función de sus síntomas, pero primero, debe descartar otras afecciones con síntomas similares.

Síntomas comunes tanto con la esclerosis múltiple como con la enfermedad celíaca

Los síntomas que son comunes tanto con la esclerosis múltiple y la enfermedad celíaca incluyen estreñimiento, confusión mental (sensación de nebulosidad, falta de atención o dificultad para razonar), depresión y problemas de visión.

Hacer que el asunto sea aún más confuso es que muchos de estos síntomas potenciales (como niebla mental, disfunción sexual, depresión leve y fatiga) también pueden ser causados ​​por el estrés. Esto puede contribuir aún más a las demoras en el diagnóstico. Sy Síntomas de la enfermedad celíaca y condiciones neurológicas

Los síntomas comunes de la enfermedad celíaca pueden incluir estreñimiento o diarrea, intolerancia alimentaria y dolor abdominal, pero como se señaló, otros síntomas pueden cruzarse con la esclerosis múltiple, incluyendo niebla cerebral, depresión e incluso neuropatía periférica.

Es bastante bien sabido que la enfermedad celíaca puede estar asociada con otros trastornos neurológicos y psicológicos. En general, las manifestaciones neurológicas de la enfermedad celíaca se producen en alrededor del 10 por ciento de las personas con esta enfermedad. Las condiciones que se han encontrado incluyen:

MS

  • Ataxia cerebelosa
  • Encefalopatía por gluten
  • Neuropatía periférica
  • Pérdida auditiva (neurosensorial)
  • Epilepsia
  • Depresión
  • Trastornos del desarrollo, problemas de aprendizaje, TDAH
  • Disfunción cognitiva
  • Un estudio muestra un posible vínculo definitivo entre celíacos y esclerosis múltiple

Conociendo los síntomas de ambas afecciones, cómo pueden ser similares de cierta manera, ¿cuál es la relación entre estos trastornos?

La investigación es mixta, como veremos, pero quizás el vínculo más fuerte entre los dos trastornos se encuentra en un estudio de 2011.

Los médicos en España analizaron la prevalencia de análisis de sangre y biopsias celíacas positivas en personas con esclerosis múltiple confirmada y en sus familiares de primer grado. Los investigadores incluyeron 72 personas con EM, 126 de sus familiares de primer grado y 123 sujetos de control sanos.

El estudio encontró enfermedad celíaca, con al menos una atrofia vellositaria de nivel III de Marsh, en el 11.1 por ciento de las personas con esclerosis múltiple en comparación con solo el 2.4 por ciento de los sujetos de control. La enfermedad celíaca era aún más prevalente en familiares de primer grado de personas con esclerosis múltiple; los investigadores la encontraron en el 32 por ciento de esos familiares. Otros estudios no han encontrado tal asociación.

Todas las personas con EM que también tienen enfermedad celíaca se sometieron a una dieta libre de gluten, y todas mejoraron considerablemente tanto con respecto a la sintomatología gastrointestinal como a la neurológica en el período de seguimiento, según los autores del estudio. .

No está clara la investigación sobre los vínculos entre las dos afecciones

A pesar del estudio de España, todavía no está claro si las personas con esclerosis múltiple tienen tasas más altas de enfermedad celíaca. Otros dos estudios, uno de Italia y el otro de Irán, analizaron grupos de pacientes con esclerosis múltiple por enfermedad celíaca y no encontraron tasas superiores a las encontradas en la población general.

También es posible tener altos niveles de ciertos anticuerpos contra el gluten y aún no tener la enfermedad celíaca.

Por ejemplo, un estudio israelí publicado en 2009 encontró altos niveles del anticuerpo anti-gluten específico tTG-IgA en personas con esclerosis múltiple pero no encontró un aumento en la tasa de enfermedad celíaca. El papel específico de estos anticuerpos en la patogénesis de la esclerosis múltiple sigue siendo incierto y requiere una investigación adicional, concluyeron los investigadores.

Otro estudio analizó los resultados de las pruebas de anticuerpos anti-gluten AGA-IgG e IGA-IgA en pacientes con una variedad de enfermedades neurológicas, incluida la esclerosis múltiple. Esos investigadores encontraron anticuerpos contra el gluten en el 57 por ciento de esas personas y finalmente diagnosticaron la enfermedad celíaca en el 17 por ciento.

Nutrición y Esclerosis Múltiple

Una pregunta que se debe hacer al considerar el papel de la sensibilidad al gluten en la esclerosis múltiple es si existen o no otros factores dietéticos que pueden estar involucrados en el inicio o la progresión de la enfermedad. Es bastante claro que la vitamina D puede tener un efecto en la EM tanto en la incidencia como en el curso clínico de la EM, aunque existen fuentes de vitamina D fuera de los alimentos (como la exposición al sol). Otros nutrientes que se han estudiado junto con el gluten , incluyen productos lácteos, probióticos, antioxidantes, polifenoles, Ginkgo biloba y curcumina, pero sigue siendo incierto si alguno de estos (incluido el gluten) desempeña un papel en la progresión de la EM.

¿Puedes tratar tu esclerosis múltiple con una dieta sin gluten?

A pesar de los informes anecdóticos de mejoras en pacientes con esclerosis múltiple que comienzan a seguir una dieta libre de gluten, no existen pruebas médicas sólidas de que seguir la dieta pueda ayudarlo con los síntomas de la EM.

Algunos investigadores de MS han propuesto la idea de la dieta de la mejor apuesta para la esclerosis múltiple, que elimina el gluten, los lácteos, las legumbres y el azúcar refinada. No hay evidencia firme de la efectividad de esta dieta, pero algunas personas con EM informan que se sienten mucho mejor cuando mantienen el gluten fuera de su dieta.

Conclusión sobre el vínculo entre la esclerosis múltiple y la enfermedad celíaca o la sensibilidad al gluten

¿Cuál es el resultado final? Si tiene esclerosis múltiple más síntomas de enfermedad celíaca, debe considerar hacerse la prueba de celíaca. Primero debe realizar cualquier prueba antes de ir sin gluten, o se arriesga a resultados inexactos de la prueba; las pruebas se basan en anticuerpos circulantes, que desaparecen una vez que comienzas una dieta libre de gluten. Si la prueba es positiva, se cree que debería hablar con su médico acerca del interferón y de una dieta libre de gluten.

Incluso si los resultados de su prueba son negativos, es posible que aún note beneficios para sus síntomas de MS al ir sin gluten o al eliminar otros alimentos, como lácteos o legumbres, de su dieta. Si cree que este puede ser el caso, hable con su médico sobre probar una dieta de eliminación para identificar posibles culpables de la dieta.

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