Definición e información sobre el enfisema

Definición e información sobre el enfisema

El enfisema es un tipo común de EPOC en el que los alvéolos, o sacos de aire de los pulmones, se dañan, lo que hace que se agranden y rompan. Debido a que los alvéolos son las células de los pulmones donde se intercambian oxígeno y dióxido de carbono, el daño en esta área dificulta que las personas con enfisema expulsen el aire de sus pulmones. Esto causa una acumulación de dióxido de carbono en el cuerpo.

El enfisema es un proceso irreversible de etapa final que progresa lentamente durante muchos años. Actualmente, no hay cura, pero el tratamiento del enfisema puede mejorar la calidad de vida.

Estadísticas

En 2005, 3.8 millones de personas en los Estados Unidos fueron diagnosticadas con enfisema. De ellos, el 54.4% eran hombres y el 45.6% eran mujeres.

Causas principales: fumar, deficiencia de alfa-1-antitripsina y contaminación del aire

Fumar sigue siendo la principal causa de enfisema. Fumar cigarrillos daña los cilios de los pulmones, que normalmente ayudan a eliminar el moco y las secreciones. Esto crea un bloqueo en las vías respiratorias. El humo del cigarrillo también causa inflamación e irritación en los pulmones, lo que lleva a un aumento en la producción de moco. Demasiada mucosidad en los pulmones lo coloca en un mayor riesgo de infecciones pulmonares, ya que la mucosidad proporciona a las bacterias el escondite perfecto.

La contaminación del aire también juega un papel en el desarrollo del enfisema. Al igual que su dañino fumar de contraparte, la contaminación del aire causa inflamación e irritación de las vías respiratorias que eventualmente destruyen el tejido pulmonar saludable.

Puede que se sorprenda, sin embargo, de saber que incluso el aire interior puede estar contaminado. Aprenda los pasos para mejorar la calidad del aire interior a fin de reducir los irritantes respiratorios en su hogar.

Aunque el tabaquismo y la contaminación del aire juegan un papel más importante en su contribución al enfisema, un pequeño porcentaje de personas tiene una predisposición genética a la enfermedad que se asocia con una deficiencia de la enzima, la alfa-1-antitripsina.

Aquellos que padecen deficiencia de alfa-1-antitripsina son susceptibles a los irritantes en el ambiente, como fumar, el humo de segunda mano, la contaminación del aire y los alérgenos que, con el tiempo, causan síntomas de enfermedad pulmonar obstructiva crónica como el enfisema.

Síntomas del enfisema

Los síntomas principales del enfisema son:

  • Dificultad para respirar
  • Respiración rápida
  • Sibilancia
  • Tos crónica, con o sin esputo
  • Disminución de la tolerancia al ejercicio
  • Pérdida de apetito que conduce a la pérdida de peso
  • Cofre de barril

Eventualmente, aquellos quienes sufren de enfisema pueden progresar a insuficiencia respiratoria que ocurre después de un proceso de enfermedad lento e insidioso. Para obtener más información sobre sus síntomas específicos, visite Symptom Checker, nuestra herramienta interactiva para ayudarlo a comprender mejor sus síntomas.

Pruebas de diagnóstico

Los síntomas e historial informados por el paciente proporcionan las pistas iniciales tras el examen. Las pruebas diagnósticas incluyen:

  • Radiografías del tórax
  • Pruebas de función pulmonar
  • Gases arteriales en sangre
  • Conteo sanguíneo completo

Opciones de tratamiento

El principal objetivo del tratamiento del enfisema es mejorar la calidad de vida, desacelerar la progresión de la enfermedad y tratar las vías respiratorias para aliviar su aparente falta de oxígeno. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Broncodilatadores
  • Aerosoles
  • Antibióticos
  • Corticosteroides
  • Oxigenoterapia

Prevención

No hay otros factores preventivos que tengan más peso que el abandono del hábito de fumar en la prevención y el tratamiento del enfisema. Hay muchas opciones disponibles para los fumadores que están teniendo dificultades para dejar de fumar por sí mismos. Con ayuda para dejar de fumar, grupos de asesoramiento y apoyo, fumar puede ser una cosa del pasado para aquellos con un fuerte deseo de hacer cambios positivos en el estilo de vida.

Para obtener más información sobre cómo dejar de fumar, visite la sección para dejar de fumar de la EPOC.

Like this post? Please share to your friends: