Diagnósticos alternativos a la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) tiene numerosos síntomas, muchos de los cuales son vagos, difíciles de describir, no se pueden medir con exámenes y aparecen y desaparecen. Además, muchos síntomas de EM no son específicos de la EM, lo que significa que también son un síntoma de otra condición médica. Esto puede hacer que el diagnóstico de MS sea desafiante.

Sin embargo, este desafío funciona en ambos sentidos, lo que significa que las personas pueden pensar que tienen EM, cuando en realidad sus síntomas son causados ​​por una enfermedad diferente.

Algunos ejemplos de enfermedades que pueden simular MS incluyen:

  • Enfermedades infecciosas como sífilis, enfermedad de Lyme o VIH
  • Enfermedades autoinmunes como lupus eritematoso sistémico, sarcoidosis o síndrome de Sjogren
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Problema estructural en la columna vertebral como una hernia discal
  • Trastornos genéticos como leucodistrofias
  • Tumor cerebral o de médula espinal

Pistas que sugieren que no puede tener EM

La mayoría de las enfermedades que imitan a la EM tienen otras pistas que sugieren un diagnóstico alternativo. Por ejemplo, aunque no es algo inaudito, es raro que una persona sea diagnosticada con EM mayor de 60 años o antes de los 15 años. Además, se pueden descartar algunas condiciones imitadoras con análisis de sangre, como deficiencia de vitamina B12, sífilis o VIH. Otras condiciones pueden requerir una biopsia (una muestra de tejido) como la sarcoidosis.

Otra pista es cuando los síntomas neurológicos (entumecimiento, hormigueo, debilidad) se asocian con dolor de espalda significativo, una combinación de síntomas que simplemente no apunta a la EM.

En cambio, la combinación de síntomas neurológicos y dolor de espalda indica más de un problema estructural en la columna vertebral, como algo que está comprimiendo la columna: un disco herniado (común) o un tumor de la médula espinal (poco frecuente).

Por supuesto, todavía podría ser MS, o ambos (sucede). El punto aquí es que el dolor de espalda significativo con síntomas neurológicos no es típico en la EM, y por lo tanto merece una investigación más a fondo en un diagnóstico alternativo.

Hay muchas otras pistas que apuntan a un diagnóstico diferente a la EM y son específicas para esa condición. Por ejemplo, la enfermedad de Lyme puede imitar a la EM. Dicho esto, una pista para diferenciar los dos es que la enfermedad de Lyme generalmente afecta el sistema nervioso periférico (nervios que viajan desde la médula espinal al resto de su cuerpo) además del sistema nervioso central. La EM afecta solo al sistema nervioso central y no al sistema nervioso periférico.

Pistas que sugieren que puede tener EM

Así como hay pistas que sugieren un diagnóstico alternativo, también hay indicios de que sus síntomas provienen de la EM. Por ejemplo, si sus síntomas ocurren a diferentes intervalos (por lo menos con un mes de diferencia) y en al menos dos partes diferentes del sistema nervioso central (que consiste en el cerebro, el nervio óptico y la médula espinal), esto concuerda con un diagnóstico de MS.

Otras pistas incluyen el empeoramiento de los síntomas neurológicos con el calor (llamado fenómeno Uthoff) y un curso de la enfermedad que se caracteriza por brotes de síntomas neurológicos que se resuelven por completo o parcialmente, llamados EM recurrente-remitente. Este es el patrón MS más común, que afecta al 85 por ciento de los pacientes.

Como parte de los Criterios de McDonald que se usan para diagnosticar la EM, es probable que su médico ordene una MRI de su cerebro y / o médula espinal para ayudar a descartar la esclerosis múltiple.

Otras pruebas utilizadas para ayudar al diagnóstico o confirmar una sospecha de MS incluyen punción lumbar y / o potenciales evocados visuales.

Una palabra de Verywell

Es importante recordar que si bien hay una serie de condiciones médicas que pueden parecerse a la EM, para muchas personas el diagnóstico de EM es sencillo. En estas situaciones, sus síntomas son típicos de la EM, y el diagnóstico es una especie de pan comido que no requiere pruebas adicionales.

En general, no se haga cargo de sí mismo para diagnosticar sus propios problemas de salud. Consulte a un médico para una evaluación y prueba adecuada. Si le diagnostican esclerosis múltiple, también está bien, cuanto antes, mejor, para que pueda comenzar con la terapia y seguir adelante con su vida.

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