Comprender el linfedema en personas con cáncer de seno

Comprender el linfedema en personas con cáncer de seno

¿Qué necesita saber sobre el linfedema cuando tiene cáncer de seno? ¿Qué lo causa? ¿Cuáles son algunas complicaciones? ¿Cómo se trata? ¿Hay algo que pueda hacer para evitar que ocurra?

Descripción general

Linfedema es la hinchazón que ocurre debido a la acumulación de líquido linfático (también llamado linfa) en un brazo, o a veces una pierna. La linfa es una sustancia acuosa emitida por las células.

En circunstancias normales, viaja a través del cuerpo a través de un sistema de vasos que son paralelos a los vasos sanguíneos.

El sistema linfático también incluye los ganglios linfáticos que sirven para filtrar la linfa y eliminar los desechos, después de lo cual la linfa ingresa al torrente sanguíneo. Si los ganglios linfáticos o los vasos están dañados, el líquido linfático puede acumularse en los tejidos circundantes, lo que provoca hinchazón y malestar.

Causas disorders Trastornos hereditarios raros en los que los ganglios linfáticos y los vasos no se desarrollan o funcionan normalmente pueden causar linfedema, aunque los casos que surgen de esta manera son raros. Con más frecuencia, es otra condición, infección, lesión o procedimiento médico que bloquea o daña los ganglios linfáticos o los vasos. Las infecciones son la principal causa de linfedema secundario (casos que son causados ​​por otra cosa) en todo el mundo; sin embargo, en los Estados Unidos, la principal causa de la afección es la cirugía o la radioterapia para el cáncer de mama.

El cáncer de mama puede causar un linfedema secundario cuando:

Se extirpan los ganglios linfáticos de la axila para realizar una biopsia mediante una biopsia del ganglio centinela o una disección de los ganglios linfáticos axilares.

  • La cirugía daña o corta los vasos linfáticos o los ganglios en la pared del tórax y la axila.
  • El tejido cicatricial de la cirugía bloquea el flujo de la linfa a través de los vasos linfáticos.
  • La radiación causa cicatrices que bloquean o dañan los ganglios linfáticos y los vasos.
  • Las células cancerosas migran a los ganglios linfáticos, lo que hace que se agranden e interfiera con su capacidad de funcionar.
  • Los tumores presionan los ganglios linfáticos o los vasos y obstruyen el flujo linfático.
  • Momento de la aparición

El linfedema puede ocurrir en cualquier momento durante o después del tratamiento para el cáncer de seno. A veces, el linfedema es temporal y ocurre justo después de la cirugía o después de una lesión en el brazo. En otros casos, es una afección crónica que aumenta y disminuye a lo largo de la vida.

El linfedema puede aparecer décadas después de la cirugía por cáncer de mama, por lo que es importante que continúe leyendo sobre las posibles medidas preventivas que puede hacer usted mismo para disminuir el riesgo.

Frecuencia

Es difícil decir con qué frecuencia se produce linfedema con el cáncer de mama. Hay bastante incertidumbre involucrada en hacer el diagnóstico, pero se cree que entre 7 y 56% de los pacientes con cáncer de mama se ven afectados, según la investigación. Además, el linfedema tiende a adoptar una variedad de definiciones dependiendo de si le está pidiendo a un paciente que informe sobre su propia condición o que le pida a un médico que realice una evaluación objetiva de su presencia.

Los investigadores están de acuerdo en que es necesario realizar más estudios para comprender la frecuencia del linfedema en mujeres que han tenido cáncer de mama.

Factores de riesgo

Cualquiera que haya tenido cáncer de seno o tratamiento de cáncer de seno puede desarrollar linfedema. El riesgo es mayor para las mujeres que se someten a disección de ganglios linfáticos axilares (cirugía más extensa en la que se extraen múltiples ganglios linfáticos para la biopsia) que la biopsia del ganglio centinela (una cirugía más limitada en la que solo se extraen uno o dos ganglios linfáticos). El riesgo también es mayor en las mujeres que recibieron radioterapia o quimioterapia, así como en aquellas que tienen sobrepeso o son obesas.

Síntomas

Las principales señales de advertencia y síntomas de linfedema son:

Hinchazón del brazo

  • Sensación de pesadez o plenitud en el brazo afectado
  • Tener la piel del brazo tensa o conservar una impresión cuando se la presiona
  • Tener el brazo dificultado para moverse o menos flexible
  • Tener la ropa o las joyas inusualmente apretadas
  • Observar un enrojecimiento de la piel en el brazo
  • Debilidad, dolor o dolor en el brazo
  • Complicaciones ly El linfedema no tratado puede tener consecuencias graves, incluidas infecciones graves, úlceras en la piel (úlceras abiertas que no cicatrizan) y una hinchazón y engrosamiento extremos de la piel (elefantiasis). El linfangiosarcoma, una forma de cáncer, fue históricamente motivo de preocupación para las personas que se sometieron a una cirugía de cáncer de mama. Sin embargo, con el desarrollo de procedimientos de mastectomía más sofisticados, esto es casi inaudito hoy en día.

Diagnóstico

El linfedema generalmente es fácil de diagnosticar. La hinchazón es generalmente evidente, y se puede comparar una medición de los brazos afectados y no afectados. Por lo general, las pruebas no se realizan para diagnosticar linfedema, aunque se puede considerar si existe la sospecha de que está ocurriendo otro proceso o si la hinchazón no responde a los intentos iniciales para controlarlo. Tests Las pruebas de imágenes, como la tomografía computarizada (TC), el ultrasonido o la resonancia magnética (IRM) pueden resolver cualquier duda persistente sobre el diagnóstico. Una prueba llamada gammagrafía linfática puede proporcionar información adicional sobre el área de bloqueo. Esta prueba consiste en la inyección de un colorante radiactivo y luego la grabación de imágenes del tinte a medida que se mueve a través del sistema linfático.

Tratamiento

Desafortunadamente, no existe una cura total para el linfedema. En cambio, la condición se trata en un esfuerzo por minimizar sus efectos al tratar de disminuir la hinchazón, controlar la incomodidad o el dolor y evitar complicaciones. Treatments Los tratamientos de linfedema incluyen:

Ejercicio:

Los tipos especiales de ejercicios que contraen los músculos con suavidad pueden ayudar a expulsar el líquido linfático de la extremidad hinchada.

Masaje:

Terapeutas físicos o masajistas especialmente entrenados pueden proporcionar drenaje linfático manual, una serie de suaves maniobras de masaje que estimulan el flujo linfático de la extremidad afectada. Sin embargo, las personas que tienen cáncer activo, infecciones, coágulos de sangre o insuficiencia cardíaca congestiva no deben someterse a esta forma de tratamiento.

  • Compresión: La compresión también puede fomentar el flujo de linfa fuera del brazo afectado. La compresión se puede proporcionar de varias maneras, incluido el vendaje elástico, una manga o media de compresión especial o el uso de una bomba accionada por aire (neumática).
  • Prevención y tratamiento Es importante evitar cualquier cosa que pueda estrechar o lesionar el brazo afectado, ya que esto puede aumentar en gran medida el riesgo de infección. Intente hacer lo siguiente:
  • Alcanzar y mantener un peso normal, según lo recomendado por su médico. Continúe usando su brazo lo más normalmente posible, ya que las contracciones musculares ayudan a bombear líquido fuera de su brazo.

Mantenga el brazo y la mano limpios y bien humectados, para evitar la formación de grietas por sequedad.

Mientras lee, mira televisión o descansa, mantenga su brazo elevado por encima del nivel de su corazón.

  • Evite la exposición al calor (por ejemplo, no use jacuzzis o saunas).
  • Use protector solar diariamente y considere usar ropa protectora del sol.
  • Use guantes cuando jardinee, limpie la casa o haga trabajos en el jardín.
  • Tenga mucho cuidado al usar instrumentos afilados en la cocina o mientras hace proyectos de manualidades.
  • Evite joyas o ropa ajustada, que no sean prendas de compresión prescritas.
  • Evite extracciones de sangre, inyecciones o colocación intravenosa (IV) en el brazo afectado.
  • Pida que le tomen la presión arterial en su brazo no afectado.
  • Lleve su bolso en su brazo no afectado.
  • Evite levantar objetos pesados, incluso niños.
  • Use mangas largas afuera, y considere usar repelente de insectos para evitar las picaduras de insectos.
  • Incluso si su médico no le recomendó usar una manga de compresión, pregúntele si debe hacerlo cuando viaje en avión. Los cambios en la presión de la cabina pueden empeorar el linfedema.
  • Es importante consultar a su médico si cree que está desarrollando linfedema. Su médico también puede derivarlo a un fisioterapeuta que se especialice en el tratamiento de esta afección.

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