Acupuntura para dolor de espalda y dolor de cuello

Acupuntura para dolor de espalda y dolor de cuello

Cuando le provoca dolor de espalda a su médico, es probable que espere, y con suerte obtenga, una explicación de por qué está doliendo y qué debe hacer para que se detenga. Tal vez tenga dolor, entumecimiento, debilidad y / o sensaciones eléctricas que viajen por una pierna o brazo. (Esto se llama radiculopatía.) O tal vez está rígido y se pregunta por qué. (Sugerencia: esto podría ser un signo de artritis espinal).

Tales expectativas (que, por cierto, son bastante comunes) son en gran medida, sobre lo que se basa nuestra industria médica occidental: un enfoque estructural (en este caso ) dolor en la columna vertebral y sus soluciones. Este enfoque también se conoce como la vista mecánica o el enfoque mecánico.

La visión / enfoque mecánico es todo acerca de qué está mal en uno o más de los tejidos del cuerpo y qué pasos se deben tomar para solucionarlo.

Nuestro sistema médico occidental ocupa la mayor parte del pensamiento y la atención de la salud en los EE. UU. Pero en los últimos 30 años, el uso de terapias holísticas, especialmente para el cuello, la espalda y otros problemas articulares, ha ido avanzando hacia la corriente principal. Uno de los tratamientos más populares es la acupuntura.

El dolor de espalda y cuello (y hasta cierto punto de rodilla) es el pan y la mantequilla de un negocio de acupuntura, dice Michael L. Fox, PhD, presidente de la Asociación de Acupuntura de California y dueño de Silverlake Acupuncture en Los Ángeles.

Fox agrega que para la mayoría de los acupunturistas, el porcentaje de pacientes con dolor en las articulaciones oscila alrededor del 80 por ciento.

Los estudiantes de acupuntura reciben una muy buena capacitación para tratar el dolor de espalda y cuello, explica Fox. Así que muchos acupunturistas nuevos lanzan sus carreras especializándose en este tipo de problemas.

Pero a medida que pasa el tiempo, los practicantes pueden ramificarse en otras especialidades, por ejemplo, la salud de las mujeres o de los hombres .

¿Qué es la acupuntura?

Una de las varias terapias en el sistema de medicina tradicional china, la acupuntura implica la inserción de agujas estériles en puntos específicos que se ejecutan a lo largo de líneas de energía llamadas meridianos. La idea es que la energía, que los chinos llaman qi (pronunciado chee) fluye en un cuerpo sano y armonioso. Pero cuando no nos sentimos bien, la energía se puede estancar, estancada y / o deficiente. El propósito de insertar agujas en los puntos es hacer que el qi fluya nuevamente.

Hay mucho más que verás a continuación, pero esa es la base de un tratamiento de acupuntura, ya sea para un problema de la columna vertebral o para otra cosa.

Los acupunturistas, en su mayoría, son proveedores holísticos independientes que creen firmemente en la filosofía china de la salud. Dicho esto, cada vez más, los proveedores convencionales, especialmente D.O. Y M.D., están agregando acupuntura a los servicios que brindan, y esto se llama acupuntura médica. En general, sin embargo, un acupunturista con licencia habrá pasado por un programa de maestría de tres o cuatro años y tendrá una licencia de su estado. La duración del programa depende del plan de estudios elegido.

Como ya habrás adivinado, un acupunturista te puede diagnosticar y tratar un dolor en la espalda o el cuello. No es para nada como ir a un doctor por lo mismo.

Los acupunturistas piensan de manera diferente, Dr. William Welches, D.O. En el Departamento de Manejo del Dolor de Cleveland Clinic me informa. La medicina china es distinta de la medicina occidental, continúa. Nosotros [los occidentales] pensamos en términos de esta medicina o terapia para ese problema. La medicina china tiene en cuenta la personalidad de los pacientes. Es un sistema notablemente complejo .

Se trata de patrones.

Tome ciática, por ejemplo. Welches dice que una buena parte del diagnóstico de ciática depende de los patrones de flujo de energía y bloqueo que afectan a todo el sistema, no solo a la espalda.

El mismo diagnóstico de ciática puede llevar a la necesidad de estimulación de diferentes líneas y puntos meridianos en diferentes pacientes, dice.

¿Qué punto o puntos apuntar para aumentar el flujo de qi depende de una serie de cosas. Aquí está la lista corta:

  • Tipo de acupuntura practicada Fox dice que la medicina tradicional china es el sistema que la mayoría de los acupunturistas aprenden en la escuela, pero también existen otros muchos, y muchos profesionales obtienen capacitación avanzada en uno o más de estos.
  • Su diagnóstico chino específico.
  • Cualquier diagnóstico alopático (es decir, diagnóstico realizado por un doctor certificado) que se comunique a su médico chino. A menudo, un médico chino tiene en cuenta el diagnóstico médico occidental como una forma de reducir los posibles patrones de diagnóstico bajo consideración, dice Fox.
  • Número de años que su profesional ha estado trabajando en el campo.
  • El estilo de tratamiento y / o preferencia del practicante.

Acupuntura y medicina china: patrones de diagnóstico de dolor de espalda

Fox dice que el diagnóstico chino de dolor de cuello o espalda a menudo se reduce a dos cosas: energía (qi) y sangre. Cada una es una sustancia que normalmente se mueve a través del cuerpo, pero puede atascarse cuando no nos sentimos bien. Por cierto, la sangre en la medicina china no es como la que usualmente los occidentales entendemos como sangre. El médico chino evaluará el estado del flujo de sangre, no sus constituyentes.

Fox aclara al decir que muchas cosas pueden causar dolor en el cuello o la espalda. Si bien la causa a menudo se correlaciona con un patrón de diagnóstico particular, esto no es un hecho, dice.

Dicho esto, aquí están cuatro de los escenarios más comunes que Fox dice que los acupunturistas encuentran y diagnostican en sus pacientes con dolor de espalda:

  • Trauma, por ejemplo, de un accidente automovilístico, a menudo se diagnostica como estancamiento de sangre (que puede provocar un dolor local punzante). La espalda baja.)
  • Las personas mayores de 40 años a menudo experimentan deficiencia de chi renal, dice Fox. Agrega que el meridiano del riñón tiene mucho que ver con la columna vertebral, la zona lumbar y las rodillas. Cuando el qi del riñón no es fuerte, puede encontrar que sus articulaciones son débiles y rígidas. Además, dice, los trastornos de tipo occidental del riñón pueden traumatizar a este órgano, lo que puede contribuir aún más a la deficiencia de Chi en el riñón.
  • Otro tipo de dolor de espalda está relacionado con la ira, la emoción y el manejo del estrés, dice Fox. Esto a menudo se manifiesta como cosas como la furia del camino, la frustración y demás. El patrón de diagnóstico que un acupuntor puede considerar en este caso se llama estancamiento de chi hepático.
  • Y finalmente, hay una invasión de viento frío. El frío tiende a ralentizar la circulación sanguínea, lo que puede producir sangre estancada y posiblemente dolor. Si vives en un clima frío o te hielas la espalda, puedes estar en riesgo de sufrir una invasión de viento frío. Los síntomas que tienden a aparecer con este patrón incluyen una baja espalda apretada y dolorosa, poca energía y micción frecuente.

¿Hay efectos secundarios con la acupuntura?

Al igual que con muchos tratamientos holísticos, los efectos secundarios de la acupuntura son poco comunes. El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) confirma esto y dice: Se han informado relativamente pocas complicaciones del uso de la acupuntura.

El NCCIH continúa diciendo que la mayoría de las veces, los problemas que ocurren están relacionados con las agujas contaminadas. La FDA regula los estándares por los cuales las agujas son fabricadas y etiquetadas; requieren que las agujas sean estériles, no tóxicas y etiquetadas para un solo uso solo por profesionales calificados. Las agujas de acupuntura a menudo se empaquetan también de forma individual, lo que hace que la contaminación sea aún menos probable.

Pero, ¿qué sucede en esos raros casos en que una aguja está contaminada? El NCCIH dice que esto puede causar una infección u otros problemas serios. Y, si su profesional no está debidamente educado o no tiene mucha experiencia en su oficio, en realidad pueden perforar un órgano o pulmón, o lesionarse un nervio. Pero nuevamente, este tipo de complicaciones son raras.

Principio básico de curación en chino: Sé tu propio sanador

Al igual que la mayoría o todas las demás terapias holísticas, con la acupuntura, lo mejor es verte a ti mismo como un participante activo en tu propia curación. Pero, puede preguntarse, si todo lo que hace durante una sesión de acupuntura es acostarse sobre una mesa durante 20-30 minutos con agujas en usted, ¿cómo puede participar activamente?

Esto sucede en tu propio tiempo. Como se mencionó anteriormente, la acupuntura es solo uno de varios tratamientos, terapias y pautas de estilo de vida que están bajo el paraguas de la Medicina Tradicional China (TCM). Otros tratamientos que puede obtener de un practicante de TCM incluyen masaje de tuina y / o moxibuxtion. Como puede adivinar, tuina es un sistema de masaje chino que, similar a la acupuntura, busca restaurar la armonía y fluir al qi. La moxibustión es un tratamiento que introduce calor a los puntos de acupuntura, también para ayudar a aumentar el flujo de qi.

La terapia herbal china es otro tratamiento básicamente pasivo que ha ayudado a muchos (yo incluido) a superar problemas de salud.

Si bien puede hacer y disfrutar citas para estos tratamientos relacionados, como participante activo en su propia curación, también puede recurrir a las prácticas diarias en su propia vida que pueden complementar y fortalecer los beneficios que recibe de la acupuntura.

Para ese fin, su médico TCM puede aconsejarle sobre dieta y ejercicio. Dejaré el asesoramiento sobre la dieta a su acupunturista / profesional de medicina tradicional china porque es probable que esa información se adapte individualmente a usted. Pero cuando se trata de estar activo, TCM ofrece dos sistemas bien conocidos que le permiten armonizar activamente su qi. Ellos son: Qigong y tai chi.

Tai chi es un sistema de movimientos lentos, realizado en posición de pie. Muchas personas hacen tai chi como una meditación, mientras que otros lo ven como un arte marcial. Todavía otros se relacionan con el tai chi estrictamente para los beneficios de salud.

Qigong usa respiración, posturas y tu intención de crear el mismo efecto (o similar) que la acupuntura, de acuerdo con Crystal Muscatello, instructor de Qigong certificado y encontrado de la Casa Qi en Berea, Ohio.

Mientras que las agujas de acupuntura pueden estimular la energía o el qi directamente, el qigong funciona menos directamente para lograr un fin similar.

Una gran diferencia entre la acupuntura y el qigong, agrega, es que el qigong es una actividad de baja intensidad; en otras palabras, tienes el control todo el tiempo y puedes modular el efecto de la experiencia. Si pararse resulta demasiado incómodo, por ejemplo, puedes modificar tu práctica de qigong para que estés acostado de espaldas o sentado, Muscatello me dice.

Esto no quiere decir que no puedas controlar la intensidad de tu experiencia con las agujas de acupuntura. Pero lo mejor que puede hacer en ese caso es comunicarse bien y minuciosamente con su proveedor.

Acupuntura para el dolor de espalda: lo que dice la investigación

Tal vez se esté preguntando qué tan efectiva es la acupuntura. ¿Ha pasado la lista de investigación médica?

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa dice que para las condiciones de dolor, la respuesta puede ser sí. Pero, advierten, para otras cosas, no están tan seguros. Traducido: Es posible que pueda aliviar el dolor de su cuello o afección de la espalda mediante la acupuntura, pero no cuente con él para curar la causa subyacente.

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