Cómo se diagnostica la neumonía

Cómo se diagnostica la neumonía

La neumonía afecta a millones de personas cada año. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), más de 400,000 personas requieren evaluación y tratamiento en un departamento de emergencia y más de 50,000 personas mueren a causa de la enfermedad. ¡Pero las complicaciones se pueden prevenir! Descubrir que tienes neumonía es el primer paso, y luego aprender qué tipo de neumonía tienes-bacteriana, viral o fúngica-es esencial para un tratamiento adecuado.

Examen físico

Fiebre, tos y dificultad para respirar podrían ser signos de neumonía. Su médico debe comenzar una evaluación revisando sus signos vitales.

Él o ella medirán su temperatura, presión arterial, ritmo cardíaco y frecuencia respiratoria, y también verificará su nivel de oxígeno con oximetría de pulso. Esto se hace colocando un pequeño dispositivo en su dedo para estimar el porcentaje de oxígeno en su sangre. Los bajos niveles de oxígeno son preocupantes y pueden significar que necesita oxígeno.

Usando un estetoscopio, un médico escuchará sus pulmones. Están buscando escuchar sonidos crepitantes o sibilancias. La disminución de los sonidos en un área podría significar que la neumonía se formó allí. Hacer tapping sobre su espalda sobre esa área puede ayudar a determinar si hay una recolección de fluidos o una consolidación asociada. No se sorprenda si se le pide que diga la letra E en voz alta. Si tiene líquido en los pulmones, sonará como A cuando esté escuchando a través del estetoscopio.

Laboratorios y exámenes

Mientras que el examen físico puede levantar sospechas de neumonía, el diagnóstico se puede fortalecer mediante una variedad de pruebas. Su médico puede o no usar las siguientes pruebas. Sepa que la mayoría son simples y directas de su parte: un simple extracción de sangre o una muestra de colección, rápida y sin dolor.

Hemograma completo

Un hemograma completo es una prueba simple y económica. Un recuento de glóbulos blancos es uno de los recuentos de sangre medidos. Si está elevado, hay infección o inflamación. No te permite saber específicamente si tienes neumonía.

Procalcitonina

La procalcitonina es un precursor de la calcitonina, una proteína que las células liberan en respuesta a las toxinas. Se mide a través de un análisis de sangre. Curiosamente, los niveles aumentan en respuesta a las infecciones bacterianas, pero disminuyen en los virus. Los resultados generalmente son positivos dentro de las 4 horas posteriores a la infección bacteriana y alcanzan su punto máximo dentro de las 12 a 48 horas. Si bien no le permite saber qué tipo de bacteria está presente, indica que puede ser necesario un tratamiento con antibióticos.

Cultura del esputo y tinción de Gram

El estándar de oro para diagnosticar la infección bacteriana es la cultura. Desafortunadamente, recolectar una muestra de esputo de buena calidad puede ser difícil, especialmente si alguien tiene tos seca. A menudo se contamina con bacterias normales que viven en el tracto respiratorio.

Se debe tomar una muestra antes de recibir tratamiento con antibióticos. Se le pedirá que espire un poco de esputo, con la menor cantidad de saliva posible. Si tiene problemas para hacerlo, un médico puede usar un dispositivo con una cámara pequeña y liviana colocada en la garganta.

Él o ella lo ayudarán a relajarlo con medicamentos durante el procedimiento, y hay pocos efectos secundarios fuera de un posible dolor leve de garganta.

Una vez recogido, se aplica una tinción de Gram a una parte de la muestra y se examina bajo un microscopio. Una muestra de esputo de buena calidad mostrará varios glóbulos blancos pero pocas células epiteliales. Las bacterias aparecerán rojas o violetas y, en función de su apariencia, pueden clasificarse como una de las dos clases de bacterias. Al reducir el diagnóstico, es más fácil elegir un antibiótico apropiado.

Para saber qué bacteria específica está causando su enfermedad, su muestra se cultivará en placas de Petri.

Una vez que las bacterias u hongos crecen, se prueban con diferentes antibióticos para ver qué tratamientos serán más efectivos.

El problema es que puede llevar días obtener un resultado cultural definitivo. Además, ciertas bacterias comoS. Pneumoniaees difícil de cultivar y un cultivo puede dar resultados falsos negativos. Debido a los desafíos para obtener una muestra de buena calidad, esta prueba se usa con más frecuencia para las personas en el hospital que para las personas que viven en la comunidad.

Pruebas de antígeno en la orina

La neumonía bacteriana causada por las especies S. Pneumoniae y Legionella tiene una alta incidencia de complicaciones. Los antígenos de estas bacterias se excretan en la orina. Una simple prueba de orina está disponible para buscar estos antígenos.

Los resultados están disponibles rápidamente y los estudios han demostrado que son más precisos que la tinción de Gram o el cultivo. Otra ventaja de la prueba es que el tratamiento con antibióticos no alterará los resultados.

El problema es que las pruebas de antígeno de orina son menos precisas en los casos más leves de neumonía. También solo prueba para un serotipo de Legionella aunque hay muchas especies. Además, a diferencia de la cultura, no hay forma de utilizar los resultados para determinar qué antibióticos serían más efectivos para el tratamiento.

Serología

Algunas bacterias son difíciles de cultivar en cultivo y no tienen una prueba de antígeno en orina disponible para el cribado. Chlamydia, Mycoplasma, y algunas especies de Legionella are son bacterias atípicas que entran en esta categoría. Hay análisis de sangre serológicos que pueden determinar cuándo y si usted se ha infectado. La serología mide anticuerpos formados contra un patógeno específico. Los anticuerpos IgM indican una nueva infección, mientras que los anticuerpos IgG generalmente muestran que usted ha sido infectado en el pasado. A veces puede ser difícil saber cuándo los anticuerpos IgM hicieron la transición a anticuerpos IgG.

PCR e inmunoensayos enzimáticos

Puede ser difícil cultivar un virus. En cambio, las infecciones virales se diagnostican más comúnmente mediante la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y los inmunoensayos enzimáticos.

PCR es una prueba que detecta la presencia de ADN viral o bacteriano específico en una muestra. Es una alternativa a la serología para detectar bacterias atípicas. Si bien los resultados a menudo están disponibles en 1 a 6 horas, la PCR no se puede realizar en el sitio. Debe ser procesado por un laboratorio.

Los inmunoensayos enzimáticos, sin embargo, se pueden realizar como una prueba de punto de atención con resultados disponibles en 15 minutos a una hora. Estos inmunoensayos usan anticuerpos para detectar la presencia de antígenos virales específicos y pueden detectar múltiples virus a la vez.

Imágenes

Los estudios de imágenes a menudo se realizan antes de las pruebas de laboratorio. Si por lo demás está sano, un médico puede tratarlo por neumonía en base a un examen físico y estudios de imagen solamente. X Radiografía de tórax

Si se sospecha neumonía en base a los síntomas y el examen físico, el estándar de atención es hacerse una radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede mostrar un infiltrado, que es una acumulación de pus, sangre o proteína en el tejido pulmonar. También puede revelar otros signos de enfermedad pulmonar como cavitaciones y nódulos pulmonares.

Por lo general, su médico no puede diferenciar entre infecciones bacterianas y virales basándose únicamente en imágenes. Sin embargo, un infiltrado que llena todos o la mayoría de uno o más lóbulos de los pulmones es probable que sea una neumonía bacteriana causada por

S.

Pneumoniae . CT ScanEs posible que una radiografía de tórax pueda omitir un diagnóstico. Si su médico todavía tiene una alta sospecha de neumonía después de un resultado negativo, puede elegir confirmar el diagnóstico mediante una tomografía computarizada. En términos generales, una tomografía computarizada es más precisa que una radiografía de tórax, aunque cuesta más y lo expone a dosis más altas de radiación.

La prueba se realiza colocándola plana en una máquina en forma de rosquilla que toma imágenes. El estudio es sencillo y se completa en minutos, pero es importante permanecer quieto durante la prueba para obtener las mejores imágenes.

Broncoscopia

En casos graves que no responden a la terapia, su médico puede buscar más imágenes para buscar otras causas. Esta evaluación puede incluir una broncoscopia, en la que se guía una cámara delgada a través de la nariz o la boca hacia los pulmones.

De esta forma, su médico puede visualizar directamente el interior de los pulmones. Culturas y biopsias se pueden tomar según sea necesario. No te preocupes Te sedarán para el procedimiento.

Diagnóstico diferencial

Hay otras condiciones que pueden tener síntomas similares a la neumonía, como bronquitis o insuficiencia cardíaca congestiva. Si alguien tiene asma, bronquiectasia o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), podría ser un brote de su conocida enfermedad pulmonar. En el peor de los casos, podría ser una señal de advertencia de cáncer de pulmón.

Sin embargo, no se alarme por estas posibilidades. Lo mejor que puede hacer es visitar a su médico para un diagnóstico adecuado. En la mayoría de los casos, una vez diagnosticada, la neumonía puede ser bien atendida.

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