Ascitis y cirrosis causada por hepatitis crónica

Ascitis y cirrosis causada por hepatitis crónica

La ascitis es un exceso de líquido en el espacio entre los tejidos que recubren el abdomen y los órganos de la cavidad abdominal (como el hígado, el bazo y el estómago). Este espacio entre los tejidos se llama cavidad peritoneal. Una capa de tejido se alinea en el interior de la pared del vientre y la otra capa de tejido en el exterior de los órganos.

Estas dos capas son en realidad una capa continua que se envuelve o se dobla sobre sí misma, pero la idea importante es que hay espacio entre estas capas que normalmente se llena con una pequeña cantidad de líquido (llamado líquido peritoneal) que ayuda a lubricar los órganos mientras se mueven dentro de su vientre. A veces, las enfermedades pueden causar que se acumule un exceso de líquido en la cavidad peritoneal. Este líquido adicional causa la condición de ascitis.

¿Cómo causa la enfermedad hepática la ascitis?

La ascitis es causada por muchas enfermedades, que incluyen enfermedad hepática, insuficiencia cardíaca congestiva, nefritis, infección y cáncer, por nombrar algunas de las más comunes. Una de las complicaciones de la cirrosis, una enfermedad causada por la hepatitis crónica, es la hipertensión portal, que es un aumento de la presión en el sistema de la vena porta. Una de las funciones del hígado es eliminar ciertos tipos de desechos del suministro sanguíneo del cuerpo que pueden pasar a través de su hígado cada cinco minutos.

El hígado es suministrado por la sangre del corazón a través de la arteria hepática y por la sangre del intestino (el sistema digestivo) y el páncreas a través de la vena porta. Cuando se desarrolla la cirrosis, el sistema de la vena porta no puede filtrarse eficazmente a través del hígado cirrótico y nodular, lo que resulta en un aumento de la presión de la sangre que fluye a través del sistema digestivo.

Este aumento de la presión hace que el líquido (compuesto de agua y proteínas) salga de los vasos sanguíneos que se acumulan en la cavidad abdominal.

La causa completa de la ascitis es compleja e involucra varios sistemas. Uno de esos sistemas son los riñones, que juegan un papel importante al conservar el agua. A medida que el líquido se escapa del hígado, el volumen de sangre se reduce. Para compensar, los riñones comienzan a retener sodio que conserva el agua y mantiene el nivel normal de sangre.

Aunque la causa más común de ascitis es la cirrosis, se deben tener en cuenta otras razones. Una forma en que el médico puede hacer esto es mediante la extracción de una muestra de líquido con una aguja y enviándola a un laboratorio para su análisis. Los técnicos pueden detectar muchas patologías simplemente observando la apariencia del fluido. Por ejemplo, nublado sugiere una infección, mientras que con sangre puede sugerir un tumor o un golpe traumático (que se encuentra dentro de la hemorragia en el sitio de una punción con aguja).

¿Por qué es Ascites un problema?

La ascitis generalmente conduce a problemas respiratorios (como dificultad para respirar), desnutrición y fatiga extrema.

Diagnóstico: cómo los médicos encuentran ascitis

Alguien con ascitis puede tener un aumento en la circunferencia alrededor del abdomen y esto puede ser suficiente para determinar la ascitis.

Es posible que 20 litros de líquido (¡piense en 10 botellas de refresco de 2 litros!) Se acumulen en la cavidad abdominal, y solo se necesita medio litro para ser clínicamente detectable. Los médicos que sospechan ascitis buscarán áreas abultadas en el abdomen que suenen consistentemente aburridas cuando se golpean con los dedos. Un ultrasonido ayuda a aclarar los resultados del examen físico de personas con ascitis leve o sutil.

Tratamiento: cómo puede controlar sus ascitis

La ascitis causada por la enfermedad hepática es imposible de curar porque requeriría eliminar la cirrosis subyacente. Sin embargo, la ascitis leve puede controlarse eficazmente al restringir el sodio en la dieta a menos de 2 gramos por día.

Lograr esta cantidad objetivo es relativamente difícil porque generalmente requiere un cambio significativo en los hábitos alimenticios, como evitar la mayoría de los alimentos procesados ​​y la mayoría de los alimentos preparados en restaurantes.

Para la ascitis moderada y grave, su médico probablemente le recetará un medicamento diurético que le hará aumentar la micción. Si su ascitis no está controlada por la dieta o la medicación, su médico puede elegir un procedimiento llamado paracentesis (que usa una aguja para recolectar líquido) o usar una derivación (TIPS, derivación portosistémica intrahepática transyugular) para ayudar a drenar el líquido.

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