¿Cuándo debe detener el tratamiento del cáncer?

¿Cuándo debe detener el tratamiento del cáncer?

Con demasiada frecuencia con el cáncer, las personas llegan a un punto en el que deben decidir si desean seguir otro tratamiento u optan por el cuidado de la comodidad solamente. Esta es una decisión desgarradora que requiere un pensamiento cuidadoso.

A diferencia del pasado, cuando las personas simplemente se quedaban sin opciones de tratamiento, la decisión de renunciar a otro tratamiento a menudo recaía sobre la persona con cáncer y sus seres queridos.

Este es un buen síntoma en lo que respecta al progreso en el tratamiento del cáncer, pero extremadamente difícil para las personas que enfrentan cáncer.

¿Qué necesita saber cuando se trata de tomar una decisión, y qué cosas debe considerar antes de decir sí o no a los tratamientos posteriores?

Tomar la decisión de detener el tratamiento del cáncer

Hace años, no teníamos mucho que ofrecer a las personas con estadios avanzados de cáncer; si un tumor no se podía extraer quirúrgicamente, había pocas opciones. Afortunadamente vivimos en un momento en el que los tratamientos como la quimioterapia están disponibles y pueden prolongar la vida o mejorar los síntomas en algunas personas con cáncer metastásico. Sin embargo, con las opciones viene otro dilema. ¿Cuándo debes suspender el tratamiento? ¿Cuándo ha llegado a un punto en el que su calidad de vida puede ser mejor sin tratamiento?

Antes de continuar, es importante tener en cuenta un error común sobre los resultados del tratamiento con cáncer en etapa 4.

(Esto se refiere a tumores sólidos como cáncer de pulmón y cáncer de mama, no cánceres relacionados con la sangre, como leucemia y linfomas). Cuando se administra quimioterapia a personas con cáncer en etapa 4, la intención suele ser paliativa. El tratamiento puede alargar la vida unas pocas semanas o meses y puede mejorar los síntomas relacionados con el crecimiento del cáncer, pero no se administra con la intención de curar el cáncer.Un estudio encontró que el 69 por ciento de las personas con cáncer de pulmón en etapa 4 y el 81 por ciento de las personas con cáncer de colon en etapa 4 no entendían que la quimioterapia no era probable que curara su cáncer.Tomar la decisión de detener el tratamiento activo del cáncer puede ser muy doloroso emocionalmente. Como tal, es probable que sea el momento en su vida cuando más necesita el apoyo de sus seres queridos. Dicho eso, tu familia y amigos también están experimentando un dolor que puede ser de mal agüero. Además, su familia y amigos pueden tener opiniones o creencias diferentes a las que usted tiene, lo que puede generar conflictos entre usted y sus seres queridos y entre sus familiares y amigos.

¿Cuáles son algunas cosas a considerar al tomar esta decisión desgarradora?Es su decisiónSus amigos y familiares pueden ofrecer sus pensamientos, pero en última instancia es su decisión sobre continuar o no el tratamiento Las emociones pueden llegar a ser profundas si sus deseos están en conflicto con los de sus seres queridos. Es posible que deba recordarles amablemente a sus familiares que usted es consciente de que la decisión que está tomando no es la que ellos tomarían, y está bien. Si eres fiel a ti mismo, es probable que tus seres queridos te apoyen a tiempo.

Revisar las opciones y pensar en los riesgos y los beneficios (ver a continuación) puede proporcionar evidencia que no solo lo hará sentirse más cómodo en su decisión, sino que también ayudará a que sus seres queridos comprendan los motivos de su decisión.

Detener el tratamiento no significa que se rinde

Con demasiada frecuencia, las personas con cáncer avanzado, y en ocasiones los miembros de su familia, consideran que suspender el tratamiento es darse por vencido. El solo hecho de mirar algunos obituarios lleva a este punto a casa. Las personas son elogiadas por luchar una valiente batalla contra el cáncer. Elegir suspender el tratamiento activo para su cáncer no significa que se esté dando por vencido.

Más bien, es una opción activa para vivir sus últimos días en la forma en que desea vivirlos.

Detener el tratamiento contra el cáncer no significa suspenderlo

TODOS

Tratamientos Decidir suspender los tratamientos activos para su cáncer no significa que deba suspender todos los tratamientos. De hecho, cambiar el enfoque del tratamiento hacia la administración de los síntomas da una mayor prioridad a que esté lo más cómodo posible.Familia: pisar los zapatos de los demás

A menudo escuchamos de familiares que están molestos porque un ser querido ha elegido no continuar con otros tratamientos contra el cáncer. Es importante que los seres queridos comprendan que lo que ellos mismos harían podría estar muy alejado de lo que sus seres queridos desean y desean. Así como tenemos opiniones sobre nuestros colores favoritos o equipos deportivos, todos tendrán una opinión diferente sobre cuándo es el momento de suspender los tratamientos activos.

Suponiendo que tiene suficiente información para tomar una decisión informada (por ejemplo, conocer todas las opciones posibles para su atención) es importante que sus seres queridos respeten su decisión.

Si su ser querido se siente incómodo, hágale saber que usted respeta sus ideas. Puede ser útil que ella se tome un momento e intente ponerse en su lugar. Sin embargo, esto puede ser difícil. A menudo cambiamos nuestras opiniones sobre lo que haríamos en una situación en la que realmente somos quienes la estamos experimentando. Sus seres queridos también pueden estar experimentando un dolor anticipado y, inconscientemente, ver cualquier cosa que pueda mantenerlo con vida como una forma de retrasar el dolor de la pérdida.

Opciones de revisión

Tomar el tiempo para revisar todas las opciones posibles de atención puede ayudarlo a sentirse más cómodo al tomar su decisión sobre el tratamiento posterior. Incluso si tiene la firme convicción de que detener el tratamiento es la opción correcta para usted, comprender las opciones puede ayudarlo a explicar su elección a los seres queridos que difieren en su opinión. Puede comenzar pidiéndole a su oncólogo que enumere todas las opciones posibles para su atención, incluidas aquellas que solo se pueden ofrecer en otro centro oncológico o en otro estado. También puede investigar ensayos clínicos que puedan estar disponibles para su situación. Hay algunas bases de datos que enumeran los ensayos clínicos en todo el mundo, así como los servicios coincidentes en los que un navegador de enfermeras puede ayudar a emparejar cualquier prueba disponible con su situación particular.

Calidad de vida: ponderación de los beneficios frente a los efectos secundarios del tratamiento

Un paso a menudo descuidado pero críticamente importante es ponderar los beneficios que puede recibir del tratamiento frente a los efectos secundarios. Es importante que haga que su oncólogo describa cuidadosamente lo que ella cree que los beneficios del tratamiento serían para usted, tanto en términos de alargamiento de la supervivencia como en el control de sus síntomas. Estos beneficios se pueden comparar con los posibles efectos secundarios del tratamiento en particular.

Como se señaló anteriormente, la mayoría de las personas con cáncer de colon y pulmón en etapa 4 desconocían que la quimioterapia no era probable que curara su cáncer. Curiosamente, los médicos que los pacientes dijeron que eran los mejores en la comunicación también fueron los que no habían explicado que la quimioterapia no se administraba en un intento de curar la enfermedad. Puede ayudar sentarse con sus seres queridos y su equipo de atención médica y escribir una lista de pros y contras.

Examina y nutre tus creencias espirituales

Puede ser útil observar tus creencias espirituales al tomar esta decisión. Si cree firmemente en el más allá, la decisión de detener el tratamiento puede ser más fácil. Por el contrario, si estás luchando con lo que sucede después de que el cuerpo muere, puede ser útil hablar con tu pastor, tu sacerdote, tu rabino u otros líderes espirituales. En algunos estudios con cáncer de pulmón, las personas que sentían que tenían una mayor espiritualidad (ya fuera asistir a servicios religiosos o comunicarse con la naturaleza) les resultaba más fácil hacer frente a su cáncer y tener una mejor calidad de vida.

Aferrarse a la esperanza

Muchas personas temen que detener el tratamiento equivale a abandonar la esperanza. Detener el tratamiento no significa que está dejando ir la esperanza. En cambio, significa

Honrar su

Esperanza para pasar tiempo de calidad con su familia y sentirse más cómodo en los días que le quedan. Próximos pasos si decide no continuar con el tratamientoDetener el tratamiento no es lo mismo que un hospicio, pero el cuidado de hospicio está subutilizado en los últimos días y meses de vida. Al hablar de suspender el tratamiento con su oncólogo, también es un buen momento para conversar sobre las instrucciones anticipadas, los cuidados paliativos y la atención de hospicio.Es posible que se pregunte qué hay delante y dude en preguntar. Es posible que desee obtener más información acerca de qué esperar en las etapas finales del cáncer de pulmón. Resultado final de tomar la decisión de detener los tratamientos contra el cáncer

Dado que ahora hay muchas más opciones de tratamiento para el cáncer que en el pasado, las personas que viven con cáncer y sus seres queridos a menudo toman la decisión de cuándo suspender el tratamiento. Desafortunadamente, los médicos a menudo dudan en abordar este tema también.

Elegir detener el tratamiento activo del cáncer es una decisión muy personal, y nadie puede tomar la decisión por usted. Discutimos una serie de cosas a considerar antes de tomar esta decisión difícil, pero a menudo, su instinto le dirá cuándo es el momento adecuado. Tenga en cuenta que elegir suspender el tratamiento no es darse por vencido. En cambio, está haciendo una elección consciente para disfrutar de la calidad de los días que tiene.

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