Cómo reducir el riesgo y prevenir la hepatitis viral

Cómo reducir el riesgo y prevenir la hepatitis viral

Dado que la hepatitis es causada por muchas cosas diferentes, es difícil escribir sobre la prevención de todos los tipos de hepatitis en un artículo. Sin embargo, algunas estrategias básicas, si se siguen, disminuirán el riesgo de desarrollar hepatitis viral.

Vacunación para la protección

Actualmente, la vacunación solo está disponible para proteger contra la hepatitis A y la hepatitis B. Estas formas de hepatitis son causadas por infecciones virales que pueden prevenirse con vacunas seguras y asequibles.

Están disponibles para cualquier persona interesada, pero se recomiendan encarecidamente para personas con alto riesgo de exposición. En este momento, no hay vacuna para la hepatitis C.

Inmunoglobulina para viajar al exterior

La inmunoglobulina, también conocida como IG, es una potente colección de anticuerpos purificados que proporciona protección inmediata a personas recientemente expuestas a virus de hepatitis A o hepatitis B , o a personas que puedan estar expuestas (por ejemplo, viajeros a países donde las tasas de infección son altas). Debido a que IG es una inyección de anticuerpos ya formados, el sistema inmune puede comenzar a proteger el cuerpo inmediatamente. Esto es muy diferente de una vacuna porque requieren tiempo para estimular el sistema inmune del cuerpo para producir los anticuerpos deseados. Por lo general, recibir IG evitará completamente la enfermedad, pero a veces solo ayudará a reducir su gravedad y duración. IG también se puede administrar en combinación con una vacuna.

Esta es una estrategia efectiva porque el IG ofrece protección inmediata hasta que la vacuna pueda brindar protección.

Lavado de manos

En esta era moderna de tecnología avanzada, a menudo olvidamos que nuestra única y mejor protección contra muchas enfermedades es el lavado regular y adecuado de las manos. El riesgo de infección por hepatitis A se reduce especialmente al lavarse las manos porque el virus de la hepatitis A se propaga a través de la ruta fecal-oral.

Esto significa que el virus ingresa al cuerpo a través de la boca de una persona con algo que entró en contacto con las heces de una persona infectada. Debido a que generalmente son las manos de una persona, el lavado regular de las manos interrumpe este ciclo de infección.

Otra variación de la ruta fecal-oral es comer alimentos preparados por una persona infectada con poca higiene personal. A veces, la hepatitis A puede transmitirse a través de manipuladores de alimentos infectados que no se lavan las manos bien después de ir al baño. Esto podría infectar a una familia pequeña después de que un adolescente infectado prepara sándwiches para el hogar, o tal vez una comunidad entera por un manipulador de alimentos infectados en un restaurante popular. Estos últimos brotes rápidamente atraen la atención de los medios debido a la cantidad de personas expuestas y la necesaria intervención de salud pública, que por lo general consiste en educación para la salud e incluso clínicas IG. Por supuesto, la mejor prevención para estos brotes es el lavado constante de manos para todos los manipuladores de alimentos.

Evite las agujas usadas

La reutilización de agujas es una práctica peligrosa que aumenta tremendamente los riesgos de desarrollar infecciones por hepatitis B y hepatitis C. Debido a estos riesgos, y los riesgos de desarrollar otras enfermedades, no debe usar drogas intravenosas ilegales (medicamentos que requieren inyecciones) o aquellas que usan otros artículos como sorber sorbetes que pueden estar contaminados con sangre.

La hepatitis B y la hepatitis C son causadas por virus que se transmiten por contacto directo con sangre o fluidos corporales infectados de tal forma que los virus pueden ingresar al cuerpo. Esto puede ocurrir a través de un corte en la piel o un pinchazo con una aguja. Debido a esto, las personas que usan agujas sucias corren un riesgo muy alto de infectarse con los virus que causan hepatitis B y hepatitis C.

Es interesante que las personas que trabajan en entornos de atención médica, y especialmente aquellos que trabajan con agujas en este entorno, tienen un mayor riesgo de infecciones de hepatitis B y hepatitis C debido a la posibilidad de una lesión por punción con aguja.

Cualquier lesión por punción con aguja debe lavarse rápidamente con agua y jabón, seguida por atención médica profesional.

Sexo más seguro

Es posible que la hepatitis B y la hepatitis C se transmitan por contacto sexual con una persona infectada con esos virus. Usar condones de manera adecuada y constante es una forma efectiva de reducir el riesgo de infección. Mantener una relación monógama (con una pareja no infectada) es otra forma efectiva de evitar la infección con estas enfermedades a través del contacto sexual.

Evite compartir ciertos objetos personales

Cualquier cosa potencialmente contaminada con sangre puede aumentar el riesgo de infección de hepatitis B y hepatitis C. Dado que las rasuradoras y cepillos de dientes pueden estar contaminados con pequeñas cantidades de sangre (suficiente para causar enfermedades si esa sangre estaba infectada con hepatitis B o virus de la hepatitis C), el enfoque más seguro es usar solo sus propios objetos personales. Sin embargo, se debe señalar que el contacto casual no propaga la hepatitis B o la hepatitis C. Por ejemplo, tomarse de las manos o abrazar a una persona infectada no propagará estos virus.

Use guantes cuando maneje fluidos corporales

Usar guantes al manejar fluidos corporales como la sangre puede reducir su riesgo de exposición a hepatitis B y hepatitis C. Mientras que la piel intacta es una excelente defensa contra virus, una herida pequeña o inadvertida en la mano es grande lo suficiente como para permitir que un virus dentro de su cuerpo manipule la sangre infectada. Si trabajas en un entorno donde incluso podrías imaginar la posibilidad de contactarte con sangre (por ejemplo, una escuela), es una buena idea tener cerca un par de guantes desechables sin látex.

Evite el agua y los alimentos contaminados

Dado que el virus de la hepatitis A se transmite por vía fecal-oral, la infección puede ocurrir al ingerir alimentos y beber agua contaminada con heces infectadas. Los viajeros inconscientes están infectados de esta manera porque esto rara vez sucede en los Estados Unidos. Esto es más común en países subdesarrollados donde el saneamiento público necesita mejoras y los suministros públicos de agua están desprotegidos.

Like this post? Please share to your friends: