Causas y factores de riesgo del cáncer de hígado

Causas y factores de riesgo del cáncer de hígado

No conocemos las causas precisas del cáncer de hígado, pero los factores de riesgo incluyen el consumo excesivo de alcohol, el tabaquismo, las infecciones hepáticas como la hepatitis B y la hepatitis C, otras afecciones médicas y genéticas, y otras preocupaciones Dado que no hay una prueba de detección para el cáncer de hígado en este momento, conocer sus factores de riesgo y conocer los signos y síntomas es el mejor enfoque para encontrar cáncer de hígado en las etapas más tempranas y tratables.

El cáncer de hígado puede afectar tanto a niños como a adultos, pero ocurre con mayor frecuencia en adultos. Existen varios tipos de cáncer de hígado, pero los siguientes factores de riesgo se refieren al cáncer de hígado primario en adultos, llamado carcinoma hepatocelular y cáncer de las vías biliares (colangiocarcinoma). Los estudios han encontrado que el cáncer de hígado y el cáncer de las vías biliares están aumentando en todo el mundo y son la principal causa de muerte por cáncer en algunas regiones.

Factores de riesgo comunes

El cáncer comienza cuando una serie de mutaciones genéticas hacen que una célula crezca fuera de control. No está confirmado cómo ocurre esto en el cáncer de hígado, pero se han postulado varios mecanismos. Lo que se sabe es que varios factores aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad. Algunos lo hacen sustancialmente, mientras que otros pueden aumentar el riesgo solo una pequeña cantidad. Hay otros factores de riesgo que se consideran, aunque los expertos no están seguros si están relacionados.Es importante tener en cuenta que tener un factor de riesgo para el cáncer de hígado no significa que desarrolle la enfermedad.Por lo general, es una combinación de factores que trabajan juntos y que da como resultado el desarrollo de un tumor. Las combinaciones de factores de riesgo pueden ser aditivas, pero también pueden ser multiplicativas, como con las combinaciones de alcohol y tabaquismo o hepatitis B y tabaquismo. Sin embargo, las personas también pueden desarrollar cáncer de hígado cuando no tienen ninguno de los factores de riesgo actualmente conocidos para la enfermedad.

Los factores de riesgo conocidos incluyen:

Raza y sexo

Los asiáticos e isleños del Pacífico desarrollan cáncer de hígado con más frecuencia que las personas de otras razas, en gran parte debido a la epidemia de hepatitis entre estas regiones. Los caucásicos desarrollan cáncer de hígado con menos frecuencia, pero la enfermedad parece estar aumentando. El cáncer de hígado también es mucho más común en los hombres que en las mujeres, aunque las razones no están del todo claras.

Infección por hepatitis B

La infección crónica por hepatitis B es un importante factor de riesgo para el desarrollo de cáncer de hígado y es la principal causa de cáncer de hígado en África y en la mayoría de Asia. Alrededor del 95 por ciento de las personas elimina el virus una vez que están infectadas, pero aproximadamente el 5 por ciento se convierte en portadores crónicos de la enfermedad. Son estas personas las que están en riesgo de desarrollar cáncer de hígado, aunque algunas personas con hepatitis B crónica corren más riesgo que otras.

Los tratamientos están disponibles, pero muchas personas no saben que portan el virus o viven en un área en la que la atención médica es menos que óptima. En general, los portadores de hepatitis B tienen 100 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de hígado, y el 2.5 por ciento de las personas con cirrosis por hepatitis B (y de 0.5 a 1 por ciento de las personas sin cirrosis) desarrollarán la enfermedad cada año.

Infección por hepatitis C

La hepatitis C también es un factor de riesgo importante para el desarrollo de cáncer de hígado y actualmente es la principal causa de cáncer de hígado en los Estados Unidos, Europa y Japón. A diferencia de la hepatitis B, muchas personas no eliminan el virus y se convierte en una enfermedad progresiva. Aproximadamente del 10 al 30 por ciento de las personas infectadas desarrollan cirrosis.

Tristemente, la mayoría de las personas no saben que están infectadas, y se recomienda que todos los adultos estadounidenses que nacieron entre 1945 y 1965 sean examinados. Cuando se encuentra la hepatitis C y se trata con medicamentos antivirales, el riesgo de cirrosis y el posible cáncer de hígado se puede reducir considerablemente. Liver Enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD)

La enfermedad del hígado graso no alcohólico es una condición similar a la enfermedad hepática alcohólica, pero da como resultado una acumulación de grasa en el hígado (hígado graso) por un mecanismo diferente. Se cree que es una enfermedad autoinmune (en la cual el cuerpo produce anticuerpos contra sí mismo) y puede tener un componente genético. Con NAFLD, el riesgo de cáncer de hígado es alrededor de cuatro veces mayor que la población general. Estrechamente relacionado, el síndrome metabólico también puede ser un factor de riesgo para el cáncer de hígado.

Inmunosupresión

La inmunosupresión aumenta el riesgo de cáncer de hígado, así como otros cánceres. Tener VIH / SIDA se asocia con un riesgo cinco veces mayor de desarrollar cáncer de hígado. Los receptores de trasplantes de órganos tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de hígado que la población general, y el riesgo es aún mayor para quienes han recibido un trasplante de hígado.

Lupus (

Sistémico

Lupus

Eritematoso) El motivo es incierto, pero las personas que tienen lupus tienen más del doble de probabilidades de desarrollar cáncer de hígado. DiabetesLas personas que tienen diabetes tienen un riesgo de cáncer de hígado dos o tres veces más alto que la población general. De interés, parece que el medicamento para la diabetes Glucophage (metformina) puede reducir este riesgo.

Exposición química (y riesgo laboral)

Se han relacionado varias exposiciones químicas al desarrollo de cáncer de hígado y son probablemente cancerígenos.

Una exposición que el público en general puede encontrar es el arsénico en el agua de pozo. Las exposiciones ocupacionales también son motivo de preocupación, incluida la exposición al cloruro de vinilo (que se encuentra en los plásticos), acrilamida, PFOA o ácido perfluorooctanoico (que se encuentra en los métodos de limpieza en seco), bifenilos policlorados (PCB), productos químicos perfluorados (PFC), benzo (a) pireno ( BaP) y tricloroetileno. Cho Colangitis esclerosante cho La colangitis esclerosante es una enfermedad hepática crónica asociada con la enfermedad inflamatoria intestinal (como la enfermedad de Crohn que afecta al colon y la colitis ulcerosa). La colangitis esclerosante causa inflamación y cicatrización de los conductos biliares, de forma tal que la bilis regresa al hígado y produce cicatrices también. Se cree que del 10 al 15 por ciento de las personas con la enfermedad desarrollarán colangiocarcinoma (cáncer de las vías biliares).

Exposición a la Aflatoxina

A pesar de ser un factor de riesgo poco común en los Estados Unidos, esta es una de las más importantes a nivel mundial. La aflatoxina B1 es una toxina producida por hongos (del género Aspergillus) que crece en alimentos como el trigo, los cacahuetes, otros cacahuetes, la soja y el maíz. La toxina causa daño al gen p53 en las células del hígado, un gen supresor tumoral que ayuda a reparar el ADN dañado e inhibe el crecimiento de células dañinas. La investigación está en curso y los estudios están explorando si la aflatoxina causa cáncer de hígado por sí misma o como cofactor cuando se combina con hepatitis B. Las estrictas regulaciones y pruebas de alimentos hacen que esta exposición sea poco común en los Estados Unidos, a través de la exposición y el envenenamiento es común en todo el mundo. La toxina a menudo se encuentra en alimentos que no se han almacenado adecuadamente, generalmente en climas cálidos y tropicales. Sin embargo, es probable que los viajeros estadounidenses que viajan a esas áreas no se preocupen: se cree que se requiere una exposición a largo plazo para causar cáncer de hígado.

Genética

El cáncer de hígado puede ser hereditario (incluso sin una enfermedad genética conocida) y tener un pariente con la enfermedad (en ambos lados) aumenta el riesgo. El riesgo es mayor cuando se trata de un familiar de primer grado, como un padre, hermano o hijo.

Algunas enfermedades genéticas conocidas también afectan el riesgo, incluyendo:

Hemocromatosis

La hemocromatosis hereditaria (enfermedad por sobrecarga de hierro) es una afección que se caracteriza por una mayor absorción y almacenamiento de hierro por parte del cuerpo, a menudo en el hígado. Con el tiempo, la afección generalmente conduce a cirrosis e insuficiencia hepática (así como a otros problemas médicos).

El riesgo de cáncer de hígado en personas que tienen hemocromatosis es 20 veces mayor que el de la población general. El tratamiento (extracción periódica de sangre) puede reducir el riesgo de problemas, pero muchas personas no saben que tienen la afección hasta que desarrollan problemas. Se cree que 1 millón de personas en los Estados Unidos se ven afectadas por uno de los tipos de hemocromatosis. Cir Cirrosis biliar primaria cir La cirrosis biliar primaria es una condición que parece tener un componente genético, ya que se produce en familias. Es una enfermedad autoinmune progresiva en la que la bilis se acumula en el hígado, daña las vías biliares y daña el hígado y la cirrosis. La cirrosis biliar primaria se asocia con un alto riesgo de cáncer de hígado, similar a la que se encuentra en personas con hepatitis C crónica.

Enfermedad de Wilson

La enfermedad de Wilson es un raro trastorno genético caracterizado por la acumulación de cobre en el cuerpo y se cree que es un factor de riesgo para el cáncer de hígado.

Otras enfermedades hereditarias

Otras enfermedades hereditarias que pueden aumentar el riesgo de cáncer de hígado incluyen la deficiencia de alfa-1 antitripsina, la tirosinemia, la porfiria cutánea tardía y las enfermedades de almacenamiento de glucógeno.

Factores de riesgo de estilo de vida

Los factores de estilo de vida son importantes en el desarrollo del cáncer de hígado. Si bien no puede controlar muchos de los factores de riesgo comunes mencionados anteriormente, sí tiene la capacidad de influir sobre estos.

Consumo excesivo de alcohol a largo plazo

El uso excesivo y prolongado de alcohol puede causar una serie de enfermedades hepáticas, como hepatitis alcohólica y hepatopatía alcohólica. Con el tiempo, la cirrosis se desarrolla con marcadas cicatrices en el hígado y, a menudo, insuficiencia hepática. El cáncer de hígado se asocia principalmente con el consumo excesivo de alcohol o la ingesta de más de tres bebidas a diario, aunque cantidades menores todavía pueden causar una enfermedad hepática significativa e irreversible.

La intoxicación por alcohol, aunque no se asocia con cáncer hepático a corto plazo, puede aumentar el riesgo de comportamientos asociados con la adquisición de hepatitis B o C.

Fumar

Fumar es un factor de riesgo para muchos cánceres, y el cáncer de hígado no es una excepción. Varios estudios sugieren un vínculo entre el tabaquismo y el cáncer de hígado, y aquellos que fuman y beben mucho tienen un riesgo significativamente mayor de la enfermedad.

Los niños que nacen de padres que fumaron antes o durante el embarazo corren un mayor riesgo de contraer un tipo raro de cáncer de hígado llamado hepatoblastoma.

Obesidad

El papel de la obesidad en el cáncer de hígado es incierto por sí mismo, pero la obesidad aumenta el riesgo de desarrollar enfermedad hepática no alcohólica, una condición que cuadruplica el riesgo de cáncer de hígado, así como la diabetes, que se asocia con el triple riesgo.

Uso de esteroides anabólicos

Los esteroides anabólicos, como los que usan los levantadores de pesas, son un factor de riesgo para la enfermedad hepática y el cáncer de hígado.

Masticar Betel Quid

Poco común en los Estados Unidos, masticar betel quid es un factor de riesgo para el cáncer de hígado en las regiones donde esto se practica comúnmente.

Otros factores de riesgo

Hay alguna evidencia de que la extirpación de la vesícula biliar (colecistectomía) aumenta el riesgo, aunque los investigadores no están seguros de la conexión.

El jurado también analiza si existe un mayor riesgo relacionado con el uso actual de píldoras anticonceptivas.

Se piensa que existe cierto riesgo relacionado con la radiación médica (como las tomografías computarizadas del abdomen), pero es probable que este riesgo sea ampliamente superado por los beneficios potenciales de dicho tratamiento.

El parásito que causa la esquistosomiasis se ha estudiado por su posible papel en el cáncer de hígado. En lugar de ser un factor de riesgo, se cree que es un cofactor en el cáncer de hígado relacionado con las infecciones por hepatitis B y C.

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