Biopsia de próstata y alternativas

Parece que tenemos una pasión nacional por las biopsias de próstata. Un millón de hombres son biopsiados cada año. Doscientos mil de ellos recibirán un diagnóstico de cáncer de próstata y aproximadamente la mitad de ellos con una enfermedad de bajo riesgo, una afección que puede controlarse de manera segura sin tratamiento inmediato. Aun así, más de la mitad de estos hombres con bajo riesgo se someterán a un tratamiento rápido y radical.

Lamentablemente, los miedos irracionales enraizados en la electrizante palabra cáncer llevan a la mayoría de los hombres a tomar medidas inmediatas.

Dado que el diagnóstico de cáncer abrumadoramente amerita el sobretratamiento, algunos expertos han sugerido que simplemente detengamos por completo las pruebas de PSA. De esa forma, si no se diagnostica a los hombres, se los salvará del voraz sistema médico que canaliza a todos a un tratamiento radical inmediato. Hablando en términos prácticos, sin embargo, retroceder en el uso de PSA para el cribado nunca va a suceder. Tanto los pacientes como los médicos no están dispuestos a renunciar a la información que proporcionan las pruebas de PSA, por imperfecta que sea.

Hablando de forma realista, las personas inteligentes están comenzando a darse cuenta de que las pruebas de PSA per se no son el verdadero problema. El problema es que los médicos y los pacientes están reaccionando exageradamente a la información que proporciona PSA. El PSA es un indicador totalmente inespecífico que puede ser elevado por muchos motivos no cancerosos, como agrandamiento de la próstata, actividad sexual reciente o inflamación (prostatitis).

La solución para una industria médica demasiado entusiasta es, por lo tanto, una prueba de PSA no menos frecuente, sino más bien convencer a los médicos para que disminuyan la urgencia de realizar una biopsia de forma inmediata al primer signo de leves aumentos en el PSA. Ahora sabemos que no tiene ningún valor diagnosticar cada caso de cáncer de próstata, ya que muchos de ellos son totalmente inofensivos.

Es realmente ventajoso evitar a los hombres el conocimiento innecesario de que tienen un cáncer de próstata de bajo riesgo no amenazante.

Entonces, ¿dónde está el término medio entre la biopsia inmediata de cada elevación del PSA y el rechazo de las pruebas de PSA y la biopsia por completo? Antes de decidir hacer una biopsia, se debe medir la próstata con una ecografía para determinar si está anormalmente agrandada. Si la cantidad de elevación del PSA es proporcional al grado de agrandamiento de la próstata, entonces la elevación del PSA se puede atribuir a una causa benigna. En lugar de proceder con una biopsia inmediata, se pueden indicar pruebas de PSA adicionales con OPKO 4Kscore. La ventaja de OPKO 4Kscore sobre el estándar PSA es que proporciona una indicación del riesgo de tener cáncer de próstata de alto riesgo, un punto final mucho más clínicamente relevante.

Si la prueba OPKO 4Kscore y la densidad del PSA son favorables, un monitoreo adicional con algún tipo de diagnóstico por imágenes ofrece un seguro adicional para no perder el diagnóstico de cáncer agresivo. La moderna MRI multiparamétrica de 3 Tesla (MP-MRI) y el ultrasonido Doppler en color de alta resolución, aunque no son perfectos, son métodos razonablemente precisos para detectar cánceres agresivos.

En resumen, la biopsia aleatoria debe ser un último paso absoluto para los hombres con niveles de PSA modestamente elevados que no pueden explicarse por una infección de próstata, error de laboratorio o actividad sexual reciente.

Aquí hay algunos signos de que se necesita una biopsia:

1. Una elevación del PSA fuera de proporción con el tamaño de su glándula
2. Una puntuación de OPKO 4K que indica una alta probabilidad de cáncer de próstata de alto riesgo
3. Una anomalía detectada en examen rectal digital
4. Estudios de imágenes que sugieren un cáncer agresivo subyacente

El APE es una herramienta notable de la que hemos dependido para diagnosticar el cáncer de próstata desde principios de los años noventa. Sin duda, ha transformado el tratamiento del cáncer de próstata en los últimos 20 años. Sin embargo, el costo ha sido el sobretratamiento desenfrenado de aproximadamente 100,000 hombres anualmente.

Un PSA alto, en lugar de desencadenar una biopsia inmediata, debería conducir a una investigación adicional como se describe anteriormente. Acudir a una biopsia simplemente porque el PSA se eleva con frecuencia conduce a un tratamiento radical innecesario con consecuencias perjudiciales de por vida.

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