Causas y factores de riesgo de la mononucleosis

Causas y factores de riesgo de la mononucleosis

Mononucleosis (mono) generalmente es causada por el virus de Epstein-Barr (VEB), aunque las enfermedades de tipo mono son producidas por otros virus y organismos. Mono se propaga principalmente a través de la saliva, por lo que comúnmente se conoce como la enfermedad de los besos. Alguien con mono se puede considerar contagioso por varios meses. En la edad adulta, la mayoría de las personas se han infectado con el VEB, pero es posible que solo hayan tenido síntomas leves en lugar de mononucleosis.

Causas comunes

La infección por el virus de Epstein-Barr (EBV) o, con menos frecuencia, el citomegalovirus (CMV), causa mononucleosis. Además, varios otros virus y el parásitoToxoplasma gondii causan enfermedades con síntomas similares que pueden diagnosticarse como mononucleosis.

Cómo se propaga el mono

EBV se disemina comúnmente a través de la saliva. El contacto cercano y las actividades como compartir una taza, una pajilla o un utensilio para comer pueden propagar el VEB. También se puede diseminar por otros fluidos corporales que incluyen moco, sangre, semen y fluidos vaginales. La diseminación generalmente es de alguien que está desprendiendo el virus pero no tiene síntomas de él.

Por lo general, los síntomas se desarrollan de cuatro a seis semanas después de estar expuesto al virus, lo que dificulta identificar cómo adquirió la infección.

Prevalencia y grupos de edad

Casi la mitad de todos los niños se han infectado con el VEB antes de los 5 años, a menudo sin síntomas o con una enfermedad leve. Alrededor del 95 por ciento de la población adulta en los Estados Unidos ha sido infectada con EBV.

La infección con mayor frecuencia causa síntomas y enfermedades en adolescentes y adultos jóvenes. Si eres un adolescente que está infectado con el virus sin haberlo tenido a una edad más temprana, es posible que desarrolles una enfermedad de mononucleosis el 25 por ciento de las veces.

Los bebés menores de 1 año rara vez se ponen mono porque reciben anticuerpos de su madre que los protegen durante varios meses de vida.

Una madre con una infección EBV activa o reactiva puede transmitirle el virus a su bebé, pero esto a menudo no provoca síntomas o enfermedad en el bebé.

Período de contagio y recurrencia

Los investigadores no están completamente seguros de cuánto tiempo una persona con mononucleosis aguda seguirá siendo contagiosa. Si bien muchos le darán el letrero todo claro después de seis meses, una serie de estudios ha demostrado que puede haber una posibilidad de infección por hasta 18 meses. Esto se debe a que el virus EBV aún puede estar activo incluso si no tiene síntomas.

Una vez que ha sido infectado con EBV, forma anticuerpos que le impedirán que vuelva a hacerlo por segunda vez. Dicho esto, es un tipo de herpesvirus y, como otros en esa familia, nunca abandona tu cuerpo. Después de que la infección inicial se haya resuelto por completo, el virus entrará en latencia y por lo general permanecerá en un estado no infeccioso.

Sin embargo, si su respuesta inmune se deteriora en el futuro, existe la posibilidad de que el virus se reactive y vuelva a contagiar a los demás. En tales casos, puede sentirse cansado o tener las glándulas inflamadas, pero de lo contrario no sabe que es contagioso. En otras ocasiones, no habrá síntomas. Si el virus está vertiendo activamente en la saliva y otros fluidos corporales, puede transmitir EBV a otros.

Factores de riesgo de estilo de vida

Es poco probable que los adultos jóvenes sepan si han sido infectados por EBV o no como un niño. Ya puede ser inmune a mono o aún podría estar en riesgo de contraerlo. No hay vacuna y las pantallas de anticuerpos no están hechas.

Es difícil evitar que mono se propague, pero puede tener el cuidado adecuado si usted u otra persona tiene mono (o se está recuperando de él). Es importante entender que la resolución de los síntomas mono no significa que alguien sea menos contagioso. Debido a esto, debe tomar precauciones, que incluyen:

  • Evitar los besos
  • Evitar los utensilios compartidos
  • Evitar las bebidas compartidas o las pajitas
  • Cubrirse la boca cuando tose o estornuda
  • Lavar las manos con frecuencia

Alguien con mono no se recomienda quedarse en la escuela o trabajo debido a que son infecciosos. Más bien, se recomienda tiempo libre debido a los síntomas que están experimentando.

Si bien el sexo oral no se considera el modo predominante de transmisión mono, la investigación sugiere que se observan tasas más altas de mono en adolescentes sexualmente activos. Como tal, la actividad sexual puede ser reprimida durante las etapas activas de la infección como una precaución adicional. Las barreras protectoras como los condones y las barreras dentales pueden ayudar a prevenir la propagación del VEB y también son útiles para prevenir las infecciones de transmisión sexual y el embarazo.

Like this post? Please share to your friends: