16 Consejos para disfrutar de las vacaciones con un niño autista

16 Consejos para disfrutar de las vacaciones con un niño autista

Las vacaciones pueden ser difíciles para los niños con autismo. Pueden ser aún más duros con sus padres y hermanos. ¡Pero la buena noticia es que por cada problema que pueda encontrar, existen soluciones del mundo real que puede poner en práctica para hacer que la temporada sea brillante!

Problemas sensoriales

Muchas personas con autismo tienen fuertes reacciones negativas a las luces brillantes, ruidos fuertes, sabores fuertes y olores.

¡Las fiestas a veces se pueden sentir como un asalto sensorial! Cuando enfrentas la probabilidad de una crisis sensorial, aquí hay algunas estrategias para intentar:

  1. Evita los desafíos sensoriales. ¿De verdad necesita llevar a su hijo de compras con usted, o podría comprar en línea, buscar una modelo o pedirle a alguien que recoja algunos artículos para usted? En estos días, las opciones de Internet son tan buenas como las compras en persona; incluso puede obtener la tienda de comestibles para entregar.
  2. Elija opciones amigables con los sentidos.Mientras parpadea la luz en un árbol de Navidad puede abrumar a su hijo, cambiar suavemente las luces puede encantarlo. Afortunadamente, las modernas luces LED de Navidad ofrecen múltiples formas de disfrutar el brillo. También puede, en muchas ciudades, encontrar Santas amigables con los sentidos, tiendas y otras ofertas de vacaciones. Si no están disponibles en su ciudad natal, considere tener una visita de Santa pequeña y discreta en su propia casa.
  3. Tener un plan B en caso de sobrecarga sensorial.Algunos niños pueden manejar multitudes y ruido, pero solo por un tiempo limitado. Si decide llevar a su hijo autista a un gran evento festivo, asegúrese de tener un plan B alternativo en caso de que resulte demasiado para él. Si solo son ustedes dos, simplemente pueden irse. Si vienen otros hermanos o amigos, sepa con anticipación qué adulto sacará a su hijo autista de la situación difícil mientras otros pueden quedarse y disfrutar la experiencia.

Necesidad de rutina y previsibilidad

La mayoría de los niños con autismo prosperan en situaciones que son consistentes y predecibles. Las vacaciones, por supuesto, son precisamente lo opuesto. Muchas familias dan la bienvenida a nuevas personas, nuevos sonidos, nuevos olores, cosas nuevas en la casa y grandes cambios en las rutinas de comer, dormir y jugar.

¿Cómo puede ayudar a su hijo autista a disfrutar de estas experiencias anuales especiales?

  1. Elija y elija. La mayoría de las personas con autismo pueden manejar algunos cambios en sus rutinas, pero muy pocos pueden manejar de forma flexible la interrupción completa. Al conocer a su hijo como lo hace, puede elegir los tipos de cambios que puede manejar con mayor facilidad. Por ejemplo, puede optar por poner un árbol pero quedarse en casa en Navidad, o viajar por Navidad, pero empacar los juguetes y videos favoritos de su hijo y mantener su horario habitual.
  2. Practica. Si se dirige a un evento o experiencia especial, planifique y practique comportamientos con anticipación para que su hijo esté preparado para manejar algo nuevo. Por ejemplo, si va a la iglesia para los servicios de Navidad, lleve a su hijo a la iglesia decorada en un momento de tranquilidad. Hable con el ministro o sacerdote sobre canciones y oraciones para esperar. ¿Cómo será el servicio de Navidad igual o diferente de otros servicios? Si hay un pedido de servicio, compártalo y conéctelo con su hijo. Y, como siempre, tenga un plan B en caso de que su hijo no pueda completar todo el servicio.
  3. Di no, gracias cuando sea necesario.Te invitaron a una fiesta y se pidió a la familia completa que viniera. Estará abarrotado y ruidoso, y mantendrá a su hijo despierto más allá de la hora de acostarse. En casos como este, la mejor opción es simplemente decir no (o contratar a una niñera si esa es una opción práctica).

Cómo lidiar con la familia extendida

Las vacaciones son especialmente difíciles con la familia extendida. Esto se debe a que cada familia tiene tradiciones y expectativas, y pocas familias realmente entienden las necesidades especiales de un niño autista. Tu madre puede sentirse herida de que a su hijo no le guste su salsa de arándano, mientras que tu padre no puede entender por qué no quiere ver el partido de fútbol. Su hermana puede estar enojada porque su hijo no jugará con sus primos, mientras que su hermano está seguro de que su hijo solo necesita un poco de amor duro. ¿Cómo puedes lidiar con tantos desafíos y expectativas, todo al mismo tiempo?

  1. Preplanee y mantenga sus armas.Ya sabes qué tradiciones van a crear problemas, y probablemente tengas una buena idea de cómo reaccionará tu hijo ante cada una. Sabiendo todo esto, puede hacer un plan con anticipación y compartirlo con la familia. La clave, por supuesto, es que tendrá que apegarse a su plan incluso cuando los miembros de la familia prefieran no hacerlo. Por ejemplo, es posible que tenga que decir estaremos encantados de abrir los regalos de Navidad con usted en la mañana, pero luego Bobby necesita tiempo de inactividad hasta la cena. Incluso es posible que necesite decirle a los miembros de la familia con firmeza que se alojará en un hotel en lugar de estar con sus primos en la casa de la abuela durante el fin de semana.
  1. Traiga sus propias necesidades.Si se va de su casa durante las vacaciones, no asuma que cualquier otra persona tendrá lo que su hijo necesita para mantener su equilibrio. Llevar un reproductor de DVD y videos. Empaque las comidas, mantas, almohadas y otros artículos favoritos de su hijo.
  2. Explique las necesidades de su hijo.Antes de que tu madre tenga la oportunidad de sentirse herida, asegúrate de que entiende que, por ejemplo, tu hijo sigue una dieta libre de gluten, o no comerá alimentos nuevos, o te encantará un regalo de Navidad, siempre que sea exactamente el juguete. Él está esperando y nada más. Ayude a la familia extendida brindándoles algunos consejos y sugerencias sobre la mejor forma de acercarse e incluir a su hijo (y a usted) modificando las expectativas, eligiendo alimentos específicos o activando determinados programas de TV.
  3. Ayuda a tu familia a ayudarte. La mayoría de las familias desean hacer todo lo posible para que usted y su hijo se sientan bienvenidos, pero necesitan saber lo que es útil. Ayúdalos a ayudarte! Informe a los miembros de la familia qué regalos de Navidad serían más bienvenidos, qué tipo de juegos y actividades disfruta su hijo y cómo tentar a su hijo con sus comidas favoritas. Si es apropiado para su familia, también puede solicitar tiempo libre para que usted también pueda disfrutar del tiempo con parientes sin su hijo a cuestas.
  4. Tener una ruta de escape.Tanto usted como su hijo necesitan saber qué sucederá si se divierte demasiado con la familia. ¿Qué le dirás a tu familia y a dónde irás? ¿Hay una habitación tranquila disponible? Si no, ¿puedes ir a casa o a la habitación de un hotel?

Más sugerencias para las fiestas

Aquí hay algunas ideas más para mantenerse calmado y feliz durante las vacaciones en el espectro del autismo.

  1. Mantenlo simple. ¡Tienes suficiente en tu plato sin tener que convertirte en Martha Stewart también! Coloca un árbol, envuelve algunos regalos y coloca un pavo en el horno. ¡Terminaste!
  2. Establece tus propias tradiciones. Los niños con autismo adoran las tradiciones, al igual que todos los demás. Intente crear sus propias tradiciones familiares que sean fáciles y divertidas para todos, incluido su hijo autista.
  3. Baje sus expectativas. Claro, la Navidad puede ser un momento en que la familia y los amigos se reúnen para una celebración alegre. Pero también puede ser un momento de contemplación tranquila, o tardes familiares tranquilas, o incluso una noche frente al televisor viendo películas favoritas.
  4. Cuida a tus otros hijos. Si su hijo autista tiene hermanos, asegúrese de que no sean apartados mientras cuida a su hijo con necesidades especiales. Si hay tradiciones o experiencias que aman, deben tener la oportunidad de disfrutarlas. Eso puede significar un poco de malabares y trabajo duro, ¡pero tus hijos te lo agradecerán!
  5. Cuídate. Es fácil estar tan ocupado con las necesidades de su niño autista que olvida el suyo. Pero, por supuesto, la experiencia de su hijo dependerá en gran medida de sus propios sentimientos de calma y alegría estacional. Eso significa que usted también necesita una oportunidad de experimentar sus eventos de vacaciones, películas y alimentos favoritos. Llame a la ayuda de amigos y familiares, si es necesario, pero asegúrese de obtener esa oportunidad especial de alegría navideña que hace que la temporada sea brillante.

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