Comprender las infecciones genitales del herpes

Comprender las infecciones genitales del herpes

El herpes genital y oral solo lo causan dos de los seis virus del herpes que pueden infectar a los humanos. Estos virus son extremadamente fáciles de transmitir y, por lo tanto, son extremadamente comunes. Los dos virus del herpes asociados con el herpes genital y oral son:

  • HSV1: generalmente causa herpes labial, pero también puede infectar la región genital.
  • HSV2: la causa principal del herpes genital, pero también puede causar herpes labial en la cara.

Síntomas

Las infecciones por herpes (genital u oral) se caracterizan por un brote de llagas pequeñas y dolorosas que pueden cubrirse con una capa delgada de pus. Con frecuencia, justo antes de un brote, las personas tendrán lo que se conoce como síntomas prodrómicos, que pueden incluir picazón u hormigueo en el sitio de la infección. Estos síntomas varían de individuo a individuo, pero finalmente muchas personas con brotes recurrentes aprenden qué sensaciones indican que las llagas activas están a punto de aparecer.

La mayoría de las personas con herpes genital nunca tendrá ningún síntoma. En general, si los síntomas van a aparecer, aparecerán dentro de las dos semanas posteriores al momento inicial de la infección. El primer brote suele ser el peor, y muchas personas que experimentan síntomas lo harán solo una vez. Para la mayoría de los demás, la gravedad y la frecuencia de los síntomas disminuirán con el tiempo.

Prevalencia

Los virus del herpes son extraordinariamente comunes. Una de cada cuatro mujeres y uno de cada cinco hombres en los Estados Unidos estarán infectados con HSV2 en algún momento de sus vidas.

HSV1 es aún más común. Más de la mitad de todos los estadounidenses viven con herpes genital u oral y puede tener infecciones orales y genitales al mismo tiempo. Contrariamente a la creencia popular, una infección no lo protege de otra

Una gran cantidad de negatividad se dirige a las personas que tienen herpes genital, pero es importante que las personas recuerden que es un virus que afectará a una buena parte de la población en algún punto durante sus vidas.

Tener herpes no significa que alguien esté sucio o sea una mala persona. Simplemente significa que han estado expuestos a una enfermedad que afecta a más de una cuarta parte de la población. Además, cualquier persona que alguna vez haya tenido un herpes labial ha experimentado un brote de un virus del herpes. La empatía es una elección más productiva que el juicio. Las pruebas de herpes pueden tener dificultades para distinguir entre tipos de infección, a menos que una persona se someta a prueba durante un brote.

Prevención

El herpes genital se puede transmitir por vía oral, vaginal y anal, así como por otro contacto íntimo. Debido a que se propaga por el contacto piel con piel, y no simplemente a través del intercambio de fluidos corporales, los condones no pueden evitar completamente la transmisión, aunque reducen el riesgo de alguna manera. En cuanto al uso de medicamentos para prevenir la infección, no hay investigaciones sobre si la profilaxis previa a la exposición para la pareja no infectada es útil para reducir el riesgo, pero se ha demostrado que la terapia supresiva para la pareja infectada reduce la transmisión.

Es importante saber que el herpes puede transmitirse incluso en ausencia de cualquier síntoma, aunque existe un mayor riesgo de infección cuando las llagas son visibles. A las personas con herpes genital generalmente se les recomienda abstenerse de tener relaciones sexuales durante un brote activo, y una infección activa por herpes también puede aumentar el riesgo de contraer el VIH.

La única manera garantizada de evitar una infección genital por herpes es abstenerse de tener contacto sexual. El sexo más seguro es el que tiene lugar dentro de una relación a largo plazo, mutuamente monógama, con un compañero que ha sido probado y se ha descubierto que es negativo para el virus del herpes. El VHS1, aunque normalmente está asociado con el herpes labial, es incluso más infeccioso que el VHS2, y algunos científicos creen que el número de casos de herpes genital asociado con el VHS1 puede estar en aumento.

Tratamiento

No existe una cura para el herpes genital, sin importar lo que algunos reclamen, pero se puede tratar. Los medicamentos antivirales se pueden utilizar para acortar la duración de los brotes y reducir su frecuencia.

Para individuos con brotes frecuentes o parejas no infectadas, se puede recomendar una terapia supresora diaria. En este caso, se tomarán medicamentos antivirales constantemente para reducir el riesgo no solo de síntomas sino de transmisión. Sin embargo, incluso cuando la terapia supresiva es completamente efectiva para eliminar los brotes de una persona infectada, aún puede transmitir el virus del herpes a una pareja.

Embarazo

La infección por herpes puede ser mortal en los bebés. Afortunadamente, la transmisión de infecciones de una madre a un niño durante el embarazo es relativamente rara. Sin embargo, si sabe que está infectado con herpes genital, debe analizar su diagnóstico con su obstetra. Se puede recomendar una cesárea si tiene un brote activo en el momento de dar a luz.

Vivir con herpes

El herpes genital es un diagnóstico aterrador para muchas personas. La sociedad puede haberlos expuesto a mensajes que sugieren que las personas con infecciones genitales de herpes están sucias o de alguna manera defectuosas, y es tentador atacar y buscar a alguien a quien culpar. Sin embargo, el herpes genital es solo una enfermedad como cualquier otra, una enfermedad que afecta a aproximadamente uno de cada cinco estadounidenses. Y, como es incurable, es algo con lo que terminan teniendo que vivir y lidiar durante muchos años. Afortunadamente, puede hacer muchas cosas para facilitar la vida con herpes.

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