¿Qué puede esperar durante el cáncer de pulmón en etapa final?

¿Qué puede esperar durante el cáncer de pulmón en etapa final?

Es difícil preguntarse qué esperar al final de la vida con cáncer de pulmón. Sin embargo, muchas personas desean tener una idea de qué esperar en esta etapa final del viaje para nuestro ser querido o para nosotros mismos.

Cómo cualquier persona experimenta el final de la vida será diferente, al igual que las personas son todas diferentes. Algunas personas sentirán dolor pero otras no tendrán ninguna. Algunas personas necesitarán oxígeno para controlar la dificultad para respirar; otros pueden respirar cómodamente en el aire de la habitación.

Algunas personas disminuyen muy rápidamente al final de su viaje con cáncer, y otras parecen vivir a pesar de todas las probabilidades.

Así como los síntomas físicos en las etapas finales del cáncer de pulmón varían para diferentes personas, la respuesta emocional de nuestro ser querido es difícil de predecir. Algunas personas se aferran, quieren luchar contra el cáncer hasta el final. Otros parecen aceptar la muerte más fácilmente. Pero a pesar de nuestras diferencias, hay cambios comunes que ocurren para muchas personas. ¿Qué podría pasar al final de la vida?

Cambios en el final de la vida

Una vez más, es importante tener en cuenta que cada persona es diferente. Dicho esto, mirando hacia atrás, muchas familias pueden decir cuándo las cosas comenzaron a cambiar. Hay cambios emocionales y cambios físicos que son bastante universales, sin importar de qué condición muera una persona.

Con el cáncer de pulmón, a menudo hay ciertas ocurrencias que de alguna manera anuncian el final. Algunas de estas condiciones que sugieren que el final se aproxima incluyen derrames pleurales que requieren un drenaje repetido o la colocación de una derivación, aumentando el dolor hasta el punto en que estar despierto es preocupante, debilidad extrema y pérdida completa del apetito.

Veamos algunos de los cambios específicos que puede ver.

Cambios emocionales

Comenzando en los últimos meses antes de la muerte, su ser querido puede comenzar a retirarse y parecer menos interesado en visitar a familiares y amigos. Las actividades que una vez lo entusiasmaron ya no pueden captar su interés.

Puede parecer perdido en sus pensamientos, y cuando una mujer comentó acerca de su esposo en las últimas etapas del cáncer de pulmón, parece tener un pie en el otro mundo. Puede comenzar a dormir mucho y ponerse irritable cuando la fatiga y las limitaciones interferir con su capacidad para cuidarse como lo hizo en el pasado.

Tener un sistema de apoyo y cuidarse es muy importante en esta etapa del viaje, tanto para su propio bienestar como para poder apoyar a su ser querido con cáncer lo mejor posible.

Cambios espirituales

Es muy común que las personas hablen acerca del fin de la vida para ver a aquellos que han muerto antes o incluso a ver el cielo. Esto sucede a menudo, ya sea que alguien haya sido religioso o no. A veces, los miembros de la familia pueden confundir estos eventos con el delirio y la inquietud terminal, lo que puede ser muy frustrante para los que están muriendo. Lo mismo puede ocurrir cuando una persona que está muriendo parece tener conciencia de que la muerte está cerca. Es importante hablar amablemente con su ser querido que está muriendo, y en lugar de corregir sus comentarios, brinde consuelo de que ella no está sola en la vida en la que todavía vive aquí. Después de todo, realmente no sabemos lo que una persona que está muriendo puede o no estar viendo o comprendiendo. Si los seres queridos intentan corregir a una persona moribunda, o les dicen que están alucinando, a menudo se angustian mucho. Lo mejor es simplemente escuchar y permitir que su ser querido comparta comentarios como estos, incluso si le resultan molestos.

Cambios físicos

Los cambios físicos durante las etapas finales del cáncer de pulmón pueden estar relacionados con el tumor en los pulmones, la diseminación del cáncer a otras partes del cuerpo o debido a las etapas terminales del cáncer en general.

Por definición, la etapa final del cáncer de pulmón implica que las opciones de tratamiento se han agotado; una cura no es posible Pero los tratamientos paliativos, tratamientos utilizados para minimizar los síntomas o mejorar la comodidad, aún se pueden usar. Si está inscrito en un centro de cuidados paliativos, es posible que le den un kit de comodidad para enfermos terminales que tiene suministros que pueden ayudar con muchos de los síntomas al final de la vida. Algunos cambios físicos comunes incluyen:

  • Acumulación de líquido alrededor de los pulmones: Fluido que contiene células cancerosas (un derrame pleural maligno) puede acumularse en el espacio que rodea los pulmones, lo que produce dificultad para respirar. Para mejorar la respiración y hacer que alguien se sienta más cómodo, los médicos suelen drenar este líquido. Si el líquido continúa acumulándose, se puede recomendar un procedimiento llamado pleurodesis para evitar que el líquido se acumule nuevamente, o se puede colocar una derivación para que usted o un ser querido pueda drenar el líquido en su casa. Tener un cortocircuito que necesite drenar puede sonar aterrador, pero este procedimiento se usa con frecuencia para las personas con cáncer de pulmón y puede hacer mucho para aliviar la falta de aliento debido a la acumulación repetida de líquido alrededor de los pulmones cerca del final de la vida. Tenga en cuenta que no es necesario drenar el líquido a menos que esté causando dificultad para respirar.
  • Obstrucción o sangrado de las vías respiratorias grandes: Con los cánceres de pulmón que crecen cerca de las vías respiratorias, la diseminación del tumor a las vías respiratorias puede causar obstrucción y sangrado. Los médicos pueden recomendar un procedimiento o radiación para disminuir la obstrucción o controlar el sangrado.
  • Síntomas debido a metástasis cerebrales: Cuando el cáncer de pulmón se disemina al cerebro, las personas pueden experimentar dolores de cabeza, convulsiones y otros síntomas neurológicos, como debilidad o problemas del habla. Se puede recomendar la radioterapia para disminuir el crecimiento de estos tumores y aliviar los síntomas. A veces, las convulsiones recurrentes al final de la vida pueden requerir medicamentos para limitar el número de ataques.
  • Una tos que no cesa: A veces la tos puede volverse implacable debido al crecimiento de un tumor en las vías respiratorias o debido a secreciones que no pueden expulsarse. Hay muchas cosas que se pueden hacer para controlar la tos y hacer que su ser querido se sienta más cómodo.
  • Dificultad para respirar: muchas personas notan una dificultad para respirar cada vez mayor y se asustan de que sientan que se están sofocando. Afortunadamente, en realidad esto no es común. El oxígeno puede ser muy útil, pero los medicamentos a menudo son un pilar. Los medicamentos como la morfina pueden apagar la señal del cerebro que le indica que tiene dificultad para respirar, por lo que incluso si sus niveles de oxígeno caen, no experimentará dificultad para respirar.
  • Síntomas del cáncer terminal: La fatiga profunda es muy común en las últimas etapas del cáncer de pulmón. La pérdida de peso también es casi universal, y ocurre incluso cuando las personas comen una dieta con calorías adecuadas. La caquexia por cáncer, un síndrome que incluye la pérdida de peso involuntaria y el desgaste muscular, es muy común en las etapas posteriores del cáncer.
  • Dolor: Muchas personas están preocupadas por los cambios físicos al final de la vida, y hacen la pregunta: ¿Es dolorosa la muerte? No hay necesariamente dolor al final de la vida, y esto varía tremendamente entre diferentes personas. Cuando el cáncer de pulmón se disemina a los huesos en el tórax y la columna vertebral, existen muchas opciones para controlar el dolor, que incluyen la radioterapia y los analgésicos. Asegúrese de que su ser querido comprenda que el uso de analgésicos ahora no significa que no haya nada disponible si su dolor empeora, una preocupación muy común. Existen muchas modalidades diferentes para el control del dolor, y su ser querido no se quedará sin opciones si busca que le traten el dolor hoy.

Los últimos días

Durante los últimos días, su ser querido puede comenzar una fase conocida como muerte activa. En lugar de un evento en el que el cuerpo simplemente se apaga, los investigadores ahora creen que morir es un proceso activo para el cual el cuerpo está diseñado atravesar.

Físicamente, a medida que la muerte se acerca, la piel de su ser querido se puede enfriar a medida que desciende la temperatura corporal, y puede notar manchas (manchas azuladas y con manchas) en su piel. La transpiración puede aumentar, y aunque fría, su piel puede sentirse húmeda y húmeda. Por lo general, dejará de comer y beber, pero este es un proceso normal al final de la vida. Ella no sentirá sed ni hambre.

A medida que la muerte se acerca, su respiración puede volverse cada vez más irregular. Las respiraciones rápidas y profundas pueden alternarse con periodos de respiración muy superficial (respiraciones de Cheyne-stokes). Puede producirse un sonido de gorgoteo (el estertor de la muerte) debido a la acumulación de secreciones en la parte posterior de la garganta. Esto puede ser muy angustiante para los miembros de la familia, pero aparentemente no es incómodo para la persona que está muriendo.

Emocionalmente, su ser querido puede agitarse, hurgando en las sábanas o la ropa. La confusión y las alucinaciones son comunes, y los que están muriendo activamente a menudo hablan de ver a sus seres queridos que han ido antes. En los últimos días, puede tener un aumento de energía, sentarse si ha estado postrada en la cama, o comer una comida completa después de comer poco durante días.

Esto puede ser muy doloroso si los miembros de la familia malinterpretan esto como una señal de que su ser querido está mejorando. Lo más probable es que sea la forma en que el cuerpo deja que una persona que está muriendo tenga la última oportunidad de despedirse. A medida que avanza el proceso de muerte, dejará de comunicarse y entrará en un sueño profundo. Incluso si parece que no te escucha o sabe que estás presente, continúa expresando tu amor. Se cree que escuchar es uno de los sentidos finales para abandonar en el proceso de morir.

La muerte

Algunas personas desean saber más sobre el mecanismo que realmente causa la muerte en personas con cáncer de pulmón. Otros no desean saber estos detalles. Si desea saber cómo puede ocurrir esto y se siente cómodo aprendiendo sobre los procesos físicos que pueden estar involucrados, puede consultar la siguiente información sobre cómo las personas mueren de cáncer de pulmón. Pero conocer estos detalles no es necesario para brindarle a su ser querido la mejor atención posible.

A medida que la muerte continúa, su ser querido dejará de respirar y su corazón dejará de latir. Algunas personas dicen haber sabido en el momento en que su ser querido las dejó; han tenido una visión o sensación física de que su ser querido se va. Otros encuentran consuelo en permanecer cerca del cuerpo de su ser querido a medida que se enfría, y encuentran que es más fácil dejarlo ir después.

Si su ser querido se está muriendo en casa, consulte con su enfermera o médico de cuidados paliativos con anticipación para saber qué procedimiento debe seguir después de la muerte. En la mayoría de los casos, a los miembros de la familia se les permite pasar el tiempo de luto y despedirse de su ser querido antes de que se llame a la funeraria.

Para los seres queridos

El cuidado de un ser querido que está muriendo puede, al mismo tiempo, ser lo más difícil y gratificante que hayas hecho. Puede sentirse egoísta a veces, pero asegúrese de cuidarse durante este tiempo. Tenga en cuenta que el duelo a menudo comienza antes de que muera un ser querido, algo que se llama dolor anticipado, y puede sentirse solo ya que los que lo rodean pueden no reconocer este dolor temprano.

Cuando pase su ser querido, puede encontrarse en estado de shock. ¿Que viene despues? Si está conectado con un centro de cuidados paliativos, su equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo con los próximos pasos, o siga esta lista de verificación para las responsabilidades de los sobrevivientes después de la muerte.

Incluso si ha experimentado un dolor anticipado, se afligirá cuando pase su ser querido. Todos lloran de manera diferente, y esto es importante tenerlo en cuenta. No puedes apresurarte el dolor. Tómese el tiempo que necesita para despedirse de esta parte de su vida antes de pasar a la siguiente. Si continúa teniendo dificultades para seguir la pérdida de su ser querido, busque un buen consejero de duelo. Así como estuvo allí para su ser querido durante el proceso de la muerte, aquellos que viven a menudo necesitan apoyo y consuelo al enfrentar la vida sin su ser querido.

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